Angleterre-Italie : l’ancienne star d’Hamilton Accies qui pourrait se vanter de la gloire de l’Euro 2020

L’Angleterre s’est qualifiée pour la finale de l’Euro 2020 contre l’Italie dimanche avec une victoire 2-1 sur le Danemark mercredi soir, et les fans de Hamilton Accies d’un certain millésime ont peut-être reconnu un visage familier sur leur banc en l’ancien attaquant Graeme Jones.

Le manager de Newcastle, 51 ans, a accepté en mai de rejoindre l’équipe d’entraîneurs de Gareth Southgate pour le tournoi principal et a été avec eux à chaque étape du processus.

Jones n’est pas étranger au football international de haut niveau, ayant été l’assistant à long terme de Robert Martinez, et était en Belgique de 2016 à 2018, participant à la Coupe du monde en Russie.

Les fans de Hamilton Accies se souviennent peut-être de Jones lors d’un bref passage à New Douglas Park en 2005-06, avant que la blessure ne mette fin à sa carrière de joueur et ne commence son parcours d’entraîneur en tant qu’assistant de Billy Reid.

Jones est parti rejoindre Martinez à Swansea en 2007 et est resté avec lui jusqu’en 2018, incorporant des sorts à Wigan Athletic, Everton et Belgique, une période qui a impliqué l’extraordinaire Wigan de Manchester City pour remporter la FA Cup.

Jones (au centre) est assis sur le banc de l’Angleterre avant la victoire 4-0 contre l’Ukraine à Rome

Il a ensuite quitté la Belgique pour assumer le rôle de directeur adjoint de Darren Moore à West Bromwich Albion, et a également eu un sort malheureux en tant que directeur de Luton Town en 2019-2020.

Le directeur adjoint de Brighton et Hove Albion, Billy Reid, qui a amené Jones à Clyde en 2005 et Accies l’année suivante, dit qu’il n’est pas surprenant que l’attaquant de Gateshead ait fait aussi bien.

Elle a dit Sport en direct du Lanarkshire : « J’ai amené Graeme à la Clyde en tant que joueur et j’ai reconnu ses forces en tant qu’individu et, en tant que joueur arrivant à la fin de sa carrière sur le terrain, comment il s’est comporté.

Graeme Jones a joué pour Accies de 2005 à 2006 et est photographié en train de célébrer un but contre Motherwell lors d'un tirage de la Coupe CIS à Fir Park
Graeme Jones a joué pour Accies de 2005 à 2006 et est photographié en train de célébrer un but contre Motherwell lors d’un tirage de la Coupe CIS à Fir Park

« J’ai eu une vision là-bas que c’était quelqu’un qui était un leader et un grand, grand personnage dans le vestiaire.

« J’ai parlé à [co-owner] Ronnie MacDonald et a dit que c’était ce que je voulais apporter à Hamilton Accies en tant que membre de l’équipe, il est venu et était là pendant quatre mois ou quelque chose [as a coach] et a continué à travailler avec Roberto Martinez.

« Il a eu une très bonne carrière d’entraîneur. Il était un assistant pour moi, mais quand Swansea est arrivé, c’était une trop grande opportunité pour lui de refuser, et il a continué à faire de très bonnes choses, et il est toujours un bon ami à moi.

Billy Reid (à gauche), l'assistant de Graham Potter à Brighton et Hove Albion, déclare que le succès de Jones n'est pas une surprise
Billy Reid (à gauche), l’assistant de Graham Potter à Brighton et Hove Albion, déclare que le succès de Jones n’est pas une surprise

« Ce n’est pas une surprise qu’il se porte bien comme il est. Lui aussi a été en Belgique pendant de longues étapes et travaille maintenant avec l’Angleterre.

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« Il a rejoint Newcastle l’année dernière et a fait une grande différence pour eux, donc c’est définitivement quelqu’un qui s’est fait un bon pedigree dans le football. »

Si l’Angleterre triomphe à Wembley dimanche, il y aura une ancienne star Accies and Clyde qui sera aux anges.

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