LONDRES – Quatre hommes ont été condamnés à de longues peines de prison pour 39 homicide involontaire coupable vendredi vietnamien des hommes, des femmes et des enfants qui sont morts d’étouffement dans un contenant hermétique étouffant en octobre 2019 alors qu’ils étaient introduits clandestinement en Grande-Bretagne.

La découverte de tant de morts – deux aussi jeunes que 15 ans – à l’arrière du camion dans une zone industrielle à l’est de Londres a choqué la Grande-Bretagne et le Vietnam. Il a également mis en lumière le commerce mondial illicite qui envoie les pauvres d’Asie, d’Afrique et du Moyen-Orient dans des voyages périlleux vers l’Occident.

Alors que les niveaux d’oxygène chutaient, certains ont désespérément tenté de s’échapper, mais en vain. D’autres ont utilisé des téléphones portables pour faire leurs derniers adieux à des proches dévastés à l’autre bout du monde.

Le juge Nigel Sweeney a déclaré avoir subi une “mort lente et douloureuse” en emprisonnant sept hommes impliqués dans le gang de trafiquants d’êtres humains pendant 92 ans au tribunal correctionnel d’Old Bailey à Londres.

Il a dit que c’était un plan sophistiqué, durable et rentable qui aurait rapporté au gang des centaines de milliers de livres.

Les quatre qui ont admis ou ont été reconnus coupables d’homicide involontaire coupable et d’infractions liées à l’immigration étaient Ronan Hughes, 41 ans, le transporteur d’Irlande du Nord, le chef du complot emprisonné pendant 20 ans, et le roumain Gheorghe Nica, 44 ans. , autre personnage important, condamné à 27 ans de prison.

Maurice Robinson, 26 ans, le chauffeur nord-irlandais du camion dans lequel les corps ont été retrouvés, a été emprisonné pendant 13 ans, tandis qu’Eamonn Harrison, 24 ans, également de la province britannique, a conduit le conteneur au port belge de Zeebrugge, d’où les victimes ont été amenées en Grande-Bretagne, a été condamné à 18 ans de prison.

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La plupart des personnes décédées venaient des provinces de Nghe An et Ha Tinh dans le centre-nord du Vietnam, où les mauvaises perspectives d’emploi, les catastrophes environnementales et la promesse de récompenses financières à l’étranger alimentent la migration.

La police britannique a rendu hommage aux proches des personnes décédées, y compris les parents du fan de football Nguyen Huy Hung, 15 ans.

“Elle a toujours rêvé d’aller au Royaume-Uni et s’est efforcée d’étudier à l’école et d’apprendre l’anglais dans ce but”, ont-ils déclaré.

Par Michael Holden