Des incendies de taille belge détruisent l’Arctique à cause du réchauffement climatique

Le réchauffement climatique entraîne une augmentation exponentielle des méga-incendies dans l’Arctique, selon de nouvelles recherches.

En 2020, des incendies de forêt ont détruit une zone presque de la taille de la Belgique, car les taux d’incendie dans l’Arctique sibérien ont dépassé ceux des quatre dernières décennies.

Le nombre d’incendies a été sept fois supérieur à la moyenne depuis 1982, selon l’étude.

Les scientifiques ont attribué cette augmentation spectaculaire à la hausse des températures, car l’été 2020 a été le plus chaud des 40 dernières années.

Environ 4,7 millions d’hectares ont été brûlés entre 2019 et 2020, avec des émissions totales de 412,7 millions de tonnes de gaz à effet de serre.

L’augmentation des incendies a eu de multiples conséquences.

L’Arctique a de vastes zones de pergélisol, qui est une couche de sous-sol gelée en permanence qui accumule de grandes quantités de carbone. À mesure que les incendies augmentaient, le pergélisol a été endommagé, provoquant une énorme libération de gaz à effet de serre.

Les incendies détruisent également des habitats dynamiques et des écosystèmes qui ont prospéré pendant des années.

Le Dr Adrià Descals, scientifique du Conseil espagnol pour la recherche scientifique (CSIC) et du Centre de recherche sur l’écologie et les applications forestières (CREAF), et co-auteur de l’étude, a déclaré : « Rien qu’en 2020, 423 incendies en Sibérie Arctic, qui a brûlé environ 3 millions d’hectares, soit une superficie presque de la taille de toute la Belgique, et a provoqué l’émission de 256 millions de tonnes d’équivalent CO2. »

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Le Dr Josep Peñuelas, scientifique du CSIC et du CREAF, et co-auteur de l’étude, a ajouté : « Les températures atteignent un seuil critique où de petites augmentations au-dessus de la moyenne estivale de 10°C peuvent augmenter de façon exponentielle la superficie brûlée et les émissions associées ». .

Le Dr Descals a déclaré: « La température estivale moyenne de 2020 – qui était de 11,35 ° C – sera très courante à partir de la seconde moitié du siècle si le réchauffement de l’Arctique se poursuit au même rythme.

« Ces anomalies de température augmentent les facteurs de risque d’incendie, de sorte que les conditions qui ont conduit aux incendies de 2019 et 2020 se reproduiront dans l’Arctique d’ici la fin du siècle. »

Les facteurs causés par des températures plus élevées, tels que des conditions climatiques plus sèches, des étés plus longs et plus de végétation, ont montré une tendance constante au cours des quatre dernières décennies et contribuent à l’augmentation des incendies.

Le Dr Peñuelas a expliqué: « Les températures plus élevées expliquent le dégel précoce, qui à son tour permet une plus grande croissance de la végétation et augmente la disponibilité du carburant. »

Le Dr Aleixandre Verger, chercheur au CSIC et au CREAF, ajoute : « Le fait qu’il y ait plus de végétation et qu’elle soit prématurée réduit la disponibilité en eau dans le sol et les plantes souffrent d’un stress hydrique plus important.

« Les vagues de chaleur extrêmes, comme en 2020 dans l’Arctique sibérien, augmentent la vulnérabilité à la sécheresse, car elles peuvent assécher les plantes et réduire l’humidité de la tourbe, et ainsi augmenter l’intensité des incendies et les émissions de carbone. »

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Une autre conséquence clé de la hausse des températures est l’augmentation des tempêtes et de la foudre, qui étaient auparavant très rares dans l’Arctique.

Le Dr Descals a déclaré: «Nous avons détecté des incendies au-dessus du 72e parallèle nord, à plus de 600 km au nord du cercle polaire arctique, où les incendies sont inhabituels et où la glace hivernale était encore visible au moment de la combustion.

« De nombreux incendies ont été détectés avec quelques jours de différence, nous émettons donc l’hypothèse que l’augmentation des orages et de la foudre sont la principale cause des incendies, bien qu’une enquête plus approfondie soit nécessaire pour montrer à quel point les activités humaines peuvent affecter la saison des incendies dans cette région éloignée. « 

Il ajoute : « Le réchauffement climatique a donc un double effet sur le risque d’incendie : il augmente la susceptibilité au feu de la végétation et des tourbières et, d’autre part, augmente le nombre d’inflammations causées par les orages.

« Les zones brûlées en 2019 et 2020 pourraient être des événements exceptionnels, mais les tendances récentes des températures et les scénarios prévus indiquent que, d’ici la fin du siècle, de grands incendies tels que ceux de 2019 et 2020 seront fréquents si les températures continuent d’augmenter. Notez-le . »

L’étude a été publiée dans la revue La science.

SWNS

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