Walter Cunningham : Le dernier astronaute survivant d’Apollo 7 est mort

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Walter Cunningham, astronaute à la retraite de la NASA et pilote du premier vol en équipage du célèbre programme Apollo de l’agence spatiale, est décédé tôt mardi matin à l’âge de 90 ans, selon la NASA. Il a dit.

Cunningham a été l’un des premiers membres du programme de vols spatiaux habités de la NASA en tant que membre de la troisième classe d’astronautes, rejoignant l’agence spatiale en 1963. Il a été sélectionné pour commander Apollo 7, la première mission en équipage du programme de la NASA qui a ensuite atterri sur des humains. sur la lune pour la première fois.

La famille Cunningham a noté dans un communiqué partagé par la NASA. « Le monde a perdu un autre vrai héros, et il nous manquera beaucoup. »

Lancée en 1968 et d’une durée de près de 11 jours, la mission Apollo 7 a envoyé l’équipage dans un voyage en orbite qui était un vol d’essai qui pourrait prouver la capacité de la capsule Apollo à rencontrer d’autres engins spatiaux en orbite et ouvrir la voie à une exploration plus approfondie dans le futur. . Annuler. Il est également célèbre pour avoir participé à la première émission télévisée en direct d’Américains depuis l’espace, selon Nasa.

Cunningham était le dernier membre survivant de l’équipage d’Apollo 7, qui comprenait également des astronautes Wally Shira Et le Don Ezel.

Né à Creston, Iowa, il a obtenu un baccalauréat spécialisé en physique et une maîtrise avec distinction en physique de l’Université de Californie, Los Angeles, Cunningham Il avait 36 ​​ans lorsque la mission Apollo 7 a décollé. entretien Avec le Bureau d’histoire orale de la NASA en 1999, il réfléchit sur son parcours et ses motivations.

L'équipage du premier vol Apollo de la NASA -- (de gauche à droite) Cunningham, Don F. Eisell et Walter M. Schirra -- se préparent pour des tests de simulation de mission en 1968 à la North American Flight Plant.

« Je fais partie de ces gens qui ne regardent jamais en arrière. Je me souviens juste que quand quelqu’un m’a demandé après que je sois devenu astronaute », a déclaré Cunningham. « Tout ce dont je me souviens, c’est juste de garder mon nez sur la meule et de vouloir faire de mon mieux – Je ne m’en étais pas rendu compte à l’époque, mais c’était parce que j’avais toujours voulu être mieux préparé pour la prochaine étape. J’ai toujours regardé vers l’avenir. Je ne vis pas dans le passé. »

Bien qu’il ne se soit aventuré qu’une seule fois dans l’espace extra-atmosphérique, Cunningham est devenu pilote du programme Skylab de la NASA, la première station spatiale américaine à orbiter autour de la Terre de 1973 à 1979.

Avant de rejoindre la NASA, Cunningham a rejoint la marine américaine et a commencé sa formation de pilote en 1952, a-t-il déclaré. officiel Biographie NASA, et a servi comme pilote de chasse avec le US Marine Corps lors de 54 missions en Corée.

« La seule chose dont je me souviens être devenu astronaute, c’est parce que je vois que c’est devenu l’un des meilleurs pilotes de chasse au monde, sinon le meilleur », a déclaré Cunningham dans une interview avec le bureau d’histoire orale de la NASA.

Cunningham a également terminé un doctorat en physique de l’UCLA sans terminer de thèse, puis, en 1974, a terminé un programme de gestion avancée à la Harvard Graduate School of Business, selon la NASA.

Cunningham témoigne sur l'exploration spatiale lors de l'audience du sous-comité du commerce, des sciences et des transports du Sénat américain sur l'espace, la science et la compétitivité sur la colline du Capitole à Washington, DC le 24 février 2015.

Il a travaillé comme physicien pour la Rand Corporation, un groupe de réflexion militaire à but non lucratif, avant de rejoindre l’équipage des astronautes.

Après avoir quitté l’agence spatiale, Cunningham a enfilé de nombreux chapeaux, assumant divers rôles dans le secteur privé. Selon sa biographie de la NASA, il a occupé plusieurs postes de direction dans des sociétés de développement, a été consultant pour des startups, est devenu un entrepreneur et un investisseur, et finalement, un animateur de talk-show radio.

Au cours des années suivantes, Cunningham est également devenu un critique virulent des perceptions dominantes concernant l’influence de l’humanité sur le changement climatique.

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