122 athlètes sélectionnés pour représenter la Belgique aux JO

La Belgique sera représentée aux Jeux olympiques de Tokyo par 122 athlètes, a annoncé samedi le Comité olympique belge, COIB.

Les 67 athlètes masculins et les 55 athlètes féminines seront à Tokyo du 23 juillet au 8 août pour la 32e édition des Jeux Olympiques d’été.

L’annonce du COIB met fin à l’incertitude sur la composition de certaines équipes.

L’équipe de basket-ball, fraîchement arrivée à la 3e place du récent championnat d’Europe, a signé la légende nationale du basket-ball Ann Wauters, âgée de 40 ans, qui prendra sa retraite à la fin des Jeux olympiques. « Avec son expérience et sa taille, il va nous aider dans le panier mais aussi en dehors du terrain », a expliqué l’entraîneur des Belgian Cats Philip Mestagh. « Il faut des personnalités très fortes pour maintenir la force mentale de l’équipe pendant 32 jours. »

Il n’y a pas de surprises dans la composition des relais 4 x 400 mètres hommes et femmes.

La gamme Tornado comprend les trois frères Borlée – Kevin, Dylan et Jonathan – Jonathan Sacoor et le nouveau champion belge Alexander Doom. Ce seront les quatrièmes Jeux olympiques pour les jumeaux de 33 ans Jonathan et Kevin.

Les « Guépards » s’appuieront sur les experts Cynthia Bolingo, Camille Laus, Imke Vervaet et Paulien Couckuyt, tout en accueillant la nouvelle venue Naomi Van Den Broeck, une brillante étudiante qui vit en Norvège depuis 11 ans.

En basket 3×3, après des rumeurs sur l’éventuelle convocation de nouveaux joueurs, l’équipe annoncée samedi est composée des quatre héros ayant décroché l’une des huit places de cette nouvelle discipline aux 32e JO : Nick Celis, Rafael Bogaerts , Thibaut Vervoort, Thierry Marien. L’équipe a créé une grosse surprise en remportant le dernier tournoi de qualification à Debrecen, en Hongrie.

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En cyclisme, Greg Van Avermaet a été nommé capitaine des courses sur route. Le champion olympique de Rio sera accompagné de Remco Evenepoel et du champion belge Wout van Aert, tous deux également engagés dans des contre-la-montre. Tiesj Benoot et Mauri Vansevenant composent le reste de l’équipe de cinq coureurs.

Petite surprise en piste avec la sélection de Kenny De Ketele, qui disputera désormais ses troisièmes JO, après Pékin et Londres, dans l’Omnium. Il jouera également Madison avec Robbe Gys. « Aucun de nous n’était candidat à l’Omnium, mais l’un de nous était tenu par le règlement d’y participer », a déclaré le joueur de 36 ans.

En gymnastique, un long processus de sélection a réduit la liste préliminaire de 10 gymnastes à quatre. Les trois heureuses candidates sélectionnées avec la double championne du monde des parallèles asymétriques, Nina Derwael, sont Maellyse Brassart et les nouvelles venues Lisa Vaelen et Jutta Verkest.

Pour la première fois depuis 1928, une équipe belge de dressage participera aux Jeux. Domien Michiels (Intermezzo Van Het Meerdaalhof) et Larissa Pauluis (Flambeau) accompagneront Laurence Roos (Fil Rouge) qui participera également à l’épreuve individuelle. La Belgique a hérité d’un espace laissé vacant par l’Irlande que le Luxembourg n’a pas pu occuper, n’ayant pas réussi à former une équipe.

En voile, Wannes Van Laer disputera ses troisièmes JO, en Laser. Lui aussi profite d’une vacance laissée par un autre pays.

Dans le domaine de l’athlétisme, neuf personnes ont été sélectionnées pour les épreuves individuelles. Il s’agit de Michael Obasuyi (110 mètres haies), Robin Vanderbemben (200 mètres), Jonathan Sacoor (400 mètres), Kevin Borlée (400 mètres) et Robin Hendrix (5 000 mètres) chez les hommes et, chez les femmes, Imke Vervaet (200 mètres) , Anne Zagré (100m haies), Fanny Smets (saut à la perche) et Noor Vidts (heptathlon).

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Quatre judokas vont pratiquer leur sport dans le pays où il a été inventé. Il s’agit du champion du monde Matthias Casse (-81 kg), du champion d’Europe Toma Nikiforov (-100 kg) et Jorre Verstraeten (-60 kg) chez les hommes, et Charline Van Snick (-52 kg), médaillée de bronze à Londres en 2012, pour femmes.

La COIB a une bonne nouvelle pour le jeune archer Jarno De Smedt, qui a bénéficié d’un créneau de transfert de dernière minute. A 21 ans, il aura le privilège d’être le premier Belge en action au Japon depuis le 23 juin lors du tour de qualification de son épreuve. .

The Brussels Times Bruxelles

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