Actualités spatiales et astronomiques 2023 : à quoi s’attendre

La NASA a soulevé le système de lancement spatial géant de la Terre pour la première fois en 2022, illuminant la nuit en Floride avec un incroyable flux de flammes alors qu’il transportait la mission Artemis I vers la lune. Cela a attiré l’attention sur SpaceX, qui construit une fusée de nouvelle génération, le Starship, qui est également au cœur de la tentative d’alunissage en équipage Artemis III de la NASA.

SpaceX a autorisé un examen environnemental majeur qui lui permettrait de lancer un vol d’essai orbital sans équipage depuis le sud du Texas s’il remplit certaines conditions. Mais la fusée n’était pas prête à voler en 2022. La société n’a pas annoncé de date pour un test cette année, mais des tests au sol réguliers de l’équipement du vaisseau spatial indiquent qu’elle y travaille.

Plusieurs autres fusées pourraient voler pour la première fois en 2023. La principale d’entre elles, Vulcan Centaur de United Launch Alliance, remplacera à terme l’Atlas V de la société, un véhicule qui a été au cœur des vols spatiaux américains pendant deux décennies. Le Vulcan est basé sur le moteur BE-4 construit par Blue Origin, la société de fusées fondée par Jeff Bezos. Le même moteur sera à son tour utilisé dans la fusée New Glenn de Blue Origin, qui pourrait avoir un vol d’essai aussi tard que cette année.

Un certain nombre d’entreprises privées américaines devraient tester de nouveaux missiles en 2023, notamment Relativity et ABL. Ils pourraient être rejoints par des fabricants de fusées étrangers, dont Mitsubishi Heavy Industries, qui pourrait tester une fusée japonaise H3 en février, et Arianespace, qui travaille sur un vol d’essai d’une fusée européenne Ariane 6.

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Nous garantissons qu’il y aura au moins une tentative d’atterrissage lunaire en 2023. Une société japonaise, Ispace, a lancé sa mission M1 sur une fusée SpaceX en décembre. Il emprunte une route lente et économe en carburant vers la lune et devrait arriver en avril, lorsqu’il tentera de déployer un rover fabriqué aux Émirats arabes unis, un robot construit par l’agence spatiale japonaise JAXA, ainsi que d’autres charges utiles. .

Il pourrait y avoir jusqu’à cinq autres tentatives d’alunissage cette année.

La NASA a embauché deux entreprises privées pour transporter des charges utiles sur la surface lunaire. Intuitive Machines de Houston et Astrobotic Technology de Pittsburgh ont tous deux connu des retards en 2022, mais ils pourraient faire le voyage dans les mois à venir.

Ils pourraient être rejoints par trois missions lunaires pour les programmes spatiaux gouvernementaux. La mission indienne Chandrayaan-3 a été retardée l’année dernière, mais elle pourrait être prête en 2023. Une mission japonaise, le Smart Lander for Investigating Moon, ou SLIM, vise à tester les technologies d’alunissage dans le pays. Enfin, la mission russe Luna-25 de septembre dernier a été retardée, mais Roscosmos, l’agence spatiale russe, pourrait essayer cette année.

Le télescope Webb a ébloui les amateurs de l’espace et les scientifiques avec ses vues de l’univers, mais nous pouvons tirer de nouveaux avantages d’une variété d’observatoires en orbite.

La mission la plus importante pourrait être Xuntian, une mission chinoise lancée plus tard dans l’année qui ressemblera à une version plus avancée du télescope spatial Hubble. Le vaisseau spatial étudiera l’univers dans les longueurs d’onde optiques et ultraviolettes en orbite terrestre près de la station spatiale Tiangong du pays.

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Une mission dirigée par le Japon, XRISM, appelée Almiron, pourrait également être lancée plus tôt dans l’année. La mission utilisera la spectroscopie à rayons X pour étudier les nuages ​​de plasma, ce qui pourrait aider à expliquer la formation de l’univers. Un télescope spatial européen, Euclid, pourrait être lancé sur une fusée SpaceX après que l’invasion russe de l’Ukraine a fait perdre au vaisseau spatial son siège sur une fusée russe Soyouz. Il étudiera l’énergie noire et la matière noire de l’univers.

Un nouveau vaisseau spatial se dirigera vers Jupiter cette année, dans le but de devenir le premier à orbiter autour de la lune d’une autre planète. Le Jupiter Icy Moon Explorer de l’Agence spatiale européenne, ou JUICE, sera lancé à partir d’une fusée Ariane 5 dès le 5 avril pour s’envoler dans le système jovien, arrivant en 2031. Une fois qu’il atteindra la géante gazeuse, il passera à 35 survols. Sur les trois lunes géantes du monde : Callisto, Europe et Ganymède, on pense que toutes ont des océans souterrains. En 2034, JUICE se mettra en orbite autour de Ganymède, la plus grande lune du système solaire.

Rocket Lab se rapproche du soleil, une petite société de lancement fondée en Nouvelle-Zélande. Il vise à utiliser sa cyber fusée pour envoyer une mission sur Vénus. Le satellite Photon de la société tentera de déployer une petite sonde, construite par des chercheurs du MIT, qui étudiera brièvement l’atmosphère toxique de la planète. La mission était prévue pour mai, mais devrait connaître des retards alors que l’entreprise priorise les missions pour ses autres clients.

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Il y aura deux éclipses solaires en 2023.

L’éclipse totale du 20 avril sera davantage un événement dans l’hémisphère sud, et la lune ne bloquera le soleil que dans les régions reculées de l’Australie et de l’Indonésie. (Peut-être que ce n’est pas un mauvais moment pour être sur un bateau dans certaines parties des océans Indien et Pacifique également.)

Mais les Américains pourraient très bien assister à un spectacle le 14 octobre, lorsqu’une éclipse annulaire visitera l’Amérique du Nord. Les éclipses de ce type sont parfois appelées éclipses « d’anneau de feu » parce que la Lune est trop loin de la Terre pour bloquer complètement le Soleil mais crée un effet d’anneau lorsqu’elle atteint la totalité. La trajectoire de l’éclipse traverse des parties de l’Oregon, de la Californie, du Nevada, de l’Utah, de l’Arizona, du Nouveau-Mexique et du Texas avant de plonger en Amérique centrale et du Sud. Lorsque la météo coopère, ce devrait être un grand spectacle solaire et un joli prélude à l’éclipse totale du 8 avril 2024 qui traversera les États-Unis du sud-ouest au nord-est.

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