Balsamo et Vos brillent dans le Women’s Tour avant le Tour de France Femmes

Regardez la première édition du Tour de France Femmes avec Zwift ici même sur SBS du 24 au 31 juillet.
Après un peu plus de cinq heures et demie de compétition, Elisa Balsamo (Trek-Segafredo) et Marianne Vos (Jumbo-Visma) sont séparées par six petites secondes au classement général.
Le champion du monde sur route, Balsamo, est monté chaque jour sur le podium jusqu’à présent. Il remporte le prologue de la première étape de 4,7 km et bat de justesse Vos pour prendre la première place de la deuxième étape, 106,5 km de Villasimius à Tortolì.

Vos a ensuite remporté la victoire dans la troisième étape, 113,4 km de Cala Gonone à Olbia, devant la compatriote hollandaise Charlotte Kool (DSM) et l’italienne Balsamo.

« Évidemment, c’est un rachat. Nous savions qu’il y avait de bonnes chances de gagner », a déclaré Vos après la deuxième place de la veille.
« L’équipe m’a emmené à l’endroit parfait, mais il était encore difficile de rester dans la bonne position dans les derniers virages.
« Ensuite, je suis resté au volant de Romy Kasper et elle m’a mis dans une très bonne position, puis évidemment après hier, j’ai voulu réessayer et je suis très heureux que cela ait fonctionné aujourd’hui. »
Vos, qui a remporté le Giro Donne (anciennement Giro Rosa) en 2011, 2012 et 2014, a établi un record de l’épreuve en remportant sa 31e étape.
« Aujourd’hui, je suis vraiment heureuse – a-t-elle ajouté – Maintenant, nous nous dirigeons vers le continent, c’est la première fois qu’il y a un jour de repos pendant le Giro Donne.
« Je vais profiter de la victoire, voyons quelles opportunités les prochains jours nous réservent ».

L’Australienne Georgia Baker (BikeExchange-Jayco) est troisième du GC Women’s Tour, à 12 secondes de Balsamo. Elle est suivie de près par sa coéquipière Kristen Faulkner à 14 secondes.

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Une course par étapes passionnante à part entière, le 33e Giro Donne sert également de solide démonstration de forme pour qui surveiller et à surveiller lorsque le Tour de France Femmes débutera le 24 juillet.

Alors que certaines coureuses sautent le Women’s Tour pour se reposer avant le Tour de France Femmes, Vos et Balsamo se sont toutes les deux engagées à « faire le double » et participent aux deux épreuves.

Elisa Longo-Borghini (Trek-Segafredo), qui vise la victoire d’étape du Giro Donne alors qu’elle prépare le Tour de France Femmes, pointe actuellement à la sixième place du classement général, à 17 secondes du leader. Une seconde derrière elle se trouve la polyvalente et apparemment inépuisable Annemiek van Vleuten (Movistar), une autre cycliste à surveiller pour son potentiel de podium sur les deux circuits.

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Les prochaines meilleures australiennes sont : Sarah Roy (Canyon // SRAM) à la 14e place, Amanda Spratt (Bike-Exchange Jayco) à la 19e et Brodie Chapman (FDJ Nouvelle-Aquitaine Futuroscope) à la 36e, à 41 secondes de la Maglia Rosa.

La phase 4 emmènera les coureurs dans la première journée vallonnée de la tournée en 10 étapes et ils ne manqueront pas de faire bouger les choses avant que l’escalade ne commence sérieusement dans la seconde moitié de l’événement.

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