Bobby Willis, au centre, a joué un rôle déterminant dans la conduite du Championnat d’Europe des rallyes en Irlande du Nord de 2014 à 2016

Le promoteur du Rallye d’Irlande du Nord, Bobby Willis, est “extrêmement optimiste” sur le fait que l’événement formera une manche du Championnat du monde des rallyes en 2022.

Le spot britannique du WRC devait passer de son cadre traditionnel au Pays de Galles à l’Irlande du Nord pour 2021, mais les défis de la pandémie de Covid-19 ont empêché le financement nécessaire.

Cependant, Willis affirme que la première série de rassemblements à venir en Irlande du Nord en 2022 est une “perspective réaliste”.

Le Rallye d’Ypres en Belgique occupera la place proposée par NI sur le calendrier pour la saison prochaine. Le Rallye transfrontalier d’Irlande est apparu au calendrier WRC en 2007 et 2009.

L’étape GB du championnat du monde des rallyes se déroule au Pays de Galles depuis 2000. L’Irlande du Nord était fortement liée en tant qu’hôte du Rally GB en 2020, mais il a été confirmé que l’événement resterait au Pays de Galles avant d’être annulé en raison de Covid -19.

Willis a déclaré que rater l’occasion de ramener le WRC en Irlande était “décevant”, mais il devait remettre les choses en perspective.

“Beaucoup de gens ont beaucoup travaillé dessus, mais nous traversons des temps incroyablement difficiles et le monde entier souffre en ce moment”, a-t-il déclaré à BBC Sport.

“En toute honnêteté, ce n’est probablement pas le meilleur moment pour envisager d’accueillir un rallye mondial en août. Il n’y a aucune rancune dans mon corps pour ne pas avoir organisé l’événement et je souhaite le meilleur à ceux d’Ypres.

“Ce n’est pas un défi facile d’organiser un événement important dans le climat actuel, il suffit de regarder les Jeux Olympiques des Championnats d’Europe.

«Pour le moment, nous devons garder les choses en perspective et il est important maintenant que nous attendions avec impatience le potentiel de 2022.»

“ Le WRC à NI serait spectaculaire ”

La saison 2022 marquera l’introduction de l’ère hybride du WRC, qui, selon Willis, «sera spectaculaire» sur les célèbres étapes asphaltées d’Irlande du Nord. Motorsport UK, l’instance dirigeante du sport, a déclaré qu’il recherchait des financements pour garantir l’épreuve britannique dans le calendrier WRC.

Willis a également cité l’impact du Giro d’Italia 2014, des courses de grands voiliers en 2015 et du championnat de golf Open à Royal Portrush en 2019 comme exemples de la façon dont l’Irlande du Nord excelle dans l’organisation d’événements sportifs majeurs.

“Si quelqu’un m’avait dit après le Giro que nous parlerions encore du mouton rose en 2020, je ne vous aurais pas cru. Chaque rencontre que nous avons eue ces deux dernières années fait toujours référence au Giro et à l’impact qu’il a eu en Irlande du Nord.” , il ajouta.

“Je ne suis pas intéressé par le cyclisme, mais j’étais fasciné par le Giro, et la même chose avec les courses de grands voiliers. Les gens en Irlande du Nord savent comment soutenir un grand événement quand quelque chose arrive sur ces côtes.

“Vous n’avez pas besoin d’être cycliste, marin ou golfeur pour être fier de ce que ces événements apportent à la province.”

Les foules ont afflué pour voir le championnat du monde des rallyes à son arrivée en Irlande en 2007 et 2009
Les foules ont afflué pour voir le championnat du monde des rallyes à son arrivée en Irlande en 2007 et 2009

Willis admet qu’il est trop simpliste de dire que le WRC aurait été lié au NI cette année si la pandémie n’avait pas eu lieu, mais il pense que le rallye pourrait donner un coup de pouce opportun à l’économie du pays.

“De nombreuses entreprises éprouvent des difficultés dans le climat actuel. Le WRC amènerait 120 000 spectateurs du monde entier, plus de 100 pilotes internationaux et des équipes de constructeurs Toyota, Hyundai et Ford à découvrir notre hospitalité”, a-t-il déclaré.

“Les fonds publics doivent être équilibrés avec un retour sur investissement et cherchent toujours des moyens de les rendre plus commercialisables et d’un meilleur rapport qualité-prix pour l’argent public.”

Il a ajouté qu’il était enthousiasmé par la perspective du rallye “qui mettra en valeur une vaste étendue du pays et mettra en valeur nos paysages incroyables à des millions de foyers à travers le monde”.

“Cela a été une période difficile récemment en termes de coronavirus et des défis entourant le Brexit, nous pouvons donc soit nous allonger et lécher nos blessures, soit nous lever et montrer à quel point l’Irlande du Nord est bonne”, a-t-il déclaré.

«Toute la communauté, qu’elle soit intéressée ou non par le sport automobile, a besoin de quelque chose à espérer. Je crois que nous avons quelque chose à offrir qui est vraiment bon et que nous pourrons faire en sorte que le monde regarde l’Irlande du Nord en un seul. lumière si positive.

“Je ne me mettrais pas dans ce poste si je ne pensais pas que nous pourrions y arriver. Je pense vraiment que c’est possible.”