Comment la Suède est devenue la Silicon Valley de l’Europe, Économie et Top Stories

STOCKHOLM (REUTERS) – Alors que le fondateur et milliardaire de Klarna, Sebastian Siemiatkowski, s’apprête à mettre en scène l’une des plus grandes entreprises de fintech d’Europe, une célébration du capitalisme, il attribue son succès écrasant à un financier improbable : l’État social suédois.

Plus précisément, l’homme de 39 ans identifie une politique gouvernementale de la fin des années 1990 visant à installer un ordinateur dans chaque foyer.

« Les ordinateurs étaient inaccessibles aux familles à faible revenu comme la mienne, mais lorsque la réforme est entrée en vigueur, ma mère nous a acheté un ordinateur le lendemain », a-t-il déclaré à Reuters.

Siemiatkowski a commencé à programmer sur cet ordinateur à l’âge de 16 ans. Plus de deux décennies se sont écoulées et sa société de paiement Klarna vaut 46 milliards de dollars (62,6 milliards de dollars) et prévoit de devenir publique. Il n’a donné aucun détail, bien que de nombreux banquiers prédisent qu’il sera coté à New York au début de l’année prochaine.

L’essor de l’informatique domestique et l’investissement initial concomitant dans la connectivité Internet expliquent pourquoi sa capitale Stockholm est devenue un terrain si riche pour les start-ups, la naissance et l’incubation d’artistes tels que Spotify, Skype et bien que Klarna ait certains des taux d’imposition les plus élevés en le monde.

C’est l’opinion de Siemiatkowski et de plusieurs PDG de technologies et de capital-risqueurs interrogés par Reuters.

Au cours des trois années de fonctionnement du programme, 1998-2001, 850 000 ordinateurs personnels ont été achetés, atteignant près d’un quart des quatre millions de foyers que comptait alors le pays, qui n’avaient pas à payer pour les machines et comprenaient donc de nombreuses personnes qui autrement n’auraient pas pu leur permettre. .

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En 2005, lorsque Klarna a été fondée, il y avait 28 abonnements haut débit pour 100 habitants en Suède, contre 17 aux États-Unis – où l’accès commuté était encore beaucoup plus courant – et une moyenne mondiale de 3,7, selon les données du World Banque.

Spotify a permis aux utilisateurs de diffuser de la musique lorsque iTunes d’Apple était encore basé sur le téléchargement, ce qui a donné l’avantage à la société suédoise lorsque le streaming est devenu la norme dans le monde.

« Cela ne pouvait se produire que dans un pays où le haut débit était la norme beaucoup plus tôt, alors que sur d’autres marchés, la connexion était trop lente », a déclaré Siemiatkowski.

« Cela a permis à notre entreprise d’avoir quelques années d’avance. »

Certains dirigeants et militants affirment que la nation scandinave démontre qu’un filet de sécurité sociale profond, souvent considéré comme contraire à l’esprit d’entreprise, peut favoriser l’innovation. C’est une réalisation qui n’avait peut-être pas été prévue par les architectes de l’État-providence suédois dans les années 1950.


Klarna vaut 46 milliards de dollars (62,6 milliards de dollars) et envisage de devenir publique. PHOTO : REUTERS

La garde d’enfants est, pour la plupart, gratuite. Une gamme de fonds d’assurance revenu peut vous protéger en cas de faillite de votre entreprise ou de perte d’emploi, en vous garantissant jusqu’à 80 % de votre ancien salaire pendant les 300 premiers jours de chômage.

« Le filet de sécurité sociale que nous avons en Suède nous permet d’être moins vulnérables à la prise de risque », a déclaré Gohar Avagyan, 31 ans, co-fondateur de Vaam, un service de messagerie vidéo utilisé pour les présentations commerciales et la communication avec les clients.

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Taux de démarrage vs Silicon Valley

Bien que l’investissement global soit plus important dans les grandes économies européennes que sont la Grande-Bretagne et la France et leurs centres financiers de longue date, la Suède l’emporte à certains égards sur son poids.

Il a le troisième taux de création d’entreprise le plus élevé au monde, derrière la Turquie et l’Espagne, avec 20 start-ups pour 1000 employés et le taux de survie à trois ans le plus élevé pour les start-ups du monde, à 74%, selon une étude de. 2018 par les économistes de l’OCDE.

Stockholm est juste derrière la Silicon Valley en termes de licornes – des start-ups évaluées à plus d’un milliard de dollars – par habitant, soit environ 0,8 pour 100 000 habitants, selon Sarah Guemouri de la société de capital-risque Atomico.

La Silicon Valley – San Francisco et la région de la baie – compte 1,4 licornes pour 100 000, a déclaré Guemouri, co-auteur d’un rapport 2020 sur les entreprises technologiques européennes.

Personne ne peut dire avec certitude si le boom durera, cependant, dans un pays où les gains en capital sont imposés à 30% et l’impôt sur le revenu peut aller jusqu’à 60%.

En 2016, Spotify a déclaré qu’il envisageait de déplacer son siège social hors du pays, arguant que les taxes élevées rendaient difficile l’attraction de talents à l’étranger, même si ce n’était pas le cas.

Yusuf Ozdalga, partenaire de la société de capital-risque QED Investors, a déclaré que l’accès au financement et aux activités administratives ou juridiques liées à la création d’une entreprise pourrait également s’avérer difficile à naviguer pour les non-Suédois.

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Il l’a comparé à Amsterdam, la capitale des Pays-Bas, où le gouvernement a adopté l’anglais comme langue officielle en avril pour faciliter la vie des entreprises internationales.

« Dilemme intéressant » pour VC

Jeppe Zink, partenaire de la société de capital-risque londonienne Northzone, a déclaré qu’un tiers de toutes les valeurs de sortie des sociétés de technologie financière en Europe – le montant que les investisseurs reçoivent lorsqu’ils encaissent – proviennent uniquement de Suède.

La politique gouvernementale a contribué à cette tendance, a-t-il ajouté.

« C’est un dilemme intéressant pour nous, investisseurs en capital-risque, car nous ne sommes pas habitués à réglementer la création de marchés, en fait, nous sommes intrinsèquement nerveux à propos de la réglementation. »

Le ministre suédois du numérique, Anders Ygeman, a déclaré que la réglementation sociale pourrait rendre « possible l’échec » et ainsi « être opérationnel » pour les innovateurs.

Peter Carlsson, PDG de la start-up Northvolt, qui fabrique des batteries lithium-ion pour véhicules électriques et vaut 11,75 milliards de dollars, a déclaré que le succès avait finalement engendré le succès.

« Vous créez vraiment des effets d’entraînement lorsque vous voyez le succès de quelqu’un d’autre et je pense que c’est peut-être la chose la plus importante dans la création d’écosystèmes locaux. »

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