Des physiciens californiens réalisent une percée « historique » pour la fusion nucléaire

Des scientifiques nucléaires utilisant des lasers de la taille de trois terrains de football il a dit mardi ils avaient généré une énorme quantité d’énergie à partir de la fusion, offrant peut-être un espoir pour le développement d’une nouvelle source d’énergie propre.

Les experts ont concentré leur gigantesque réseau de près de 200 faisceaux laser sur un tout petit point pour créer une méga explosion d’énergie, huit fois plus que jamais auparavant.

Bien que l’énergie n’ait duré que très peu de temps – seulement 100 billions de seconde – elle a rapproché les scientifiques du Saint Graal de l’allumage par fusion, le moment où ils créent plus d’énergie qu’ils n’en utilisent.

« Ce résultat est une avancée historique pour la recherche sur la fusion par confinement inertiel », a déclaré Kim Budil, directeur du Lawrence Livermore National Laboratory, qui exploite le National Ignition Facility en Californie, où l’expérience a eu lieu ce mois-ci.

La fusion nucléaire est considérée par certains scientifiques comme une énergie potentielle d’avenir, principalement parce qu’elle produit peu de déchets et aucun gaz à effet de serre.

Elle diffère de la fission, une technique actuellement utilisée dans les centrales nucléaires, dans laquelle les liaisons des noyaux atomiques lourds sont rompues pour libérer de l’énergie.

Dans le processus de fusion, deux noyaux atomiques légers sont « mariés » pour en créer un lourd.

Dans cette expérience, les scientifiques ont utilisé deux isotopes d’hydrogène, donnant naissance à de l’hélium.

C’est le processus qui opère dans les étoiles, y compris notre Soleil.

« Les équipes du NIF ont fait un travail extraordinaire », Elle a dit Professeur Steven Rose, co-directeur du centre de recherche dans ce domaine à l’Imperial College de Londres.

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« Il s’agit de l’avancée la plus significative en matière de fusion inertielle depuis sa création en 1972 ».

Mais, a prévenu Jeremy Chittenden, co-directeur du même centre à Londres, rendre cette source d’énergie utilisable ne sera pas facile.

« Transformer ce concept en une source d’électricité renouvelable sera probablement un long processus et impliquera de surmonter des défis techniques majeurs », a-t-il déclaré.

© Agence France Presse

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