Vénus doit être « fermée » avec un côté tourné vers le soleil. Voici pourquoi ça n’arrive pas

Lorsque deux objets dans l’espace sont suffisamment proches l’un de l’autre, leur gravité agit comme un frein, les ralentissant jusqu’à ce que la rotation de l’un se « verrouille » pour correspondre à son orbite.

Un verrou de marée signifie qu’un côté du plus petit corps fait face en permanence au plus grand côté – c’est pourquoi nous ne voyons qu’un seul côté du la lune Depuis la terre.

terre jumelle maléfique, Planète Vénus, situé près du seuil de l’écluse à marée. Si proche qu’elle se serait peu à peu confinée au Soleil… et pourtant il ne l’est pas.

Il faut 225 jours à Vénus pour effectuer une orbite depuis le Soleil – et 243 jours pour effectuer une orbite. De plus, contrairement aux autres planètes, elle tourne dans le sens inverse de son orbite autour du Soleil.

C’est une petite différence, mais importante. La seule chose qui empêche Vénus de se fermer complètement est l’atmosphère épaisse et orageuse de la planète, qui orbite autour de Vénus en seulement quatre jours : 60 fois plus vite que la planète elle-même.

Cela, selon l’astrophysicien Stephen Kane de l’Université de Californie à Riverside, signifie que nous devons accorder plus d’attention aux atmosphères planétaires lorsque nous étudions non seulement Vénus, mais d’autres planètes en orbite autour d’étoiles lointaines.

« Nous considérons l’atmosphère comme une fine couche presque discrète au-dessus d’une planète qui a peu d’interaction avec la planète solide », a-t-il ajouté. Ken explique.

« La forte atmosphère de Vénus nous enseigne que c’est une partie plus intégrante de la planète qui affecte tout, même la vitesse de rotation de la planète. »

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L’atmosphère de Vénus est très sauvage, et on pense que c’est l’une des principales caractéristiques qui ont conduit la Terre et Vénus – si similaires à d’autres égards – à devenir des mondes complètement différents.

C’est le mystère que les planétologues veulent résoudre, car cela signifie la différence entre un monde fertile et habitable (la Terre) et un environnement infernal acide et toxique (Vénus).

Sur Vénus, l’atmosphère se déplace incroyablement vite – en raison d’un phénomène Divorcé – Résulte en Vents supérieurs à 400 km/h (environ 250 km/h).

Ce super-spin provoque une traction de l’atmosphère à la surface de la planète – le résultat semble être un ralentissement de la rotation de la planète, ainsi que la neutralisation de l’emprise gravitationnelle du Soleil et la prévention des arrêts de marée.

Une rotation rétrograde lente signifie qu’un jour sur Vénus, du lever au coucher du soleil, dure environ 117 jours. L’atmosphère épaisse et toxique retient la majeure partie de la chaleur du soleil : seulement 3 % de la lumière solaire entrante atteint la surface, ce qui signifie que le reste est absorbé par l’atmosphère.

Le résultat est que Vénus a la surface la plus chaude de tous les objets du système solaire, à l’exception du Soleil, avec une moyenne de 482 ° C (900 ° F).

« C’est une expérience incroyablement étrange, une expérience complètement différente d’être sur Terre », Ken dit. « Se tenir à la surface de Vénus, c’est comme se tenir au fond d’un océan brûlant. Vous ne pouvez pas respirer dessus. »

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L’atmosphère emprisonnant l’énergie solaire, Vénus ne retient que la chaleur : un effet de serre galopant. Nous ne savons pas quel rôle le verrouillage progressif pourrait jouer dans la contribution à l’effet de réchauffement climatique incontrôlable, mais une étude de Vénus pourrait fournir des indices.

La plupart des exoplanètes que nous avons trouvées sont très proches de leurs étoiles hôtes ; Les outils que nous utilisons pour les rechercher sont bien meilleurs pour trouver des mondes proches. Ainsi, bon nombre de ces mondes seraient progressivement débloqués.

Étant donné qu’une planète à effet de serre incontrôlable est inhospitalière à la vie telle que nous la connaissons, comprendre comment le verrouillage des marées affecte l’habitabilité pourrait nous aider à identifier les mondes habitables en orbite autour d’autres étoiles.

Lors de la recherche d’exoplanètes habitables, l’une des choses que les astronomes recherchent sont des objets à peu près de la taille de la Terre. Mais il est peu probable que la seule taille du terrain suffise.

Vénus a à peu près la taille de la Terre, mais tout organisme terrestre essayant d’y vivre ne pourrait pas survivre. Le simple fait d’utiliser la Terre comme modèle pour les exoplanètes, même les planètes qui se ferment progressivement, peut ne pas donner de résultats précis.

« Vénus est notre opportunité de corriger ces modèles, afin que nous puissions correctement comprendre les environnements de surface des planètes autour d’autres étoiles », Ken dit.

« Nous ne faisons pas du bon travail en ce moment. Nous utilisons principalement des modèles de type terrestre pour expliquer les propriétés des exoplanètes. Vénus agite les deux bras et dit : « Regardez ici ! » » « 

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Vénus, dit-il, est un outil ici dans notre système solaire que nous pouvons utiliser pour essayer de comprendre les climats des mondes spatiaux.

La recherche a été publiée dans astronomie naturelle.

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