William Shatner établit le record dans l’espace avec le vol spatial Blue Origin

William Shatner, le vétéran de 90 ans d’innombrables voyages imaginaires dans l’espace en tant que capitaine Kirk de Star Trek, a décollé pour de vrai mercredi, devenant la personne la plus âgée à atteindre la dernière frontière dans une aubaine de relations publiques pour Jeff Bezos et sa société de missiles Origine bleue.

En 10 minutes environ, Shatner et trois membres d’équipage a décollé au sommet d’une fusée à hydrogène, s’est envolé vers le bord de l’espace à plus de 100 km de haut et a profité de trois à quatre minutes d’apesanteur, ainsi que de vues spectaculaires sur la Terre, avant de retourner à un atterrissage assisté par parachute.

“C’était tellement émouvant pour moi”, a déclaré Shatner après l’atterrissage. “Cette expérience est quelque chose d’incroyable.”

Il a dit qu’il était submergé et que Bezos lui avait donné l’expérience la plus profonde qu’il puisse imaginer. “Je suis tellement rempli d’émotion pour ce qui vient de se passer … c’est extraordinaire”, a-t-il déclaré à Bezos.

“J’espère ne jamais m’en remettre. J’espère pouvoir garder ce que je ressens maintenant”, a-t-il déclaré. “Je ne veux pas le perdre.”


Shatner lors d’un vol spatial : “J’espère que je ne m’en remettrai jamais…

09:17

Le vol n’a marqué que le deuxième lancement habité d’une capsule New Shepard par Bezos, son frère Mark, un pionnier de l’aviation de 82 ans. Wally Funk et l’adolescent néerlandais Oliver Daemen a décollé le 20 juillet dans l’entreprise premier vol du genre.

Shatner a éclipsé le record d’âge de Funk de huit et celui de John Glenn de 13.

“Je veux voir l’espace, je veux voir la Terre, je veux voir ce que nous devons faire pour sauver la Terre”, a déclaré Shatner à Gayle King sur “CBS Mornings” avant le lancement. “Je veux avoir une perspective qui ne m’a pas été montrée auparavant. C’est ce qui m’intéresse de voir.”

Boshuizen et de Vries ont payé des sommes non divulguées pour leurs sièges à bord du vaisseau spatial New Shepard, mais Shatner était un invité de Blue Origin. Powers, un ancien contrôleur de vol de la NASA maintenant vice-président des opérations aériennes de Blue Origin, a volé en tant que représentant de la société.

Alors que la fusée et la capsule New Shepard ne sont capables que de vols de haut en bas suborbitaux, Shatner et ses coéquipiers ont subi les mêmes accélérations de décollage que les astronautes de la navette spatiale ont subies une fois – environ trois fois la force de gravité normale – et des “charges G” encore plus élevées. lors de la descente dans la basse atmosphère.

Malgré cela, Shatner et ses coéquipiers étaient considérés comme des passagers, et non des astronautes, à bord du New Shepard automatisé. Mais les astronautes professionnels les accueillaient toujours dans la fraternité des voyageurs spatiaux.

Surtout Shatner.

“Je suis impressionné. Je veux dire, il a 90 ans et prouve que quelqu’un de son âge peut réellement voler dans l’espace”, a déclaré à CBS Matthias Maurer, un astronaute de l’Agence spatiale européenne qui se dirige vers la Station spatiale internationale à la fin de l’année. mois. Nouvelles.

“Même s’il ne s’agit, disons, que d’un vol suborbital, je suis très impressionné et je lui souhaite tout le meilleur. J’espère que ce sera l’expérience d’une vie. Et oui, j’espère que beaucoup plus de gens suivront ses traces et aussi l’expérience de l’espace.”

A ajouté Kayla Barron, un sous-marinier de la Navy qui vole vers la station avec Maurer et deux autres à bord d’une capsule SpaceX Crew Dragon : “C’est vraiment cool ! Comme qui ne voudrait pas voir William Shatner voler dans l’espace ? Genre, je ne veux pas je ne connais personne. Je ne le ferais pas. “

“Pour nous, regarder ces nouvelles entreprises avec des missions différentes, des équipements différents, des architectures différentes quant à la façon dont elles prévoient d’amener plus d’humains dans les vols spatiaux habités n’est qu’une victoire pour nous tous”, a-t-il déclaré. “Nous sommes donc vraiment ravis de regarder ce vol, c’est sûr.”

Le 18e vol New Shepard de Blue Origin a commencé à 10 h 49 HAE lorsque le moteur BE-3 qui propulsait le propulseur de 53 pieds de haut de la société a tiré avec un rugissement, a accéléré jusqu’à 110 000 livres de poussée et s’est levé du site de lancement l’un des le site de lancement de la société West Texas près de Van Horn.

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La nouvelle fusée Shepard de Blue Origin sera lancée le 13 octobre 2021 dans l’ouest du Texas, à environ 40 km au nord de Van Horn.

PATRICK T. FALLON / AFP via Getty Images


En montant au sommet, le booster a accéléré rapidement tout en consommant du propulseur et en perdant du poids, atteignant une vitesse d’environ 2 200 mph et une altitude d’environ 170 000 pieds avant que le moteur ne soit coupé.

La capsule New Shepard s’est ensuite séparée du propulseur à une altitude d’environ 45 milles et les deux ont continué à gravir des trajectoires balistiques, mais ont ralenti rapidement.

Le début de l’apesanteur a commencé peu de temps après la séparation. Les quatre passagers étaient libres de se détacher et de flotter alors que la capsule atteignait le sommet de sa trajectoire et se cambrait depuis la longue descente vers la Terre.

La capsule New Shepard présente certaines des plus grandes fenêtres d’un vaisseau spatial actuellement en vol, offrant à Shatner, de Vries, Boshuizen et Powers des vues panoramiques de la Terre bien en dessous.

S’immergeant dans la basse atmosphère dense, les passagers, de retour dans leurs sièges rembourrés et inclinables, ont été brièvement soumis à une force de gravité plus de cinq fois la force de gravité normale avant que trois grands parachutes ne s’ouvrent et se gonflent, ralentissant l’avion à environ 15 mph .

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La capsule spatiale New Shepard de Blue Origin est parachutée sur son site d’atterrissage après un vol suborbital avec un équipage de quatre personnes, dont l’acteur de “Star Trek” William Shatner à bord.

Blue Origin / CBS News


Un instant avant l’atterrissage, les propulseurs à air comprimé devaient se déclencher, ralentissant le navire à seulement 2 mph ou plus pour l’atterrissage.

Quelques minutes plus tôt, le booster New Shepard est revenu à un point d’atterrissage à quelques kilomètres de là, redémarrant le moteur BE-3, dépliant quatre jambes d’atterrissage et s’installant sur une aire d’atterrissage en béton. En supposant qu’aucun problème ne soit trouvé, la fusée sera remise à neuf et préparée pour un autre vol.

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