Arsenal 22 ans parle du traitement du manager international

LONDRES, ANGLETERRE: Albert Sambi Lokonga d’Arsenal est défié par Tyrick Mitchell de Crystal Palace lors du match de Premier League entre Crystal Palace et Arsenal FC à Selhurst Park le 05 août 2022. (Photo de Mike Hewitt / Getty Images)

Le milieu de terrain d’Arsenal Albert Sambi Lokonga est un international belge à part entière, ayant fait ses débuts internationaux lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde 2021.

Pourtant, cela reste sa seule apparition pour le pays à ce jour, malgré d’autres convocations.

Lokonga était particulièrement mécontent en mars lorsque l’entraîneur belge Roberto Martinez l’a appelé pour quelques matches amicaux contre l’Irlande et le Burkina Faso.

Le manager profitait de cette pause particulière pour donner une chance aux membres les moins présents de son équipe. Les goûts d’Eden Hazard, Romelu Lukaku et Kevin De Bruyne n’étaient pas impliqués. Mais Lokonga n’a pas eu une seule minute sur le terrain.

« J’étais vraiment énervé alors », a déclaré Lokonga dans La Dernière Heure (via Nieuwsblad.be). « J’étais dégoûté, je ne savais même pas si je voulais retourner chez les Red Devils.

Martinez a une préférence pour les joueurs qui sont une valeur fixe dans leur club et n’a pas été très satisfait de ma formation. Je ne pense pas qu’il puisse me voir comme un mauvais garçon, quelqu’un qui ne travaille pas pour ça.

« Plus tard, j’ai dit que si je ne pouvais pas jouer même 15 ou 20 minutes quand Hazard, De Bruyne et les autres stars ne sont pas là, je n’aurais aucune chance avec eux là-bas.

« Peut-être que Martinez ne croit pas en mes qualités ou n’aime pas mon style. Il aurait été préférable qu’il soit clair et qu’il préfère prendre quelqu’un d’autre. Au moins de cette façon il n’y aurait pas eu de discussion ».

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ORLANDO, FLORIDE: Albert Sambi Lokonga d'Arsenal célèbre après avoir marqué le quatrième but de son équipe lors du match de la Coupe de Floride contre Chelsea au Camping World Stadium le 23 juillet 2022. (Photo de Sam Greenwood / Getty Images)
ORLANDO, FLORIDE: Albert Sambi Lokonga d’Arsenal célèbre après avoir marqué le quatrième but de son équipe lors du match de la Coupe de Floride contre Chelsea au Camping World Stadium le 23 juillet 2022. (Photo de Sam Greenwood / Getty Images)

Lokonga ne semble pas blâmer Arsenal pour sa situation avec l’équipe nationale, malgré l’implication de Martinez préférant que les joueurs commencent régulièrement pour leurs clubs.

En fait, Lokonga semble croire que l’expérience qu’il acquiert en tant que joueur tournant avec les Gunners est meilleure que s’il commençait chaque week-end pour une équipe plus petite.

« C’est difficile parce que je joue pour l’un des meilleurs clubs d’Angleterre », a expliqué Lokonga. « J’aurais pu jouer ailleurs chaque week-end.

« Mais je me développe mieux en jouant 20 minutes à Arsenal qu’en commençant ailleurs et en perdant 3-0 ou 4-0 chaque semaine. »

Arsenal est heureux d’avoir le Belge dans les parages, surtout s’il est si bas au milieu de terrain. Mais ces derniers commentaires suggèrent que les chances d’un déplacement en Coupe du monde cet hiver sont minces pour Lokonga.

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