MOSCOU – La police a arrêté samedi plus de 200 personnes dans l’Extrême-Orient russe et en Sibérie alors que des manifestants bravant le froid glacial et que les autorités interdites organisaient des rassemblements à l’échelle nationale pour exiger la libération du critique emprisonné du Kremlin. Alexei Navalny.

Navalny a appelé ses partisans à protester après avoir été arrêté le week-end dernier à son retour Moscou de L’Allemagne après avoir été empoisonnée en août avec un agent neurotoxique de qualité militaire.

Des séquences vidéo de Vladivostok montraient des policiers anti-émeute poursuivant un groupe de manifestants dans la rue, tandis que des manifestants à Khabarovsk, bravant des températures d’environ -14 degrés Celsius (7 degrés Fahrenheit), scandaient “Honte!” et “Bandits!”

La police de la ville sibérienne de Iakoutsk a attrapé un manifestant par les bras et les jambes et l’a traîné dans une camionnette, selon des images vidéo de la scène.

Le groupe de surveillance OVD-Info a déclaré que 238 personnes, dont 56 à Novossibirsk, ont été arrêtées à ce jour lors de manifestations dans tout le pays.

A Moscou, la police a érigé des barricades Place Pushkinskaya alors que les ouvriers s’affairaient au carrelage, une tentative apparente de déjouer une manifestation qui devait commencer à 11 heures GMT.

La police a également arrêté des personnes rassemblées sur la place avant la manifestation, dont un voyou solitaire.

Navalny, un ancien avocat qui a accusé Président Vladimir Poutine ordonnant son meurtre, il pourrait encourir des années de prison pour des affaires juridiques qu’il qualifie de inventées. Poutine a nié toute implication.

Les partisans de Navalny espèrent pouvoir produire une manifestation de soutien dans les rues contre le Kremlin malgré les conditions hivernales et la pandémie de Coronavirus faire pression sur les autorités pour qu’elles le libèrent.

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Dans un effort pour galvaniser le soutien avant les manifestations, l’équipe de Navalny a publié une vidéo d’un opulent manoir de la mer Noire qui aurait appartenu à Poutine, ce que le Kremlin a démenti. Samedi, le clip avait été visionné plus de 65 millions de fois.

Les autorités avaient déjà interdit les manifestations. La police a sévi à la veille des manifestations, rassemblant plusieurs alliés de Navalny accusés d’avoir appelé à des manifestations illégales et d’emprisonner au moins deux d’entre eux, dont le porte-parole de Navalny, pendant plus d’une semaine chacun.

Les alliés de Navalny J’espère puiser dans ce que les sondages disent être des frustrations publiques réprimées après des années de baisse des salaires et des retombées économiques de la pandémie. Mais la prise du pouvoir par Poutine semble inattaquable, et le président de 68 ans enregistre régulièrement un taux d’approbation de plus de 60%, bien plus élevé que celui de Navalny.

L’ambassade américaine a publié les lieux et les heures des manifestations, en disant aux Américains de rester à l’écart. Le ministère russe des Affaires étrangères a qualifié cela de “grave ingérence” dans les affaires intérieures du pays.