World Rugby choisit les banquiers avant la mêlée avec les géants du private equity | Actualité économique

L’instance dirigeante mondiale du syndicat de rugby a embauché des banquiers pour se préparer à un choc potentiellement radical qui pourrait inclure la vente d’une participation dans les droits commerciaux de la Coupe du monde.

Sky News a appris que World Rugby avait embauché Jefferies et Rothschild pour gérer un examen de ses options afin d’obtenir de nouveaux fonds qui seraient investis dans des domaines sous-représentés du sport.

Des sources ont déclaré mardi que World Rugby, qui a nommé le mois dernier Alan Gilpin au poste de directeur général, se penchera sur une gamme de financements et de partenariats avec les médias.

Ceux-ci, ont-ils dit, incluraient des discussions avec des sociétés de capital-investissement et des fonds souverains sur l’acquisition d’une participation qui pourrait être évaluée à des centaines de millions de livres en droits commerciaux pour la Coupe du monde de rugby.

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Les supporters sud-africains accueillent l’équipe japonaise gagnante de la Coupe du monde. Pic: AP

Le prochain tournoi masculin aura lieu en France en 2023.

Tout accord visant à vendre une participation minoritaire dans la branche commerciale du plus grand événement du syndicat de rugby accélérerait une refonte sismique de l’un des sports les plus populaires au monde.

Lord Davies of Abersoch, ancien président de Standard Chartered et ancien ministre britannique du Commerce, joue un rôle clé dans l’examen stratégique en tant que directeur non exécutif indépendant de World Rugby.

World Rugby, présidé par l’ancien capitaine anglais Sir Bill Beaumont, a déclaré à ses banquiers qu’aucune option n’était hors de question après une année au cours de laquelle les finances du sport ont été décimées par la pandémie.

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L’instance dirigeante détient également les droits de Sevens International Rugby, dont la série mondiale est sponsorisée par HSBC.

Tout produit de la vente d’une participation dans une nouvelle entité commerciale détenant les droits commerciaux de la Coupe du monde de rugby masculin et féminin serait réinvesti dans le sport, selon des initiés.

Les plans de World Rugby s’inscrivent dans un déluge de capitaux privés investis dans les meilleurs événements sportifs, associations et équipes du monde.

La confirmation ces derniers jours des projets d’une Super League européenne de football avec 20 des meilleurs clubs du continent a mis en évidence les risques politiques et de réputation associés à ces réformes.

Le syndicat de rugby a déjà commencé à voir une injection de capitaux privés importants, en grande partie grâce aux investissements de CVC Capital Partners dans Premiership Rugby, Pro-14 et, plus récemment, le championnat des Six Nations.

Si CVC réalise un investissement dans le rugby sud-africain, qui représente la prochaine phase de son projet mondial, il présidera les intérêts commerciaux de sept des plus importants pays du rugby au monde.

Selon des initiés, CVC devrait être un concurrent majeur pour investir dans toute propriété de World Rugby qui devient ouverte à l’investissement de tiers.

Un autre candidat probable est Silver Lake, la société de capital-investissement basée aux États-Unis qui – en tant que Sky News révélé plus tôt cette année – est en négociations détaillées pour acquérir une participation de 15% dans les droits commerciaux des All Blacks de Nouvelle-Zélande.

Rugby Union - Tirage de la Coupe du Monde de Rugby 2023 - Palais Brongniart, Paris, France - 14 décembre 2020 Le trophée Webb Ellis est photographié pendant le tirage au sort
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Le trophée Webb Ellis est photographié avant la Coupe du monde en France en 2023

CVC aurait fait une offre contre Silver Lake lors du procès des All Blacks.

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L’instance dirigeante du sport en Australie mènerait des discussions similaires avec des sociétés de capital-investissement.

Les finances de World Rugby ont jusqu’à présent été relativement peu affectées par la crise du COVID-19, car son plus important filateur d’argent – la Coupe du monde masculine – a pris fin quelques mois avant que les gouvernements ne commencent à imposer des verrouillages nationaux à leurs populations.

Le tournoi génère 90% des revenus de World Rugby et le bénéfice net du dernier événement au Japon aurait été de 350 millions de livres sterling.

World Rugby a récemment annoncé que les premiers billets pour le tournoi seraient mis en vente, un record de 2,6 millions étant mis à disposition.

Selon des initiés, l’une des priorités de tout nouveau média ou partenariat d’investissement est susceptible d’unifier les calendriers de rugby des hémisphères nord et sud afin de maximiser leur potentiel de revenus.

Le processus d’exploration de nouvelles options de financement intervient près de deux ans après que World Rugby a interrompu les négociations sur un accord de 6,1 milliards de livres sur 12 ans pour créer un championnat mondial des nations.

Le projet a été abandonné après avoir échoué à obtenir le soutien unanime des syndicats.

Comme pour les autres sports touchés par la pandémie, cependant, la reconnaissance de la nécessité d’explorer de nouvelles routes commerciales pour aider à réparer les finances des syndicats nationaux est susceptible d’être renouvelée.

Au cours de l’année écoulée, World Rugby a déclaré avoir investi plus de 100 millions de dollars pour fournir une aide aux membres touchés par le COVID, dont 128 millions au total.

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L’instance dirigeante devrait également investir 565 millions de livres sterling dans les compétitions, les initiatives de bien-être des joueurs et les syndicats nationaux membres au cours de la période 2020-2023 – une augmentation de 22% par rapport au cycle de quatre ans précédent.

Il attribue la plus grande somme au succès de Japan 2019 et aux garanties de revenus limitées du tournoi 2023, qui a vu les droits officiels de voyage et d’hospitalité vendus pour la première fois au comité d’organisation.

Un porte-parole de World Rugby a déclaré: «World Rugby continue de garder l’esprit ouvert en explorant toutes les opportunités d’investir dans la croissance du sport pour la famille mondiale du rugby et de faire des efforts réguliers avec l’expérience pour évaluer ces opportunités.

“Il serait inapproprié de commenter des conversations exploratoires et confidentielles.”

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