Des molécules organiques ont été confirmées dans le cratère Jezero sur Mars

ça n’a même pas commencé Mars Une année entière, le rover Perseverance de la NASA a fait d’excellentes découvertes surprenantes.

milieu nombre de résultats Annoncé cette semaine en Réunion d’automne de l’American Geophysical UnionDans cette étude, les scientifiques ont révélé que le cratère Jezero s’était formé à partir de magma volcanique en fusion – et que des particules organiques avaient été détectées dans les roches et la poussière au fond du cratère.

Ce n’est en aucun cas une preuve de vie sur Mars. Les composés organiques sont simplement ceux qui contiennent des liaisons carbone-hydrogène et peuvent être formés par un certain nombre de processus non biologiques. En fait, des composés organiques ont déjà été détectés sur Mars, à la fois par le rover Curiosity et le rover Mars Express.

Mais les résultats indiquent que les roches martiennes peuvent bien préserver ces composés, ce qui indique à son tour que les matériaux organiques biologiques peuvent également être préservés. C’est très excitant.

« Curiosity a également découvert de la matière organique sur son site d’atterrissage à l’intérieur du cratère Gale », Le scientifique planétaire Luther Beagle dit : Le Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. La découverte a été faite à l’aide d’un nouvel outil de persistance appelé Surveying Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals, ou SHERLOC en abrégé.

« Ce que Sherlock ajoute à l’histoire, c’est sa capacité à cartographier la distribution spatiale de la matière organique dans les roches et à relier cette matière organique aux minéraux qui s’y trouvent », explique Beagle. « Cela nous aide à comprendre l’environnement dans lequel la matière organique s’est formée. Une analyse plus approfondie doit être effectuée pour déterminer la méthode de production de la matière organique spécifique. »

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Persévérance a atterri sur la planète rouge en février, dans une zone appelée Jezero Crater. On pense que cet endroit a été autrefois inondé et est riche en minéraux argileux – des propriétés d’une importance vitale pour la mission de persévérance. En effet, lors de sa première expédition sur Mars, le rover a été chargé de rechercher des signes de vie ancienne ; Dans notre expérience terrestre, cela se produirait probablement près de l’eau.

Dans un autre précédent, la sonde était équipée de 43 colis dans lesquels des échantillons géologiques de Mars sont déposés, pour être récupérés et renvoyés sur Terre lors d’une future mission appelée Retour d’échantillon de Mars. Bien sûr, ces échantillons seront limités, donc Persévérance est également équipé d’une suite d’outils scientifiques pour effectuer des analyses sur site.

L’instrument Sherlock, par exemple, a pu détecter une gamme de minéraux organiques dans le cratère Jezero. Ceux-ci n’étaient pas seulement dans les roches que le rover a grattées dans le but d’étudier son contenu interne, mais dans la poussière qui recouvrait le sol du cratère.

Parmi d’autres instruments de persévérance, l’instrument planétaire utilisé en lithiochimie aux rayons X (pixels), a également permis aux scientifiques ici sur Terre d’apprendre d’où venait la clé de voûte du cratère Jezero. Après qu’une carotte ait été prélevée dans une zone appelée « Brac », les données PIXL ont clairement montré la présence de cristaux d’olive incrustés dans les cristaux de pyroxène.

Ici sur Terre, cette formation minérale est d’origine ignée, ce qui indique que le fond du cratère Jezero s’est formé à partir de magma chaud.

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« Un bon étudiant en géologie vous dira qu’une telle texture indique une formation rocheuse lorsque les cristaux se sont lentement développés et se sont installés dans du magma froid, par exemple une coulée de lave dense, un lac de lave ou une chambre magmatique » Le géologue Ken Farley dit : du California Institute of Technology.

« La roche a ensuite été altérée par l’eau à plusieurs reprises, ce qui en fait un trésor qui permettra aux futurs scientifiques de dater les événements de Jezero, de mieux comprendre la période où l’eau était la plus courante à sa surface et de révéler les débuts de l’histoire de la planète. un échantillon martien aurait de grandes choses à choisir. entre eux ! »

Nous aurons peut-être le temps d’attendre cela; Aucune date de lancement n’est actuellement fixée pour le retour de l’échantillon de Mars, qui est au moins un aller-retour vers Mars d’au moins un an, en supposant que tout se passe bien, et sans compter le temps que Mars passe à ramasser les échantillons de tube de persistance.

Même avec un matériel limité, les données que Persévérance envoie à la maison sont inestimables pour les scientifiques de Mars, à la fois maintenant et pour la planification de futures missions. Et les scientifiques sont impatients d’obtenir les roches martiennes réelles, qui ont été récoltées relativement récemment, pour achever des études sur les météorites martiennes qui ont pu s’altérer au cours de leur voyage vers la Terre.

« Lorsque ces échantillons seront renvoyés sur Terre, ils seront une source de recherche et de découvertes scientifiques pendant de nombreuses années », a-t-il déclaré. beagle dit.

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