Des milliers de manifestations nocturnes près du domicile du président de Lanka, le bus de la police incendié

Les chaînes de télévision locales ont rapporté des manifestations dans diverses régions du Sri Lanka.

Colombe :

Les habitants de la capitale sri-lankaise Colombo, qui souffre d’une terrible crise économique depuis des semaines, ont éclaté en protestation tard dans la soirée. Plus de 5 000 personnes ont organisé une marche de protestation dans la capitale lankaise près de la maison du président pour exiger sa démission et se sont heurtées à la police. Pour réprimer les protestations, il était nécessaire d’appeler l’unité de police paramilitaire, un groupe de travail spécial.

Il y a eu une grave pénurie de nourriture et de produits de première nécessité, de carburant et de gaz pendant des semaines alors que le pays est aux prises avec le pire ralentissement économique depuis son indépendance.

Ce soir, le diesel n’était plus disponible, laissant les 22 millions d’habitants du pays sous une panne d’électricité de 13 heures et empêchant les transports de circuler dans les rues. La panne a eu un effet secondaire sur les hôpitaux publics qui avaient déjà arrêté la chirurgie en raison de pénuries de médicaments.

Le rationnement de l’électricité a affecté les stations de base des téléphones portables et la qualité des appels. La Bourse de Colombo a dû limiter les échanges d’une demi-heure à deux heures, et les bureaux ont demandé au personnel non essentiel de rester à la maison.

Les lampadaires ont été éteints pour économiser l’électricité, a rapporté l’agence de presse Reuters, citant un ministre.

Dans la soirée d’aujourd’hui, les gens ont commencé à converger vers la rue près de la maison du président Gotabaya Rajapaksa, lui demandant, ainsi qu’à sa famille, de « rentrer chez eux ».

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Le frère aîné du président, Mahinda Rajapaksa, est premier ministre tandis que le cadet, Basil Rajapaksa, détient le portefeuille financier. Le frère aîné Chamal Rajapaksa est ministre de l’agriculture tandis que le neveu Namal Rajapaksa occupe le poste de cabinet des sports.

Les troubles ont commencé lorsque la police a tenté de disperser les manifestants, qui agitaient des affiches et criaient des slogans. La foule a jeté des bouteilles et des pierres sur la police et la foule n’a pu être contrôlée qu’avec des gaz lacrymogènes et des canons à eau.

Des images de l’endroit montraient la foule entourant deux policiers à bicyclette. Le slogan crié était rythmé par les bruits de verre brisé et de pierres qui s’écrasent. Un bus de la police a été incendié.

M. Rajapaksa n’était pas chez lui pendant les manifestations, a rapporté l’Agence France-Presse, citant des sources officielles.

Nandakumar, l’inspecteur général adjoint de Colombo, a déclaré que la foule « n’est pas indisciplinée ». « D’accord … rien d’inquiétant », a-t-il déclaré à NDTV. Lorsqu’on lui a demandé comment ils avaient l’intention de disperser la foule, il a répondu : « Nous ne pouvons rien leur dire maintenant. »

Depuis hier, les télévisions locales et NDTV ont signalé le déclenchement de manifestations dans diverses régions du pays. Dans plusieurs villes, des automobilistes ont bloqué les routes principales.

La crise actuelle a ses racines dans la décision du gouvernement lankais d’interdire les importations en mars 2020. Cette décision visait à économiser des devises étrangères sur la dette de 51 milliards de dollars du gouvernement. Mais cela a conduit à une pénurie généralisée d’articles essentiels et à une flambée des prix.

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Le gouvernement a déclaré qu’il cherchait à obtenir un renflouement du Fonds monétaire international. Il a également sollicité des prêts de l’Inde et de la Chine.

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