Abbi Grant vise d’autres argenteries et un rappel international à Glasgow City après avoir rejoint le club pour un troisième passage

Abbi Grant pense que son expérience de jouer dans la Super League féminine et en Europe peut aider Glasgow City dans sa quête pour remporter un 15e titre SWPL consécutif.

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Au cours de ses deux précédentes périodes, la joueuse de 26 ans a marqué 67 buts et remporté quatre titres de champion, deux Coupes d’Écosse et une Coupe de la Ligue.

Suite à sa décision de quitter City en janvier 2019 pour l’équipe belge d’Anderlecht, où elle a marqué huit fois en 12 apparitions, Grant est retournée au Royaume-Uni avec Birmingham City avant un déménagement estival chez son compatriote WSL Leicester.

Elle estime que son court séjour à l’étranger et les deux ans et demi qui ont suivi au plus haut niveau du football féminin en Angleterre aideront la cause de City lors de la course au titre SWPL.

Grant a déclaré: « Cela fait environ trois ans que je suis parti, mais tout le monde sait ce que ce club signifie pour moi, c’est donc un honneur d’être de retour et j’espère que je pourrai à nouveau faire de bonnes choses pour le club.

« Je suis partie et j’ai vécu différentes choses, donc je pense que je reviens avec beaucoup d’expérience à mon actif et j’espère que cela déteint sur les filles.

« Jouer en Belgique et dans la WSL est évidemment un peu différent de jouer ici (en Ecosse). Il n’y a pas beaucoup de football basé sur la possession dans la WSL si vous faites partie des équipes dans lesquelles j’ai joué.

« Revenir et contribuer à un meilleur niveau de forme physique est quelque chose que je peux apporter à l’équipe. Je veux aider en remportant plus de trophées à la fin de la saison.

« J’adore jouer dans des matchs serrés et qui nécessitent peut-être un vainqueur de dernière minute. C’est formidable de voir à quel point les choses sont actuellement serrées en haut de la table SWPL.

«Cela rend ce mouvement encore plus excitant pour moi et rend les filles plus déterminées à vaincre vos rivales. « Je savais que c’était là que je voulais être, donc ce n’était pas une décision difficile de revenir. »

Depuis la fin de son deuxième séjour à City, les géants de Glasgow ont apporté de nombreux changements à la fois sur et hors du parc, y compris un déménagement permanent à Petershill Park, de nouveaux vestiaires ultramodernes et la nomination d’Eileen Gleeson comme l’entraîneur-chef.

Grant, qui portera le maillot numéro 15, a été étonnée par les changements et a expliqué ce qu’elle attend de travailler sous Gleeson.

Elle a déclaré: « Le club a fait d’énormes changements depuis ma dernière venue ici, c’est assez irréel, alors j’ai hâte de commencer.

« Il y a eu tellement de moments incroyables à Petershill et j’espère qu’il y en aura beaucoup d’autres à venir. Avoir du football à plein temps et appeler Petershill à la maison et s’entraîner ici tous les jours est un sentiment formidable.

« C’est fou de revenir et de voir Leanne (Ross) ne plus jouer, mais ce sera formidable de rattraper tous ceux avec qui j’ai joué auparavant comme Hayley (Lauder), Claire (Shine) et Joanne (Love).

« Ça va être bien de renouer avec eux et ce sera bien de rencontrer tous les nouveaux joueurs aussi.

«Je pense qu’Eileen exigera beaucoup de travail acharné et aura beaucoup de détails dans ce qu’elle fait. J’ai vraiment hâte de travailler avec elle et d’améliorer encore plus mon jeu car je veux toujours m’améliorer en tant que joueuse.

« Je pense qu’être ici est le meilleur endroit pour moi pour le faire, étant donné le niveau des joueurs et l’attention portée aux détails (par le personnel d’entraîneurs). »

Les Rangers détiennent actuellement une avance de deux points en tête du classement, mais avec des affrontements contre les leaders de la ligue et le Celtic à l’horizon, Grant a hâte de se lancer.

Hayley Lauder de Glasgow City et Rachel McGlaughlin des Rangers lors d’un match SWPL entre Glasgow City et les Rangers.

L’attaquante polyvalente est en ligne pour faire son retour contre Hearts à Petershill dimanche, un lieu qui garde de nombreux souvenirs heureux pour Grant.

Lors du dernier match de Grant pour le club à la fin de son deuxième sort, elle a marqué contre les Spartans pour assurer le 12e titre consécutif de City et a promis aux supporters de contribuer à des moments plus importants pendant le reste de la campagne.

Elle a admis : « Je sais que j’arrive à un moment crucial de la saison.

« J’ai déjà été dans cette position ici où nous avons dû y aller quand les choses étaient vraiment serrées, alors j’espère que je pourrai utiliser mon expérience dans ces grands matchs quand ça compte.

« Le but gagnant contre les Spartans qui nous a valu le titre de champion est quelque chose dont je me souviens comme si c’était hier et j’espère que je pourrai produire beaucoup plus de ces grands moments.

« Mon souvenir préféré de jouer ici à Petershill doit être le triplé de la Ligue des champions (contre l’équipe du Kazakhstan BIIK Kazygurt).

« J’y pense encore beaucoup quand j’ai des jours de repos. C’est toujours bon de se souvenir de moments comme ça.

« Je sais que nous n’avons pas réussi, mais cette nuit a probablement été l’un des meilleurs moments de ma carrière jusqu’à présent. »

Grant a fait irruption dans la formation de l’équipe nationale d’Écosse lors de son passage précédent, faisant ses débuts seniors lors d’une victoire 2-0 contre la Nouvelle-Zélande en mars 2018.

Son premier but international est arrivé lors de la Pinatar Cup 2020 contre l’Islande, mais une blessure a empêché l’attaquante de s’appuyer sur ses sept sélections à ce jour.

Ce fut une soirée éprouvante pour le sélectionneur écossais Pedro Martinez Losa.

Grant est déterminé à impressionner le nouvel entraîneur de l’équipe nationale féminine d’Écosse, Pedro Martinez Losa, et à obtenir un rappel dans l’équipe.

Elle a ajouté: « Évidemment, avant ma blessure, j’étais régulièrement dans l’équipe, donc c’était un moment assez difficile de ne pas être sélectionnée.

« Je savais que quelque chose devait changer pour améliorer mes chances de réintégrer l’équipe et venir ici est le meilleur moyen pour moi de m’impliquer à nouveau.

« C’est toujours une énorme aspiration pour moi de jouer régulièrement pour l’Ecosse. »

Photos : Georgia Reynolds / Glasgow City FC / Groupe SNS

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