Vos animaux de compagnie peuvent contracter le Covid de votre part et les chats semblent plus sensibles que les chiens

Les chiens et les chats domestiques sont beaucoup plus susceptibles de contracter Covid-19 que leurs pairs errants – et les chats sont plus sensibles au virus par rapport à leurs homologues canins, suggèrent de nouvelles recherches.

Dans la nouvelle étude, des chercheurs de l’Université de Guelph en Ontario ont testé 48 chats et 54 chiens de 77 familles différentes qui avaient eu un cas positif de Covid-19 au cours des neuf mois précédents. Ils ont comparé les résultats avec ceux de 75 chiens et chats qui vivaient dans un refuge pour animaux et 75 chats errants qui avaient été vus dans une clinique vétérinaire à faible coût. Les résultats préliminaires, qui n’ont pas encore été publiés dans une revue à comité de lecture, seront présentés au Congrès européen de microbiologie clinique et des maladies infectieuses en juillet.

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Près de 70 pour cent des chats de compagnie et plus de 40 pour cent des chiens de compagnie ont été testés positifs pour les anticorps, contre un peu moins de 10 pour cent des chiens et des chats des refuges pour animaux de compagnie. Ce nombre est tombé à 3% pour les chats errants. La plupart des cas étaient bénins et seulement 20 % des chiens et 30 % des chats présentaient des symptômes. Les chiens avaient pour la plupart une perte d’appétit et une lenteur, tandis que les chats avaient le nez qui coule et avaient des difficultés à respirer.

Les chercheurs ont également découvert que le temps qu’un propriétaire d’animal passe avec son chien n’a aucun effet sur la capacité de l’animal à contracter Covid-19, mais ce n’est pas le cas pour les chats. Plus les chats passent de temps avec leurs compagnons humains, plus ils sont susceptibles d’être infectés. En particulier, les chats qui dormaient sur le lit de leur propriétaire présentaient un risque plus élevé d’infection.

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On ne sait toujours pas exactement pourquoi les chats sont plus susceptibles de contracter le Covid-19 que les chiens, mais certaines recherches ont suggéré que les félins ont une plus grande capacité de croissance du virus dans leurs cellules que les chiens ou même les souris de laboratoire, ce qui les rend plus sensibles.

« Cela pourrait être quelque chose d’aussi simple que la plupart des chiens ont un long nez, ou que le virus ne se lie pas bien au récepteur dans les cellules des chiens, ou quelque chose avec le système immunitaire », a déclaré Sue VandeWoude, éminente professeure d’université de l’État. du Colorado. Collège universitaire de médecine vétérinaire et de sciences biomédicales, qui n’était pas impliqué dans la nouvelle recherche.

Parce que la voie d’infection la plus probable est l’homme à l’animal, et non l’inverse, les propriétaires d’animaux ne devraient pas s’inquiéter de contracter Covid-19 de leurs animaux de compagnie, a déclaré Dorothee Bienzle, professeure de pathologie vétérinaire à l’Université de Guelph et co. -auteur de l’étude.

En fait, une deuxième étude, également présentée lors de la réunion scientifique de juillet, a conclu que les humains infectent probablement leurs animaux de compagnie. Cette étude, menée par des chercheurs de l’Université d’Utrecht aux Pays-Bas, a examiné 311 chiens et chats dans 196 familles avec une personne positive au Covid-19. Un peu moins d’un animal sur 5 a été testé positif aux anticorps, et une petite poignée – six chats et sept chiens – a eu un test PCR positif, ce qui signifie qu’ils avaient une infection active.

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Les personnes atteintes de Covid-19 devraient prendre des mesures pour protéger leurs animaux de compagnie, a déclaré Bienzle. Cela signifie porter un masque et éviter autant que possible les contacts avec vos chats et vos chiens.

« À ce stade, nous devons supposer que si nous sommes infectés, nos animaux de compagnie sont également sensibles et doivent être traités comme tout autre membre de la famille », a-t-il déclaré.

Selon VandeWoude, deux questions demeurent : les animaux de compagnie peuvent-ils infecter des personnes qui n’ont pas encore été infectées, et s’ils le font, le virus mutera, comme il l’a fait l’année dernière dans un ferme de visons au Danemark.

Les mutations sont plus susceptibles de se produire lorsqu’un virus se transmet rapidement entre de nombreux hôtes, comme dans les populations d’animaux d’élevage ou sauvages ou chez les humains vivant dans des villes densément peuplées. Les transferts entre un animal de compagnie et un humain, en revanche, sont moins préoccupants.

« Cependant, chaque fois qu’un événement de rechute se produit, des animaux aux humains, il y a toujours un risque qu’il devienne plus virulent, c’est donc quelque chose que nous devons garder à l’esprit », a déclaré VandeWoude.

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