Canicule : les Européens de l’Ouest flétrissent au début de l’été, exacerbant les craintes du changement climatique

La chaleur était telle que l’élégant hippodrome royal d’Ascot en Angleterre a même connu un rare changement de protocole : les invités pouvaient enlever leurs chapeaux et leurs vestes une fois la famille royale passée.

« Éviter l’exposition excessive au soleil, hydrater et prendre soin des plus vulnérables pour qu’ils ne souffrent pas de coup de chaleur », a été le conseil du Premier ministre espagnol Pedro Sanchez à Madrid lors d’un événement, justement, sur la désertification.

Les températures ont atteint 40 degrés Celsius (104 Fahrenheit) à Madrid vendredi, le climat national a déclaré l’agence AEMET. Un niveau jamais vu aussi tôt dans l’année depuis 1981.

Les régions du nord de l’Italie risquent de perdre jusqu’à la moitié de leur production agricole en raison d’une sécheresse, a déclaré un lobby agricole, alors que les lacs et les rivières commencent à décliner dangereusement, mettant l’irrigation en danger.

La fédération italienne des entreprises de services publics, Utilitalia, a averti cette semaine que le plus long fleuve du pays, le Pô, connaissait la pire sécheresse depuis 70 ans, laissant de nombreuses sections de la vaste voie navigable du nord complètement drainées.

La vague de chaleur a accumulé des pressions sur les systèmes énergétiques, car la demande de climatisation risque de faire grimper les prix, ce qui augmente le défi de créer des stocks pour se protéger contre de nouvelles réductions de l’approvisionnement en gaz russe.

« Risque pour la santé »

En France, le département de la Gironde autour de Bordeaux a interdit les événements publics, y compris les concerts et ceux à l’intérieur sans climatisation, a déclaré un responsable local.

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« Tout le monde court désormais un risque sanitaire », a déclaré la préfète de la Gironde Fabienne Buccio à la radio France Bleu.

Les températures dans de nombreuses régions de France ont atteint 40 degrés pour la première fois cette année jeudi et devraient culminer samedi, grimpant à 41-42 degrés. Une température nocturne record pour juin, 26,8 degrés Celsius, a été enregistrée à Tarascon dans le sud de la France.

Quatorze départements administratifs étaient en alerte rouge, les écoliers étant invités à rester chez eux dans ces zones. Les limites de vitesse ont été abaissées dans plusieurs régions, y compris autour de Paris, pour limiter les émissions de gaz d’échappement et l’accumulation de smog nocif.

Le service météorologique britannique a déclaré que vendredi était la journée la plus chaude de l’année jusqu’à présent, avec des températures dépassant 32 degrés Celsius dans certaines parties du sud-est.

Les parcs, les piscines et les plages étaient bondés, et si beaucoup ont profité d’une journée de plaisir et de liberté après deux ans de restrictions pandémiques périodiques, certains étaient également inquiets.

« Je viens de Chypre et maintenant il pleut à Chypre… et je suis en ébullition ici, donc quelque chose doit changer. Nous devons tôt ou tard prendre des précautions face au changement climatique car il est sans aucun doute inquiétant pour nous tous, », a déclaré l’étudiant Charlie Uksel, en visite à Brighton, au sud de Londres.

« Maintenant, nous nous amusons, mais à long terme, nous pouvons nous sacrifier. »

Les nations méditerranéennes sont de plus en plus préoccupées par la façon dont le changement climatique affecte leurs économies et leurs vies.

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« La péninsule ibérique est une zone de plus en plus sèche et le débit de nos fleuves est de plus en plus lent », a ajouté le dirigeant espagnol Sanchez.

Les pompiers combattaient les incendies dans différentes parties de l’Espagne, la Catalogne dans l’est de l’Espagne et Zamora près de la frontière occidentale avec le Portugal étant les plus durement touchées.

Les coureurs se rafraîchissent pendant la chaleur pendant Royal Ascot 2022 alors qu'une vague de chaleur frappe l'Europe occidentale.

A Zamora entre 8 500 et 9 500 hectares réduits en cendres.

Le nuage d’air chaud a épargné le Portugal vendredi, où les températures n’étaient pas aussi élevées que dans d’autres pays européens, Lisbonne pouvant atteindre 27 degrés Celsius.

Cependant, le mois dernier a été le mois de mai le plus chaud depuis 92 ans, a déclaré l’agence météorologique portugaise IPMA. Il a averti que la majeure partie de la région souffrait d’une grave sécheresse.

Les réservoirs du Portugal ont de faibles niveaux d’eau, avec le barrage de Bravura, l’un des plus durement touchés, rempli à seulement 15 %.

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