BEIJING (AP) – La capitale de la Chine et une grande partie du nord du pays ont été enveloppées lundi par la pire tempête de sable depuis une décennie, forçant l’annulation de centaines de vols.

Les gratte-ciel du centre de Pékin semblaient disparaître de la vue dans la poussière et le sable. Le trafic était enchevêtré et plus de 400 vols au départ des deux principaux aéroports de la capitale ont été annulés en raison de vents violents et d’une mauvaise visibilité.

Le Centre météorologique national a déclaré que la tempête de lundi s’était développée dans le désert de Gobi, dans la région de la Mongolie intérieure, où les écoles avaient été fermées et un service de bus avait été ajouté pour réduire l’exposition des résidents aux conditions difficiles.

De telles tempêtes se produisaient régulièrement au printemps lorsque le sable des déserts occidentaux soufflait vers l’est, affectant des régions aussi éloignées au nord que le Japon.

La plantation massive d’arbres et d’arbustes dans les zones fragiles a réduit les effets sur d’autres parties du pays ces dernières années, mais l’expansion des villes et des industries, ainsi que l’exploitation minière et le surpâturage, a exercé une pression constante sur l’environnement dans toute la Chine. Avec son mélange de désert et de steppe herbeuse, la Mongolie intérieure est particulièrement sujette à des conditions météorologiques extrêmes en raison de l’exploitation des ressources.

À l’instar du COVID-19, qui se serait propagé à partir des chauves-souris et d’autres animaux sauvages, les tempêtes de sable rappellent la nécessité de respecter la nature, a déclaré Zhou Jinfeng, secrétaire général de la China Biodiversity Conservation and Green Development Foundation.

Vignette de la vidéo Youtube

“Avec la pandémie, c’est une autre grande leçon que nous devrions prendre et changer notre comportement”, a déclaré Zhou.

READ  La junte birmane ordonne une panne d'Internet alors que davantage de manifestants pro-démocratie arrêtés

Le Centre météorologique national a prédit que le sable et la poussière toucheraient 12 provinces et régions du Xinjiang à l’extrême nord-ouest au Heilongjiang au nord-est et à la ville portuaire côtière de Tianjin.

“Il s’agit de la tempête de sable la plus intense que notre pays ait connue au cours des 10 dernières années, et elle couvre la plus grande superficie”, a déclaré le centre dans un message publié sur son site Web.

On ne sait pas si la tempête était liée à une récente baisse générale de la qualité de l’air malgré les efforts pour mettre fin au smog étouffant de Pékin.

Le Parti communiste au pouvoir s’est engagé à réduire les émissions de carbone par unité de production économique de 18% au cours des cinq prochaines années. Les écologistes disent que la Chine doit faire plus pour réduire sa dépendance au charbon, ce qui en a fait le plus grand émetteur de gaz à effet de serre au monde.