Comment l’économie chinoise s’est remise de Covid-19

CHANGMINGZHEN, Chine – L’odeur, salée et piquante, se répand dans les rues nouvellement pavées près de la nouvelle usine brillante.

L’usine appartient à une société appelée Laoganma, qui rend un chili épicé et une sauce de soja célèbre dans toute la Chine pour son pouvoir alléchant. À une époque de pandémie mondiale, lorsque les emplois des travailleurs du monde entier sont en jeu, les parfums d’usine signalent une opportunité.

Depuis son ouverture en mars, alors que la Chine était encore aux mains de Covid-19, l’usine a eu du mal à trouver suffisamment d’opérateurs de machines ou de techniciens de contrôle qualité. Aujourd’hui, les travailleurs affluent vers Changmingzhen, une ville agricole tranquille autrefois entourée de montagnes verdoyantes et de rizières, d’où les jeunes ont fui pour trouver de meilleurs emplois ailleurs.

Changmingzhen témoigne de l’extraordinaire renaissance post-coronavirus de la Chine, alimentée par les mains calleuses de l’usine et des ouvriers du bâtiment du pays. À quelques exceptions près, le reste du monde continue de souffrir d’un malaise causé par la pandémie. Mais lorsque la Chine publiera lundi des données économiques pour 2020, elle devrait montrer que son économie a progressé malgré la perte des premières semaines à cause du verrouillage.

Récemment, une nuit, des ouvriers à forte trésorerie ont quitté l’usine à la fin de leur quart de travail et ont envahi les étals des marchés voisins à la recherche de nouilles coupées à la main, de bananes et de mandarines. L’entreprise familiale verse à ses ouvriers du secteur jusqu’à 1 200 $ par mois. «Pas mal pour les travailleurs de notre âge», a déclaré Wang Mingyan, une employée qui quitte son quart de travail.

La femme de 50 ans a déclaré qu’elle avait reçu un appartement sans loyer, des déjeuners gratuits à la cantine et d’autres avantages, car Laoganma était en concurrence avec d’autres entreprises pour les travailleurs. Le menu n’est pas toujours à votre goût, mais c’est un petit prix à payer.

«Lorsque vous êtes loin de chez vous», a déclaré Mme Wang, qui a quitté sa ville natale à plus de deux heures de route, «vous vous remplissez le ventre».

La Chine a gelé une économie de 15 billions de dollars en février dernier. Il a utilisé la force brute pour isoler les villes et les provinces et entraîner les gens en quarantaine.

Pékin s’est tourné vers le même ensemble d’outils contondants pour relancer l’économie. Il a ordonné aux usines de rouvrir et aux banques d’État de prêter. Il a dit aux entreprises publiques de redémarrer.

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Maintenant, l’économie va de l’avant. Les subventions gouvernementales alimentent de nouvelles lignes de chemin de fer et de nouvelles usines. Une entreprise publique, aspirant concurrent de Boeing et d’Airbus, affirme qu’elle investira 3 milliards de dollars dans 22 grands projets de construction.

Le rôle du gouvernement rend la renaissance de la Chine clairement ouvrière. Les leviers de l’Etat sont les plus efficaces lorsqu’il s’agit de redémarrer de grandes usines ou de grands projets de construction. Il s’est longtemps concentré sur le fait de garder la classe ouvrière heureuse par peur du genre de bouleversements qui ont secoué la politique aux États-Unis et en Europe.

Pékin a plus de mal à résoudre d’autres problèmes. Les acheteurs restent nerveux et peuvent le devenir encore plus car le virus a refait surface dans plusieurs villes ces derniers temps. Son économie est encore moins basée sur l’innovation et les services que sur la production. Des légions de diplômés universitaires trouvent encore peu d’emplois satisfaisants.

À environ 50 miles le long de l’autoroute de Changmingzhen dans la capitale provinciale, Guiyang, Laoganma a annoncé des emplacements balisés de trois pieds de haut lors d’un salon de l’emploi local. Mais le travail a peu d’attrait pour les jeunes demandeurs d’emploi.

“Vous pouvez en trouver un si vous regardez, mais ce ne sera pas le genre que vous avez imaginé”, a déclaré Grace Cai, étudiante diplômée en gestion du tourisme dans une université de Guiyang, “et pas le genre qui répond à la demande dans votre cœur, ou atteint le vôtre. cible. “

Mme Cai a effectué un stage l’automne dernier en tant que serveuse dans un restaurant d’hôtel. Il a peur de trouver un emploi à plein temps.

«Il y a trop d’étudiants en ce moment», a-t-il dit, «et à cause de l’épidémie, il n’est en fait pas facile de trouver un emploi».

Les villageois de Changmingzhen peuvent être en désaccord. Il est situé dans la province du Guizhou, dans le sud-ouest de la Chine, dans un comté qui était si pauvre il y a cinq ans qu’il est devenu une cible de la campagne chinoise contre la pauvreté.

Même avant le coronavirus, les responsables ont eu du mal à mettre leurs mains oisives au travail. Le gouvernement national vient de construire une autoroute moderne et un train à grande vitesse reliant le Guizhou à une province voisine. Laoganma et d’autres sociétés ont rapidement suivi. La ville grouille de travailleurs du bâtiment qui jettent des appartements pour les nouveaux travailleurs.

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«Chaque usine manque de travailleurs – les locaux ont tous été recrutés», a déclaré Zhou Xin, un ancien agriculteur qui a abandonné ses rizières pour que Laoganma puisse construire son usine. “C’est trop fatiguant et les habitants ne sont pas prêts à le faire.”

Sa fille a étudié à Shanghai et est restée pour travailler pour une entreprise de design industriel. Il dirige maintenant un petit restaurant en face de l’usine et pêche toujours dans une rivière adjacente. Une seule chose est affectée: le rugissement et le sifflement constants de l’usine.

“Peu importe si vous vous y habituez”, dit-il. “Il y a des milliards de renminbi investis ici.”

L’usine devait ouvrir en février. Puis la pandémie a éclaté.

Les routes se vidaient. Les habitants ont installé des barricades aux entrées de la ville, contrôlant la température de chacun. Un mélange de peur et de camaraderie a gardé pratiquement tout le monde à la maison pendant six semaines, vivant du maïs, des pommes de terre et des légumes des jardins.

Yang Xiaozhen dirige un restaurant Changmingzhen avec ses parents, facturant 1,50 $ pour une assiette de raviolis. Ils ont fermé. Ses parents sont restés à la maison. Mme Yang ne s’est pas non plus aventurée.

“Nous avons essayé d’être conscients”, a-t-il dit, “parce que nous, Chinois, sommes certainement très unis et très conscients”.

Mais le virus n’a jamais frappé Changmingzhen. Fin février, l’économie étant toujours au point mort, les responsables locaux et les dirigeants de Laoganma ont agi. (Laoganma n’a pas répondu aux demandes de commentaires.)

Les responsables du district de tout le comté ont reçu l’ordre de trouver des travailleurs au chômage pour l’usine. Les travailleurs municipaux prennent de nombreuses heures pour terminer les routes à proximité. Les jardiniers se sont également précipités pour planter des rangées de jeunes arbres dans l’enceinte de l’usine.

Wen Wei a été l’un des premiers ouvriers. Apportez les épices à la chaîne de production et gagnez 620 $ par mois. Son mari, qui fait frire des piments forts, gagne 1 200 $ par mois.

«Vous ne pouvez obtenir ce salaire élevé nulle part ailleurs», a-t-il déclaré.

À quelques pâtés de maisons au sud de l’usine de Laoganma, Zhu Haihua conduit des camions jusqu’à une usine sidérurgique qui produit des tours d’éoliennes. Son salaire mensuel de 2 300 $ n’inclut ni la nourriture ni le logement.

C’est juste la moitié de ce que le le chauffeur de camion américain moyen gagne de l’argent. Mais l’argent va beaucoup plus loin dans un village de montagne chinois. La construction effrénée au cours des dernières années et les réglementations de zonage laxistes ont entraîné un excès d’appartements nouvellement construits. Cela permet à M. Zhu de louer un condo de trois chambres pour seulement 175 $ par mois.

«Louer ici est très bon marché», dit-il.

Pour l’instant, les bruits des machines et de la construction couvrent souvent les bruits des oiseaux dans les érables chinois qui entourent la ville. Mais les signes de faiblesse ne sont pas loin. Les affaires au restaurant de Mme Yang ne se sont jamais complètement rétablies.

Alors que l’usine de Laoganma continue de pomper ses épices dans l’air, les projets de construction subventionnés par le gouvernement risquent de ne pas durer. Les équipes de construction des trains à grande vitesse se déplacent au-delà du village. Ils reviennent moins souvent pour dépenser de l’argent.

Cai Liuzhong, le propriétaire d’un magasin de matériel de forage à côté du restaurant de Mme Yang, se prépare à suivre la construction dans la prochaine ville en plein essor.

“Nous suivons simplement où cela va”, dit-il.

Yang Faxue, un client régulier, a la confiance tranquille qu’il aura toujours un travail. L’ouvrier du bâtiment de 36 ans a été sur la route pendant la majeure partie des deux dernières décennies, quittant son domicile à environ deux heures de route de Changmingzhen pour travailler initialement dans la grande ville de Nanjing. Sa femme – et, finalement, trois enfants – sont restés à la maison.

M. Yang était heureux de trouver un emploi à Changmingzhen, plus près de chez lui. Et le travail s’est à peine arrêté pendant la pandémie.

“Les maisons doivent encore être construites”, a-t-il dit. “Le travail est le travail.”

Claire Fu a contribué à la recherche.

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