Voulez-vous savoir à quoi ressemble James Webb dans les puissants télescopes terrestres ? Préparez-vous à être frustré

Le mois dernier a été une période passionnante pour le télescope spatial James Webb ! Après son lancement le jour de Noël, le télescope a passé les semaines suivantes à étendre ses miroirs, à examiner des pièces individuelles, puis à manœuvrer vers L2, où il passerait les 10 à 20 prochaines années à percer les mystères de l’univers. selon Bill Nelson, administrateur de la NASA, Chief Scientific Communications Officer (CSCO) chez JWST et le Le télescope spatial Hubble (HST) pour l’Agence spatiale européenne, James Webb commencera à collecter la lumière cet été.

Pour célébrer cette occasion, le Projet de télescope virtuel (VTP) Des photos ont été prises de James Webb Pour donner aux gens une idée de ce que c’est que d’être en orbite. Malheureusement, il n’y a pas grand-chose à voir là-bas, à part la tache lumineuse dans le ciel nocturne. mais comme »point bleu pâlePhoto de la Terre (prise par Voyageur 1 sur sa sortie du système solaire), ou « Casini »sourire du jour de la terreIl y a une énorme quantité d’importance dans ce petit point de lumière.

VTP est un service astronomique avancé lancé en 2006 par l’Observatoire astronomique Bellatrix, situé à Ceccano, en Italie. VTP exploite deux télescopes robotiques accessibles à distance, à savoir Planewave 17 pouces g/6.8 (432/2939 mm) Correcteur astronomique Dall-Kirkham (alias « Elena »), et Celestron 14 -f/8.4 (356/3000 mm) Schmidt-Casegren OTA. Ils proposent également des sessions d’observation publique en ligne, des émissions en direct, des commentaires d’experts de leur personnel scientifique et une communication publique avec des personnes du monde entier.

Le télescope James Webb a été photographié depuis la Terre. – 24 janvier 2022. Crédit : TVTP 2.0

L’image JWST (montrée ci-dessus) a été prise le 24 janvier avec Elena. Ce télescope robotique a suivi le mouvement apparent de JWST 300 poses simples automatiques et non filtrées ont été obtenues montrant la position du télescope (indiquée par une flèche au milieu). Lorsqu’il est photographié, JWST a atteint sa destination finale (L2), le plaçant à une distance d’environ 1,4 million de kilomètres (869 920 mi) de la Terre.

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En plus de l’image ci-dessus, VTP a également créé une courte animation GIF (ci-dessous) montrant le mouvement apparent de JWST contre les étoiles. Bien qu’elles puissent ressembler à un petit point sur un fond de points plus lumineux (et l’obscurité de l’espace), ces images racontent l’histoire d’une mission ambitieuse qui se prépare depuis des décennies. Les travaux ont commencé sur le télescope en 1996, et on espérait initialement que James Webb serait lancé d’ici 2007 avec un budget de 500 millions de dollars.

Malheureusement, il y a eu de nombreux retards et dépassements de coûts en raison de refontes majeures, de problèmes avec la crème solaire et Ariane 5 Le missile qui le lancera. La pandémie de COVID-19 a également imposé des retards, tout comme le fait que James Webb C’est le télescope spatial le plus complexe et le plus avancé jamais construit. Maintes et maintes fois, la nature origami du télescope (il devait être plié pour s’adapter à la largeur de la charge utile) nécessitait des tests approfondis, et les moindres problèmes nécessitaient de nouveaux tests et des contrôles de sécurité.

En 2016, la construction était enfin terminée, mais un programme de test complet n’avait pas encore été achevé. Fin 2021, les tests du télescope sont terminés et James Webb Expédié à Kourou, Guyane française, pour intégration avec Ariane 5 Fusée. Lorsque le lancement a finalement eu lieu le jour de Noël, il s’est déroulé sans accroc. Thomas Zurbuchen, administrateur associé des missions scientifiques à la NASA, a commenté : « C’est vraiment Noël avec tous les cadeaux et tout et nous avons une mission spatiale ! »

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Le télescope spatial James Webb est en mouvement contre les étoiles. 24 janvier 2022. Crédit : TVTP 2.0

En 2016, la construction était enfin terminée, mais un programme de test complet n’avait pas encore été achevé. Fin 2021, les tests du télescope étaient terminés et James Webb a été expédié à Kourou, en Guyane française, pour une intégration avec Ariane 5 Fusée. Lorsque le lancement a finalement eu lieu le jour de Noël, il s’est déroulé sans accroc. « C’est vraiment Noël avec tous les cadeaux et tout et nous avons une mission spatiale », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé pour les missions scientifiques à la NASA.

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Maintenant que la mission est à L2, l’équipe de la mission attend que le télescope atteigne sa température de fonctionnement. Cela sera suivi par l’activation des instruments du télescope et les derniers tests et étalonnages. Sauf problème, la NASA s’attend à ce que James Webb commence à collecter sa première lumière d’ici juin 2022. Comme l’a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson :

« Webb, bienvenue à la maison ! Félicitations à l’équipe pour tout leur travail acharné pour que Webb arrive en toute sécurité à L2 aujourd’hui. Nous sommes un peu plus près de déverrouiller les secrets de l’univers. J’ai hâte de voir les premières nouvelles vues de Webb sur l’univers cet été! »

Lecture approfondie : Projet de télescope virtuel 2.0

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