Amenhotep I : la momie d’un roi égyptien, âgée de 3 500 ans, « rejetée numériquement »

Décorée de guirlandes de fleurs et d’un charmant masque en bois, la momie était si fragile qu’elle les archéologues n’avaient jamais osé exposer les restes, ce qui en fait la seule momie royale égyptienne trouvée aux 19e et 20e siècles non encore ouverte à l’étude.

À l’aide de techniques numériques non invasives, des scientifiques égyptiens ont utilisé la tomodensitométrie (TDM) en trois dimensions pour déballer la momie âgée de 3 500 ans et étudier son contenu.

« En téléchargeant numériquement … la momie et en ‘détachant’ ses couches virtuelles – le masque facial, les bandages et la momie elle-même – nous avons pu étudier ce pharaon bien conservé avec des détails sans précédent », a déclaré le Dr. Sahar Saleem, professeur de radiologie à la faculté de médecine de l’Université du Caire et radiologue au projet Mummy égyptien, dans un communiqué.

Saleem et ses collègues ont découvert qu’Amenhotep I avait environ 35 ans et mesurait 169 centimètres (5,5 pieds) lorsqu’il est décédé. Il était également circoncis et avait des dents saines. Environ 30 amulettes et une ceinture en or unique ont été trouvées à l’intérieur des boîtiers.

Le pharaon avait également un menton étroit, un petit nez étroit, des cheveux bouclés et des dents supérieures légèrement saillantes, a déclaré Saleem. Leur étude n’a trouvé aucune blessure ou cicatrice qui expliquerait la cause de sa mort.

Amenhotep Ier a régné sur l’Égypte pendant environ 21 ans, entre 1525 et 1504 av. Il était le deuxième roi de la 18e dynastie et eut un règne largement pacifique au cours duquel il construisit de nombreux temples.

Les chercheurs ont également découvert que la momie avait subi de multiples blessures post mortem probablement infligées par d’anciens pilleurs de tombes, que, selon les textes hiéroglyphiques, les prêtres et les embaumeurs ont cherché plus tard à réparer au cours de la 21e dynastie. plus de quatre siècles après sa première momification et son enterrement.

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Avant d’étudier la momie, Saleem avait pensé que ces prêtres et embaumeurs mentionnés dans les textes auraient pu jeter la momie pour réutiliser certains objets tels que des amulettes pour les pharaons ultérieurs, ce qui était une pratique courante à l’époque. Mais ce n’était pas comme ça, dit-il.

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« Nous montrons que, au moins pour Amenhotep I, les prêtres de la 21e dynastie ont réparé avec amour les blessures infligées par les pilleurs de tombes, ont restauré sa momie à son ancienne gloire et ont gardé les magnifiques bijoux et amulettes en place », a déclaré Saleem. déclaration.

La recherche a été publiée dans la revue Les frontières en médecine Mardi.

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