De grands fossiles océaniques découverts au Nevada pourraient détenir la clé de l’évolution aquatique

Un crâne de 8 pieds de haut a été découvert dans les montagnes Augusta, au Nevada, et est le plus grand fossile trouvé depuis cette époque. L’équipe de recherche pense que cette découverte fascinante pourrait donner un aperçu de l’évolution des baleines modernes et de la façon de maintenir leur présence dans nos océans.

Le fossile – un type d’ichtyosaure récemment découvert, un type de grand reptile aquatique – remonte à environ 246 millions d’années. Selon l’équipe de recherche, le nouveau cymbospondylus youngorum est le plus gros animal trouvé à cette époque, à la fois en mer et sur terre. Il détient actuellement le titre de premier animal géant à vivre sur Terre.

Le crâne bien conservé a été excavé avec une partie de la colonne vertébrale, de l’épaule et de l’index de la créature. Selon l’étude, l’ichtyosaure, qui mesurait plus de 55 pieds de long, était estimé à la taille d’un grand cachalot. poitrine Jeudi par l’American Association for the Advancement of Science and Natural History Museums du comté de Los Angeles.

L’ichtyosaure avait un nez allongé et des dents coniques, ce qui a conduit les chercheurs à croire qu’il mangeait des calmars et des poissons. Il a peut-être également chassé des reptiles marins plus petits et des membres plus jeunes de son espèce.

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Crâne cymbospondylus youngorum.

Natalia E Kent


Les paléontologues pensent que les ichtyosaures ont connu une croissance exponentielle en plusieurs millions d’années et que leur croissance était due en partie à l’augmentation massive de leurs proies, qui comprenaient des ammonoïdes et des conodontes ressemblant à des anguilles. La population de cette espèce a prospéré après une extinction de masse appelée la fin de l’extinction du Permien.

« C’est l’une des raisons pour lesquelles cette étude se démarque, car elle nous a permis d’explorer et d’obtenir des informations supplémentaires sur l’évolution de la taille corporelle au sein de ces groupes de tétrapodes marins », a déclaré le Dr. Comté d’Angeles.

Il a ajouté que Cymbospondylus youngorum est « la preuve de la résilience de la vie dans les océans après la pire extinction de masse de l’histoire de la Terre ».

« L’histoire des ichtyosaures nous dit que les géants des océans ne sont pas des caractéristiques infaillibles des écosystèmes marins, et c’est une leçon précieuse pour nous tous », ont déclaré Lynne Dilsett et Nicholas Benson, co-auteurs de l’article, livres sur l’étude. « Surtout si nous voulons préserver la présence des géants des océans survivants parmi nous qui contribuent à notre bien-être. »

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