Vicky Bowman: la junte birmane condamne l’ancien ambassadeur britannique à un an de prison

Le couple a été arrêté à Yangon le mois dernier après avoir été accusé par les autorités d’avoir enfreint les lois sur l’immigration. Les autorités militaires du Myanmar ont déclaré que l’adresse que Bowman avait enregistrée pour son visa ne correspondait pas à sa résidence. Les violations de la loi sur l’immigration du Myanmar sont passibles d’une peine maximale de cinq ans de prison.

La décision de Bowman fait suite à l’annonce par le gouvernement britannique le mois dernier d’une nouvelle série de sanctions contre les entreprises liées à la junte birmane, qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État sanglant en février 2021.

Sa condamnation est intervenue le jour même où l’ancien dirigeant du Myanmar a été destitué Aung San Suu Kyi il a été reconnu coupable de fraude électorale et condamné à trois ans de prison pour travaux forcés.

Bowman a été la principale diplomate britannique auprès de la nation d’Asie du Sud-Est de 2002 à 2006. Après avoir terminé son poste d’ambassadrice, Bowman est restée dans le pays en tant que fondatrice de l’organisation non gouvernementale Myanmar Center for Responsible Business.

Bowman et son mari Htein Lin, un citoyen birman, ont été arrêtés par les autorités le mois dernier.

Htein Lin est un artiste éminent et ancien prisonnier politique qui a passé six ans et demi derrière les barreaux pour son rôle dans les soulèvements étudiants contre l’ancienne junte militaire en 1998. Il a été libéré en 2004.

Un porte-parole du ministère britannique des Affaires étrangères a déclaré à CNN que le gouvernement « continuera à soutenir Mme Bowman et sa famille jusqu’à ce que leur cas soit résolu ».

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Ming Yu Hah, directeur régional adjoint d’Amnesty International pour les campagnes en Asie de l’Est et du Sud-Est, a condamné la nouvelle dans un communiqué, qualifiant la phrase « d’extrêmement inquiétante ».

« Les derniers rapports sur la condamnation de l’ancien ambassadeur du Royaume-Uni et mari de l’artiste birman sont extrêmement préoccupants. L’armée du Myanmar a un passé connu d’arrestations et d’incarcérations de personnes sur la base d’accusations à motivation politique ou fabriquées de toutes pièces », a déclaré Yu Hah.

Pendant ce temps, le verdict de vendredi contre Suu Kyi est le dernier d’une série de sanctions infligées à la femme de 77 ans et signifie qu’elle risque désormais 20 ans de prison.

Cependant, c’est la première fois que Suu Kyi – une figure de proue de l’opposition à des décennies de régime militaire dans le pays – est condamnée aux travaux forcés depuis le coup d’État de l’année dernière.

Le procès de vendredi relatif aux élections générales de novembre 2020 remporté par sa Ligue nationale pour la démocratie, battant un parti créé par les militaires. Trois mois après ces élections, les militaires ont pris le pouvoir pour empêcher le parti de Suu Kyi de former un gouvernement, accusant de fraude électorale.

Suu Kyi et son parti nient ces allégations et affirment avoir remporté les élections équitablement.

Les groupes de défense des droits de l’homme ont exprimé à plusieurs reprises leur inquiétude quant aux sanctions infligées aux militants pro-démocratie dans le pays à la suite du coup d’État. En juillet, la junte deux éminents militants pro-démocratie exécutés et deux autres hommes accusés de terrorisme, à l’issue d’un procès condamné par l’ONU et des groupes de défense des droits de l’homme.
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