La Suisse inaugurera le vendredi 4 septembre un nouveau tunnel appelé «Ceneri», troisième et dernier ouvrage majeur au-delà des Alpes dans le cadre d’un projet de transformation du trafic ferroviaire du nord au sud de l’Europe.

Après l’ouverture du tunnel du Lötschberg en 2007, puis du tunnel du Saint-Gothard en 2016, ce nouveau tunnel situé au Tessin, dans le sud du pays, est le dernier tronçon de la Nouvelle Ligne de chemin de fer à travers les Alpes (NLFA) qui devrait faciliter le transport de marchandises sur un axe ferroviaire reliant Rotterdam aux Pays-Bas à Gênes en Italie. L’objectif est également de limiter le nombre de camions traversant les Alpes en laissant passer les marchandises dans ce corridor ferroviaire.

L’installation, qui entrera en service en décembre, permettra enfin de réduire encore davantage les temps de trajet des passagers sur les différentes liaisons. Par exemple, la liaison entre Zurich et Milan, déjà raccourcie avec le Saint-Gothard, sera d’abord réduite à 3,17, puis trois heures plus tard, par rapport aux 3,40 actuels.

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Une “ligne plate” à travers les Alpes

En Suisse, le transport de marchandises a longtemps nécessité des locomotives puissantes pour franchir les cols, mais aussi des opérations de manutention lourdes pour charger des semi-remorques dans les trains à la frontière avant de traverser le pays. Mais ce nouvel axe ferroviaire, grâce à son faible dénivelé, devrait considérablement faciliter le transport transalpin de marchandises.

“C’est la dernière écluse qui nous permet d’avoir une ligne plate à travers les Alpes”, a déclaré Vincent Ducrot, directeur des Chemins de fer fédéraux suisses (CFF), en marge d’une présentation du tunnel à la presse à la veille de son inauguration. «À l’avenir, nous pourrions avoir des trains de marchandises de 750 mètres de long pouvant transporter jusqu’à 2 100 tonnes de fret. [par convoi], il était ravi, tout en soulignant ses avantages environnementaux.

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Avec ce tunnel, c’est l’équivalent d’environ 3 000 semi-remorques qui pourront transporter ce nouvel axe ferroviaire à travers les Alpes, ce qui devrait permettre de réduire les émissions de CO.2 de “900 tonnes par jour”, il a quantifié.

Ce tunnel de 15,4 km, qui culmine à 329 mètres au-dessus du niveau de la mer, doit pouvoir accueillir jusqu’à 170 trains de marchandises et 180 trains de voyageurs par jour.

Site “pharaonique”

Cette dernière phase d’un chantier “Pharaonique”, selon l’expression de M. Ducrot, il sera inauguré à son entrée côté nord, au son du cor des Alpes avec des musiciens tessinois et suisses alémaniques pour marquer symboliquement le lien que ce tunnel établira entre le nord et le sud du pays.

La présidente de la Confédération suisse, Simonetta Sommaruga, doit couper le ruban au moment même où le premier train de marchandises franchit officiellement le tunnel. “Cette nouvelle voie ferrée à travers les Alpes est l’œuvre du siècle pour notre pays”, a-t-il déclaré à l’Agence France-Presse (AFP). “C’est le plus gros investissement que nous ayons jamais eu dans notre pays”il a expliqué, croyant que c’est aussi “Un signal fort pour une politique des transports intelligente”.

Approuvée aux urnes par les citoyens suisses en 1992 puis en 1994, cette nouvelle ligne ferroviaire à travers les Alpes a coûté environ 24 milliards de francs suisses (22,7 milliards d’euros).

Partiellement financé par les droits des poids lourds, le projet comprenait trois tunnels. Le plus cher est celui du Saint-Gothard, dont les coûts atteignent 12,2 milliards de francs suisses, bien au-dessus des 3,6 milliards de francs investis dans le tunnel du Ceneri. À 57 kilomètres, le tunnel du Saint-Gothard est le plus long tunnel du monde.

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Le monde avec l’AFP