Blaze piège des centaines de personnes dans une tour de Hong Kong, 13 personnes hospitalisées

Des centaines de personnes ont été piégées sur le toit d’un gratte-ciel de Hong Kong après le déclenchement d’un incendie majeur, alors que les pompiers se précipitaient pour organiser un sauvetage spectaculaire et éteindre les flammes

HONG KONG – Des centaines de personnes ont été piégées sur le toit d’un gratte-ciel de Hong Kong après qu’un important incendie s’est déclaré mercredi, alors que les pompiers se précipitaient pour organiser un sauvetage spectaculaire et éteindre les flammes.

Selon les autorités, au moins 13 personnes ont été hospitalisées pour y être soignées. Trois d’entre eux ont été blessés tandis que 10 autres ont souffert des effets de l’inhalation de fumée.

L’incendie s’est déclaré en début d’après-midi au World Trade Center sur Gloucester Road dans le quartier commerçant populaire de Causeway Bay, selon un avis du gouvernement. La tour de 38 étages abrite à la fois des bureaux et un centre commercial.

Une épaisse fumée a été vue s’échapper du bâtiment, et des photos et des vidéos de personnes piégées à l’intérieur montraient une mauvaise visibilité alors que les restaurants et les escaliers du bâtiment se remplissaient de fumée.

Les autorités ont déclaré que l’incendie s’était propagé depuis les deux étages inférieurs de l’immeuble, qui est occupé par un centre commercial en cours de rénovation.

Le système des pompiers avait été fermé dans la zone du centre commercial, selon Ng Yau Sheung, un haut responsable des pompiers de Hong Kong.

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« Si le système est en réparation, l’entrepreneur peut fermer la zone touchée », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse mercredi soir.

Les autorités ont déclaré qu’elles enquêtaient toujours pour savoir si les réglementations en matière de sécurité incendie avaient été enfreintes.

Plus tôt, la police avait déclaré aux médias locaux qu’environ 300 personnes avaient été évacuées vers le haut du bâtiment en attendant d’être secourues.

Des dizaines de personnes piégées dans le bâtiment s’étaient également calées dans des zones confinées sur un podium extérieur au cinquième étage, regardant par-dessus le bord en attendant de l’aide. Les pompiers avaient utilisé une échelle extensible pour les secourir.

Les pompiers ont évacué 770 personnes du bâtiment, selon Ng, tandis que 40 autres se sont auto-évacuées.

Selon le journal local South China Morning Post, des enquêtes policières préliminaires ont suggéré que l’incendie s’était déclaré dans la salle de commutation électrique située au premier étage du centre commercial, avant de se propager aux échafaudages entourant la partie du bâtiment.

L’incendie est devenu un incident de niveau trois, selon une alerte de la police. Les incendies sont classés sur une échelle de un à cinq, cinq étant les plus graves.

Les autorités ont déclaré que l’incendie était maîtrisé vers 15h06 et était en grande partie éteint à 16h30.

Les pompiers ont envoyé 176 pompiers sur les lieux. Deux équipes de respirateurs et deux jets d’eau ont été mobilisés pour aider à combattre l’incendie, a indiqué la police.

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