Critique du film : « Fire of Love » est le portrait de Roméo et Juliette obsédés par la lave

Pensez-vous que votre vie amoureuse est chaude? Pour les volcanologues français Katia et Maurice Krafft, leur passion commune brûlait de la chaleur d’une planète brûlante. Le documentaire « Fire of Love » de la réalisatrice Sara Dosa rassemble des images explosives des archives de Krafft pour raconter l’histoire fébrile de Roméo et Juliette à l’esprit scientifique, si dévoués l’un à l’autre et à leur travail qu’ils meurent ensemble, victimes d’une inondation pyroclastique lors d’un 1991 éruption du Mont Unzen au Japon.

Le couple tombe souvent sur des explorateurs dans une aventure de science-fiction; lors d’une expédition en 1968, on voit les Krafft porter des combinaisons argentées résistantes à la chaleur et des casques en métal pour se protéger des éléments. Alors qu’ils s’aventurent précairement près de « bombes volcaniques » rouges brûlantes, ils ressemblent aux acteurs d’un éco-carnaval spécifique à un site dont les immenses décors abstraits s’enflamment tout autour d’eux.

Il y a une méthode pour leur folie. Katia, géochimiste, et Maurice, géologue, se complètent personnellement et professionnellement. Nous regardons le couple gravir prudemment une montagne hostile pour atteindre leur objectif : une vue imprenable sur la Terre qui explose. N’est-ce pas l’amour, partager le meilleur et le pire que le monde a à offrir, même si le pire est de lancer de la lave brûlante dans les airs ? Comme s’ils répondaient aux températures élevées de la Terre, leur feu personnel est également évident : ils sont fous et fous l’un de l’autre.

Avec ses protagonistes obsessionnels défiant la mort, « Fire of Love » ressemble à une vision de Werner Herzog, en tant que « Grizzly Man » avec du magma bouillonnant au lieu d’ours affamés. (En fait, le tournage de Krafft est apparu dans le film du réalisateur « Into the Inferno » en 2016.) Mais le ton de Dosa, bien que similaire à la « vérité extatique » de Herzog, est plus bizarre, et cela est en partie motivé par la narratrice Miranda July. La voix du réalisateur-acteur-artiste a une qualité enfantine mais gênée qui est parfois distrayante, mais s’accorde surtout avec des blagues ravies comme : « Qu’est-ce, demandent-ils, qui fait battre le cœur de la Terre, sa circulation sanguine ? « 

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Le récit donne à « Fire of Love » l’air d’un conte de fées fragmenté, d’autant plus que July raconte comment les Krafft ont grandi à environ 12 miles de distance dans la région Alsace en France. Un collage animé montre une vue lithographique du XIXe siècle de la ville natale du couple, avec des plaques tectoniques se déplaçant sous leurs maisons comme si la Terre unissait inexorablement le couple.

Les images d’archives sont assez excitantes, mais les monteurs Erin Casper et Jocelyne Chaput, qui ont co-écrit le scénario avec le producteur Shane Boris, utilisent judicieusement l’écran partagé, les pochoirs circulaires et d’autres effets visuels, en variant le rythme autant que possible. assez pour rendre ce monde encore plus magique.

« Fire of Love » sonne d’abord comme une histoire d’amour magique, une danse en marge d’un théâtre incendiaire à l’échelle mondiale. Cependant, c’est un environnement instable pour l’amour. Comme le récit le souligne, le mauvais temps à haute altitude « a anéanti toutes les lectures ». Cette désorientation fait partie du frisson (pour les Krafft et le spectateur), une métaphore claire de la chimie romantique. Si le concept semble trop superficiel, le spectacle naturel du magma qui coule et de la terre brûlée est infiniment fascinant. Vous pourriez passer des heures à regarder Katia et Maurice déambuler dans ce paysage extraterrestre en écoutant la bande-son menaçante et palpitante de Nicolas Godin, augmentée d’une bande-son qui comprend non seulement des artistes électroniques, comme Brian Eno et Air, mais une chanson d’amour entraînante des années 1960 par la chanteuse italo-française Dalida.

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Avec une telle mixtape, des parties de « Fire of Love » sonnent comme l’équivalent géologique des vagues qui s’écrasent sur Burt Lancaster et Deborah Kerr dans « From Here to Eternity ».

Le travail des Krafft les relie également au côté plus gentil de la nature, et les images du couple s’amusant avec des lions de mer et des écureuils peuvent sembler paradisiaques. Mais hélas, leur travail les a également rapprochés de ce que les habitants proches d’un volcan zaïrois décrivent comme « la porte de l’enfer ». Alors que la première heure de ce « Feu » couve comme un drame domestique insolite, des désastres fondamentaux font littéralement s’effondrer les amoureux sur terre. Lors de l’explosion du mont Sainte-Hélène qui a secoué le nord-ouest du Pacifique en 1980, les Krafft ont perdu un collègue et l’éruption du Nevado del Ruiz en 1985 en Colombie a tué plus de 20 000 personnes.

Inévitablement, les Krafft ont été tués en faisant ce qu’ils aimaient. Au début de leur carrière, face aux dangers de leur travail, Katia a déclaré que « je le suis parce que s’il doit mourir, je préférerais être avec lui ». Que vous trouviez ce sentiment doux ou certifiable, « Fire of Love » offre ce qui pourrait être le summum de la consommation conjugale.

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