Volcan St Vincent: de lourds nuages ​​de cendres tentent d’évacuer l’île des Caraïbes | St Vincent et les Grenadines

Samedi, une forte chute de cendres s’est abattue sur certaines parties de l’île caribéenne de St Vincent et une forte odeur de soufre a enveloppé les communautés, un jour après une puissante explosion au volcan de la Soufrière il a déraciné la vie de milliers de personnes évacuées sur ordre du gouvernement.

Les pays des Caraïbes, dont Antigua et la Guyane, ont offert leur aide en expédiant des fournitures d’urgence ou en ouvrant temporairement les frontières à quelque 16 000 personnes déplacées fuyant les communautés couvertes de cendres.

Le volcan, qui a eu sa dernière éruption importante en 1979, a continué à gronder et les experts ont averti que les explosions pourraient se poursuivre pendant des jours ou des semaines. Une éruption en 1902 a tué environ 1 600 personnes.

“Le premier bang n’est pas nécessairement le plus gros bang que ce volcan donnera”, a déclaré Richard Robertson, géologue au Centre de recherche sismique de l’Université des Antilles, lors d’une conférence de presse.

Les conditions se sont aggravées pendant la nuit dans les colonies proches du volcan, les maisons, les voitures et les routes couvertes de cendres. Le paysage verdoyant était devenu gris et sombre, les gens laissant des empreintes de pas en marchant dans la suie.

Le Premier ministre, Ralph Gonsalves, a déclaré à NBC Radio, une station locale, que les responsables tentaient de trouver un moyen d’éliminer les cendres.

“Il est difficile de respirer”, a déclaré Gonsalves, ajoutant que pendant que l’explosion du volcan s’était calmée, un grand panache de cendres et de fumée restait. “Ce qui monte doit redescendre.”

Il a demandé aux gens de rester calmes et de continuer à se protéger du coronavirus tout en célébrant qu’aucun décès ou blessure n’a été signalé après l’éruption à la pointe nord de Saint-Vincent, qui fait partie d’une chaîne d’îles qui comprend les Grenadines et abrite plus de 100 000 personnes. gens.

“L’agriculture sera gravement affectée et nous pourrions avoir des pertes d’animaux et nous devrons réparer des maisons, mais si nous avons la vie et la force, nous la reconstruirons mieux, plus fort, ensemble”, a-t-il dit.

Gonsalves a déclaré que la vie pourrait prendre jusqu’à quatre mois pour revenir à la normale. Environ 3 200 personnes ont été hébergées dans 78 abris gouvernementaux tandis que quatre bateaux de croisière vides flottaient à proximité, attendant de conduire les déplacés vers les îles voisines. Ceux qui restaient dans les abris étaient testés pour Covid-19 et toute personne testée positive serait emmenée dans un centre d’isolement.

La première explosion s’est produite vendredi matin, un jour après que le gouvernement a ordonné des évacuations obligatoires sur la base des avertissements de scientifiques qui ont remarqué jeudi une activité sismique avant l’aube qui signifiait que le magma se déplaçait près de la surface.

Une colonne de cendres a explosé à plus de 33 000 pieds dans le ciel. La foudre a crépité à travers le nuage toujours imposant tard vendredi soir.

Les cendres ont forcé l’annulation des vols et la mauvaise visibilité a limité les évacuations dans certaines zones. Les responsables ont averti que la Barbade, Sainte-Lucie et la Grenade pourraient voir de légères cendres alors que le volcan de 4003 pieds continuait de gronder. La plupart des cendres devraient se diriger vers le nord-est dans l’océan Atlantique.

La Soufrière avait une éruption effusive en décembre, incitant des experts de toute la région à analyser, entre autres, la formation d’un nouveau dôme volcanique et les modifications de son lac de cratère.

Les Caraïbes orientales comptent 19 volcans vivants, dont deux sous-marins près de l’île de Grenade. L’un d’eux, Kick ‘Em Jenny, est actif depuis quelques années. Mais le volcan le plus actif de tous est la Soufrière à Montserrat. Elle a éclaté sans interruption depuis 1995, rasant la capitale, Plymouth, et tuant au moins 19 personnes en 1997.

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