Air France sur les traces de son passé

La réunion se tient à Paray-Vieille-Poste, près de l’aéroport d’Orly, dans le sud de Paris. Dans un lieu secret, fermé au public, Air France conserve son patrimoine exceptionnel. Aucune autre compagnie aérienne au monde ne possède un tel héritage historique. Une véritable caverne d’Ali Baba. Le riche patrimoine de la compagnie aérienne française déménagera à Roissy en 2022 – sur le même site – à proximité du siège de la compagnie où sont déjà conservés les objets les plus précieux, comme le tableau de l’artiste Bernard Lamotte, où Saint Exupéry grava son premier dessin de Le petit Prince. Clin d’œil au lien fort entre les États-Unis et la France, l’iconique Parcours Paris New York qui a fêté en juin dernier son 75e anniversaire.

A l’intérieur de « la réserve du patrimoine », comme on l’appelle à Air France, plus de 25 000 objets sont répertoriés et stockés : uniformes, menus Concorde, objets d’art de la table, jouets, affiches, maquettes, cartes d’embarquement et bien plus encore. Fondée en août 1933, la compagnie aérienne française a accumulé une incroyable collection au fil des ans et avec l’aide de ses employés. « Nous avons un savoir-faire extrême chez Air France et nous savons entretenir et entretenir l’héritage et l’histoire de notre compagnie aérienne française emblématique » a déclaré Sylvie Tarbouriech, VP Brand & Advertising d’Air France lors de la visite. « Notre rêve est d’avoir un jour un musée Air France ! » elle a ajouté. Peut-être? Pour l’instant, les archives sont un véritable trésor français.

Les uniformes racontent l’histoire de l’entreprise. Plus de 1500 uniformes sont affichés par date et par compagnie : Air Orient, UTA et Air Inter. Air Orient a disparu en 1933 avec la création d’Air France, mais la compagnie a gardé l’emblème d’Air Orient : « l’hippocampe ailé » et c’est aujourd’hui le symbole historique le plus emblématique. En janvier 1990, UTA et Air Inter créent le Groupe Air France, le plus grand groupe aérien au monde qui installe son siège cinq ans plus tard à Roissy Charles de Gaulle.

Sur les étagères, les uniformes du personnel de cabine ont évolué au fil des ans, du premier en 1946 à aujourd’hui. Une histoire de la mode française, une fenêtre sur le monde. Le premier uniforme du premier steward a inspiré Alain Ducasse pour créer l’uniforme des serveurs du salon du restaurant La Première de l’aéroport Charles De Gaulle.

Georgette Renal conçoit les premiers uniformes d’hôtesse vers 1945-1946. Les plus grands couturiers de Christian Dior, Cristóbal Balenciaga, Jacques Esterel ou Jean Patou qui ont dessiné les iconiques uniformes de l’équipage du Concorde ont construit l’histoire de l’entreprise. Christian Lacroix conçoit les uniformes de l’entreprise depuis 2005. Ici et là, de nombreuses perles. Sylvie Tarbouriech aime exhiber une robe polynésienne traditionnelle colorée avec son hibiscus, élément de l’uniforme d’Air France, tandis que les hôtesses changent d’uniforme pendant l’escale. « Nos uniformes sont souvent prêtés pour des expositions à travers le monde traitant du thème français et des tournages de films »elle a ajouté.

Parmi les vêtements, sacs, gants qui composaient les uniformes, on compte encore plus de 2000 menus et affiches. Les plus beaux menus du Concorde. Dans une autre salle secrète, environ 600 modèles de Boeing 747 d’Air France, Concorde et tous les avions emblématiques qui ont marqué l’histoire de France.

Ces modèles ont été exposés dans l’agence de voyages Air France. Un symbole de toute une époque. Sylvie Tabouriech a souligné l’exceptionnelle collection d’art de la table d’Air France. Si avant les assiettes étaient en porcelaine, aujourd’hui elles sont en mélanine et en aluminium, puisque le but final est de réduire le poids, un objectif fondamental aujourd’hui.

Des petits objets comme des sachets de sucre, un drapeau original d’Air France, des oeuvres d’art de Vasarely, Soto, Pierre Soulages qui ont décoré l’agence Air France, une tapisserie qui a décoré des jouets Boeing 707 ou encore 85o comme la seule Barbie réalisée pour une antenne d’entreprise, UTA en 1987, s’y trouvent.

Association Musée Air France a été créée en 2001 et travaille en partenariat avec la direction du patrimoine historique et culturel d’Air France pour la conservation, le développement et la valorisation du patrimoine de la compagnie. Environ 300 membres font partie de l’association, composée principalement d’employés et de retraités de l’entreprise. Un témoignage de l’histoire d’Air France et de l’aéronautique tout au long du 20ème siècle jusqu’à aujourd’hui et pour l’avenir. Quant aux connaisseurs, en attendant un jour un véritable musée Air France, ils pourront faire une visite virtuelle du musée. Depuis 10 ans, Air France et Gallica collaborent pour numériser les affiches et magazines de la compagnie. Lancée en 1997, Gallica est la bibliothèque numérique créée par la Bibliothèque Nationale de France et ses institutions partenaires, probablement l’une des ressources en ligne les plus riches composée de plus de huit millions de documents où vous trouverez l’intégralité de la collection du patrimoine imprimé d’Air France, plus au-delà de 40 000 pages des publications d’Air France.

Par ailleurs, en 2018, à l’occasion des 85 ans de la compagnie aérienne française, la compagnie a créé le Fonds de Dotation Patrimoine Musée Air France. L’objectif était de protéger les objets les plus précieux et les plus représentatifs de la compagnie, son histoire des collections du Musée Air France et du Patrimoine et de faciliter les dons. Grâce à de nombreux dons, la collection unique de l’entreprise s’est élargie.

L’objectif clair d’Air France est de promouvoir ce fabuleux patrimoine à travers des films et des expositions à travers le monde, mettant en lumière cette fabuleuse richesse française. En 2022, les photographies d’Air France seront exposées à la Manufacture des Tabacs de Morlaix et l’art de la table d’Air France au Musée de Limoges. En attendant, vous pouvez visiter l’exposition « A la rencontre du Petit Prince » au MAD Paris jusqu’en décembre 2022 et découvrir de fabuleux trésors.

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