Après avoir perdu le contact avec son hélicoptère, la NASA stoppe toute la mission vers Mars

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Zoom / NASA-Mars habileté Hélicoptère survolant la planète rouge pendant plus d’un an.

Nasa

Réaliser un vol sur un autre monde est l’un des plus grands exploits de vol spatial de la dernière décennie. Depuis son premier saut court le 19 avril 2021, Mars habileté L’hélicoptère a ensuite effectué 27 vols supplémentaires, couvrant près de 7 kilomètres à la surface de la planète rouge et explorés par la NASA. persévérance vagabond. Il a dépassé les attentes et les espoirs de ses scientifiques et ingénieurs.

Mais récemment, le petit hélicoptère robotisé a eu des problèmes d’accumulation de poussière sur ses panneaux solaires, La NASA dit. Cette poussière réduit la capacité du véhicule à recharger ses six batteries lithium-ion. Et tout comme un hélicoptère a besoin de toute l’énergie solaire qu’il peut obtenir, l’hémisphère nord de Mars approche de la fin de l’hiver, qui survient un peu plus de deux mois plus tard.

En raison de ces problèmes de batterie, l’équipe de contrôleurs de vol de l’hélicoptère du Jet Propulsion Laboratory de la NASA a perdu le contact avec l’hélicoptère le 3 mai. Ils surveillaient de près la santé de leur petit vaisseau spatial, en particulier l’état de ses batteries. Après avoir perdu le contact, les ingénieurs ont conclu que habiletéLe réseau de portes programmables de domaine – essentiellement, son ordinateur de vol – est passé en mode arrêt en raison d’un manque d’alimentation. Dans une telle situation, presque tous les appareils électroniques à bord de l’hélicoptère ont été éteints pour le protéger des températures nocturnes froides, qui sont bien au-dessus de 100 degrés Fahrenheit en dessous de zéro. Cela comprenait l’horloge interne.

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Avec cette prémisse de travail, les ingénieurs au sol ont pris la décision extraordinaire de sauver leur brave hélicoptère. habileté Il a atterri sur Mars en février 2021 en tant que petit composant sur Mars beaucoup plus grand persévérance rover, qu’il utilise comme pont pour communiquer avec la Terre. Après l’avoir fermé plus tôt ce mois-ci, les ingénieurs ont découvert quand le soleil s’est levé et habiletéLes batteries en charge ont commencé à se charger, il va tenter de se connecter au mobile à proximité. Seulement, parce que son horloge interne a été réinitialisée, et quand habileté essayer d’appeler persévéranceLe rover n’écoutera pas.

Par conséquent, l’équipe d’ingénierie a commandé persévérance Arrêter toutes ses activités scientifiques en cours pendant une journée entière pour s’asseoir et écouter attentivement habiletéun appel. L’importance de cela est que l’hélicoptère était initialement considéré comme une démonstration technique supplémentaire. Certains membres de l’équipe de conduite du rover n’ont pas voulu prendre le risque supplémentaire de l’amener habileté Le long de. L’hélicoptère devait effectuer cinq vols d’essai en 30 jours, puis être repoussé. Maintenant, toute la mission Mars a été suspendue, après près de 13 mois habiletéLe premier voyage, en espérant sauver la petite voiture.

Eh bien, heureusement, habileté Appelez à la maison après environ 24 heures. Selon la NASA, la corrélation était stable et le panneau solaire a pu charger ses batteries à 41 %. Les ingénieurs disent espérer reprendre le travail habiletéCampagne de vol dans les prochains jours, une fois les batteries de l’hélicoptère complètement chargées.

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Malheureusement, c’est peut-être le début de la fin pour un hélicoptère qui a largement dépassé toutes les attentes. Les ingénieurs de la NASA ont dû prendre des mesures assez drastiques pour le préserver habiletécharge de la batterie. Par exemple, ils ont maintenant ordonné aux appareils de chauffage de l’hélicoptère de ne s’allumer que lorsque la température de la batterie descend à -40 degrés, ce qui est beaucoup plus froid que le point précédent de 5 degrés Fahrenheit. On ne sait pas combien de composants standard d’une voiture coûteraient sans ce chauffage supplémentaire pendant les nuits froides de Mars.

Mars deviendra plus froide et plus sombre au cours des 10 prochaines semaines à mesure que l’hiver s’intensifiera.

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