Des microbes inconnus de la science découverts sur la Station spatiale internationale

L’éventail des organismes bactériens et fongiques qui vivent parmi nous ne cesse de croître – et cela ne fait pas exception dans les environnements à faible gravité, tels que la Station spatiale internationale (ISS).

Des chercheurs américains et indiens travaillant avec la NASA ont maintenant découvert quatre souches de bactéries qui vivent à divers endroits de la Station spatiale internationale – dont trois, jusqu’à présent, sont totalement inconnues de la science.

Trois des quatre sous-espèces ont été isolées en 2015 et 2016 – une a été trouvée sur le panneau supérieur des stations de recherche de la Station spatiale internationale, et la seconde a été trouvée dans dômeEt le troisième se trouve sur le dessus de la table à manger; Le quatrième se trouve dans un vieux filtre HEPA Retourné sur Terre en 2011.

Les quatre sous-espèces appartiennent à la famille des bactéries présentes dans le sol et l’eau douce. Ils participent à la fixation de l’azote, à la croissance des plantes et peuvent aider à arrêter les agents pathogènes des plantes. Fondamentalement, les bonnes bactéries sont tout autour de vous si vous cultivez des choses.

Vous vous demandez peut-être ce que ces bactéries du sol ont fait en cours de route dans la Station spatiale internationale, mais les astronautes vivant sur la station spatiale cultivent de petites quantités de nourriture depuis des années, il n’est donc pas surprenant que nous ayons trouvé des microbes d’origine végétale à bord. .

L’une des souches – la découverte du filtre HEPA – a été identifiée comme une espèce connue appelée Méthyluroprom rhodesianum. Les trois autres ont été séquencés et se sont avérés appartenir tous à la même espèce précédemment non spécifiée, et les souches ont été nommées IF7SW-B2T, IIF1SW-B5 et IIF4SW-B5.

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L’équipe, dirigée par le généticien de l’Université de Californie du Sud, Swati Pilani, a suggéré d’appeler la nouvelle espèce Total méthylobactérie Après Ajmal Khan, le célèbre scientifique indien de la biodiversité. Cette nouvelle découverte est étroitement liée à une espèce déjà connue appelée M. Indica.

«Pour cultiver des plantes dans des endroits extrêmes où les ressources sont rares, il est essentiel d’isoler les nouveaux microbes qui aident à promouvoir la croissance des plantes dans des conditions stressantes», ont déclaré deux membres de l’équipe, Kasturi Venkateswaran et Nitin Kumar Singh du Jet Propulsion Laboratory de la NASA. Il a expliqué dans un communiqué de presse.

Étant donné que nous savons déjà que ces microbes peuvent résister aux conditions difficiles de la Station spatiale internationale, l’équipe a développé les quatre souches par analyse génétique pour rechercher des gènes qui pourraient être utilisés pour aider à stimuler la croissance des plantes.

“La synthèse des séquences génomiques complètes des trois souches de l’ISS mentionnées ici permettra la caractérisation génomique comparative des isolats de l’ISS avec leurs homologues de la Terre dans les études futures,” L’équipe écrit dans leurs études.

«Cela aidera en outre à identifier les déterminants génétiques qui pourraient être responsables de l’amélioration de la croissance des plantes dans des conditions de microgravité et de contribuer au développement de cultures végétales autosuffisantes pour des missions spatiales à long terme à l’avenir.»

Les chercheurs ont découvert que l’une des souches de la Station spatiale internationale – IF7SW-B2T – contient des gènes prometteurs impliqués dans la croissance des plantes, y compris un gène pour une enzyme essentielle pour Cytokinine, Qui favorise la division cellulaire dans les racines et les pousses.

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Il y a beaucoup de recherches à faire ici – les chercheurs admettent qu’ils ont à peine effleuré la surface de la diversité microbienne de la station spatiale. Environ 1 000 échantillons ont déjà été collectés à la Station spatiale internationale, mais ils attendent toujours leur retour sur Terre.

Imaginez simplement les microbes spatiaux passionnants que nous n’avons pas encore découverts!

La recherche a été publiée dans Frontières en microbiologie.

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