Volcan Taal : les Philippines élèvent le niveau de danger alors que des milliers de personnes évacuent

L’alerte pour le volcan Taal, à environ 70 kilomètres (43 miles) au sud du centre de Manille, a été relevée du niveau 2 au niveau 3 sur l’échelle de 5 niveaux, ce qui, selon l’agence de sismologie et de volcanologie, signifiait une « intrusion magmatique » au principal cratère « pourrait davantage entraîner des éruptions ultérieures ».

Le Taal est l’un des plus petits volcans actifs au monde. Bien qu’il ne mesure que 311 mètres (1 020 pieds), il peut être mortel et une éruption en 1911 a tué plus de 1 300 personnes.

En janvier de l’année dernière, Taal a lancé une colonne de cendres et de vapeur jusqu’à 15 kilomètres (9,3 miles) de haut dans le ciel, forçant plus de 100 000 personnes à fuir leurs maisons, des annulations de vols généralisées et de lourdes chutes de cendres à Manille.

Alors que la situation pourrait aller dans un sens ou dans l’autre, les autorités ont averti jeudi que le type d’éruption pourrait potentiellement être plus dangereux que l’année dernière.

L’eau du cratère Taal a bouilli avant et après son éruption, a montré une vidéo publiée sur la page Facebook de l’agence de sismologie.

Le magma est entré en contact avec l’eau du cratère, qui s’est ensuite transformée en gaz et en vapeur, ce qu’on appelle une éruption phréatomagmatique.

« Le phréatomagmatique est plus dangereux car il y a déjà une interaction avec le magma », a déclaré Maria Antonia Bornas, chef de la division de surveillance et de prévision des éruptions de l’agence, lors d’une conférence de presse.

Les villes d’Agoncillo et de Laurel, situées sur le lac entourant le volcan Taal, étaient en danger d’éruption et de tsunami volcanique, a indiqué l’agence de sismologie.

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Le Bureau national des catastrophes a mis en garde contre les tremblements de terre liés aux éruptions.

L’évacuation d’Agoncillo a commencé en fin d’après-midi, a déclaré le gouverneur de la province de Batangas, Hermilando Mandanas, avec plus de 3 500 familles – près de 14 500 personnes – à réinstaller dans des zones sûres.

Des camions à benne ont été envoyés pour aider et payer les expéditeurs et des centres d’évacuation ont été préparés, a-t-il ajouté.

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