Alors que les efforts de vaccination contre le coronavirus de la France échouent, certains voient un emblème de déclin national

Les projets de vaccins menés par la France ont été considérés comme parmi les plus prometteurs au monde au début de l’année dernière. Désormais, avec l’arrêt du vaccin de l’Institut Pasteur et un candidat distinct de la société pharmaceutique française Sanofi et du britannique GlaxoSmithKline à la traîne, les législateurs de tous les horizons présentent ici les revers comme un signe de déclin dans le pays de naissance. Louis Pasteur, l’un des fondateurs de la vaccination moderne.

Le Parti républicain français de centre-droit Dit-elle les développements représentaient un “déclassement scientifique”.

Si les deux projets malheureux étaient des efforts de collaboration impliquant d’autres pays, l’échec jusqu’à présent dans le développement d’un vaccin local est devenu emblématique du “sentiment que la France a perdu sa puissance, sa capacité d’innovation et de recherche”, a déclaré Bruno Cautrès, chercheur à Sciences Po Paris.

“Dans notre pays, le thème de” la grandeur de la France “est souvent incarné dans les réalisations technologiques”, a-t-il déclaré.

Dans une interview avec plusieurs journaux internationaux, Macron vendredi a reconnu certaines lacunes dans l’effort de vaccination. «Comment pouvons-nous faire de la bonne science aussi rapidement que possible? Les Américains l’ont très bien fait, bien mieux que nous », a-t-il déclaré, qualifiant l’approche européenne de plus averse au risque.

Bien sûr, la grandeur scientifique de la France n’a pas été très évidente ici ces dernières semaines.

Après que Sanofi et GSK aient reconnu que leur principal vaccin était moins efficace que prévu, retardant sa mise en œuvre possible jusqu’à la fin de l’année, Sanofi Dit-elle cette semaine, il va désormais aider ses concurrents BioNTech et Pfizer à produire leur vaccin face à une pénurie de capacité de fabrication. L’annonce est intervenue après que le gouvernement français ait exhorté l’entreprise à aider ses rivaux dans ce que certains considéraient comme un signe positif pour la coopération en matière de vaccins, bien que d’autres aient noté le changement marqué dans la fortune de Sanofi et un sentiment de défaite parmi les chercheurs français.

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Comment prouver le point de ceux qui soutiennent que les revers français ne sont pas une coïncidence, Sanofi a annoncé la semaine dernière, il prévoyait de supprimer 400 emplois en recherche et développement.

Le gouvernement a répondu le même jour, jurant d’empêcher licenciements. Mais les groupes de recherche estiment que cette décision n’est qu’une goutte d’eau dans un pays où des problèmes structurels de longue date ont entraîné une baisse du financement et de la compétitivité universitaires, qui n’ont été que récemment au cœur de la restructuration sous le président Emmanuel Macron.

Dans un communiqué, le ministère français de l’Enseignement supérieur, de la Recherche et de l’Innovation a déclaré que “renforcer les partenariats entre la recherche publique et les entreprises”, entre autres efforts pour promouvoir l’innovation, était une priorité pendant le mandat de Macron. La France a également lancé plusieurs initiatives pour augmenter les dépenses de recherche publique et de partenariats privés dans les années à venir.

Mais un rapport publié depuis Conseil français d’analyse économique (CAE) a conclu cette semaine qu’en dépit de ces efforts, le pays est toujours confronté à un «retard important» pour rattraper les progrès pharmaceutiques ailleurs, notamment aux États-Unis, en Grande-Bretagne et en Allemagne, où les chercheurs se sont développés coronavirus vaccins.

L’Allemagne voisine, où BioNTech a son siège, consacre plus du double du financement public annuel de la France à la recherche et au développement en santé. Si le financement a augmenté de plus de 10% en Allemagne et en Grande-Bretagne entre 2011 et 2018, il a baissé de près d’un tiers en France selon le CEE.

Les pénuries de dépenses publiques n’ont pas été compensées par des financements privés, qui restent moins fréquents en France qu’aux États-Unis. Le type de collaboration entre universités et entreprises privées qui s’est avéré efficace au Royaume-Uni est également moins avancé en France, un défi particulier pour les start-up.

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«Il y a juste beaucoup de réactions négatives, même pour les petits changements», a déclaré Margaret Kyle, l’une des auteurs du rapport CAE et économiste à Mines ParisTech.

Bien que de nombreux scientifiques soient diplômés des universités françaises, des salaires relativement bas ont incité nombre d’entre eux à partir ensuite à l’étranger. Jusqu’à récemment, peu de tentatives ont été faites pour modifier la structure de rémunération des universitaires du pays, qui donne la priorité à l’égalité avec les pairs du même niveau de carrière et rend difficile l’embauche internationale.

“C’est peut-être formidable pour les philosophes en France, mais c’est terrible pour d’autres domaines où il y a plus d’un marché mondial”, a déclaré Kyle.

Même les Français connaissent bien le PDG de la société américaine de biotechnologie Moderna, dont le vaccin contre le coronavirus a été approuvé pour une utilisation dans l’Union européenne ce mois-ci, il est compatriote. Et que la lauréate du prix Nobel de chimie français l’an dernier, Emmanuelle Charpentier, est partie aux États-Unis après avoir terminé ses études en France et travaille désormais à Berlin.

«Il n’est pas acceptable que nos meilleurs chercheurs. . . sont aspirés dans le système américain », François Bayrou, proche allié de Macron, Dit-elle cette semaine.

Mais attirer des chercheurs chez eux pourrait exiger des changements profonds.

Par exemple, la France limite principalement son soutien à la recherche menée par des entreprises privées aux crédits d’impôt, une approche qui n’accélère guère les projets prometteurs en cas de besoin lors d’une pandémie. Lorsque la start-up française de vaccins Valneva a tenté d’obtenir un financement rapide du gouvernement l’année dernière, la réponse a été décevante, a récemment rappelé son co-fondateur.

«Ce dont nous avions besoin, c’était d’obtenir un financement en juillet pour commencer la construction de l’installation et pour démarrer les essais cliniques. Et c’est le Royaume-Uni qui a réagi le plus rapidement », a déclaré Franck Grimaud. seconde Diffuseur français Europe 1. Depuis lors, la start-up a accepté de fournir à la Grande-Bretagne jusqu’à 190 millions de doses de son vaccin, qu’il espère être prêt au second semestre de cette année, même s’il est toujours en cours Essais de phase 1 et 2.

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Les chercheurs préviennent que les problèmes exposés par la pandémie seront difficiles à résoudre.

«Changer la culture de la recherche en France prend du temps», a déclaré Kyle.

En effet, il y avait les premiers signes des défis auxquels la France est maintenant confrontée.

Déjà en 2005, un rapport parlementaire sur la biotechnologie, il a prévenu: “La France montre des signes de ralentissement dans les domaines de la recherche publique et privée, de l’innovation et de la création d’entreprises, notamment par rapport aux Etats-Unis”.

Mais ces avertissements ont souvent été rejetés, alors même que d’autres pays ont poursuivi leurs investissements dans la biotechnologie qui ont permis à Pfizer et BioNTech de produire rapidement un vaccin contre le coronavirus qui utilise un outil de modification génétique l’année dernière.

Le français Sanofi a il a joué à rattraper sur le front de la biotechnologie ces dernières années, en collaborant avec le britannique GSK pour développer le vaccin à base de protéines qui a maintenant été retardé. Mais pour montrer à quel point la société dépendait du financement américain, le directeur général de Sanofi a initialement suggéré que les États-Unis auraient accès à son vaccin plus tôt. changer de cap sous la pression du gouvernement français.

Avec les élections présidentielles à venir l’année prochaine, les inquiétudes quant à la fin de l’apogée scientifique de la France ne risquent pas de s’estomper.

Certains n’abandonnent toujours pas le pays.

“La question de” l’indépendance sanitaire “de la France fait son grand retour dans le débat public”, a déclaré Cautrès, chercheur à Sciences Po. “Il ne fait aucun doute qu’Emmanuel Macron voudra tirer les leçons de ces revers.”

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