Des problèmes techniques empêchent les astronautes d’installer de nouveaux panneaux solaires sur la station spatiale

Au cours de la sortie dans l’espace de près de sept heures, l’astronaute de la NASA Shane Kimbrough et l’astronaute européen Thomas Bisquet devaient installer le premier des six Panneaux solaires de déploiement de l’ISS, appelé iROSAs, qui mettra à niveau six des huit canaux d’alimentation de la station spatiale.

Mais les astronautes ont rencontré plusieurs problèmes. Après environ trois heures de sortie dans l’espace, Kimbrough a perdu des données sur le module d’affichage de sa combinaison spatiale et a été invité à retourner dans le sas de la station spatiale pour redémarrer le système et le remettre en état de fonctionner. Ensuite, il y a eu un pic temporaire dans la lecture de la pression sur la combinaison spatiale de Kimbra, qui s’est stabilisée peu de temps après mais a coûté un temps précieux aux astronautes.

Ensuite, après que les astronautes aient déplacé les panneaux solaires sur un support de montage, l’un des panneaux n’était pas aligné sur le support lorsqu’il s’est déplié, selon Gary Jordan, responsable des affaires publiques de la NASA. Les astronautes ont pris des photos pour évaluation par les équipes au sol et n’ont plus eu le temps de terminer les dernières étapes – l’installation des câbles électriques et les derniers boulons qui permettent aux panneaux solaires de se déclencher.

Rob Navias, responsable des affaires publiques de la NASA, a déclaré lors de la diffusion sur le Web de la sortie dans l’espace que les astronautes avaient ensuite reçu pour instruction de replier le réseau et de « l’installer en place dans une configuration sécurisée », où il restera pour le moment.

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Bien que les panneaux solaires actuels de la station spatiale soient toujours opérationnels, ils alimentent la station spatiale depuis plus de 20 ans et montrent des signes d’usure après une exposition à long terme à l’environnement spatial. Les baies ont été conçues à l’origine pour durer 15 ans.

Les deux astronautes devaient poursuivre les mises à niveau d’iROSA lors de leurs sorties dans l’espace dimanche. Navias a déclaré que les directeurs de mission et les ingénieurs de l’ISS auront « des discussions dans les prochains jours sur la prochaine ligne de conduite ».

Les nouvelles baies iROSA sont arrivées à la station spatiale le 5 juin après avoir été lancées lors de la 22e mission de réapprovisionnement de fret SpaceX Dragon. Le robotique Canadarm2 de la station spatiale a été utilisé jeudi dernier pour retirer les panneaux solaires du vaisseau spatial. Les réseaux étaient drapés comme un tapis et mesuraient 340 kg (750 lb) de large et 3 m (10 pi) de large.

Les panneaux non revêtus devraient mesurer environ 63 pieds (19 m) de long et 20 pieds (6 m) de large.

Les panneaux solaires de la station spatiale doivent être modernisés.

Pour protéger les astronautes lorsqu’ils travaillent autour des conducteurs électriques, l’équipe au sol a effectué une prédiction de plasma pour déterminer quel type de charge électrique la station spatiale aurait en marchant, selon Keith Johnson, un officier de la sortie dans l’espace.

Les côtés métalliques des combinaisons spatiales des astronautes ont également été recouverts pour éviter tout contact avec des métaux qui pourraient provoquer un choc électrique. La sortie dans l’espace a été programmée de manière à ce que les panneaux solaires géants soient dans l’obscurité et ne génèrent pas d’électricité.

L'astronaute Shane Kimbrough est montré ici lors d'une sortie dans l'espace en 2008.

La sortie dans l’espace de mercredi n’était pas la première fois que Kimbra et Bisquet sortaient ensemble de la station spatiale. Ils étaient à bord de la station spatiale en 2017 et avaient déjà effectué deux sorties dans l’espace ensemble pour remplacer les anciennes batteries nickel-hydrogène par de nouvelles batteries lithium-ion longue durée.

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Les nouveaux panneaux solaires doivent être placés devant l’ancien. Cela augmentera la puissance totale disponible pour la station spatiale de 160 kW à 215 kW. C’est également un bon test pour les nouveaux panneaux solaires car cette même conception alimentera des parties de la passerelle de l’avant-poste lunaire, ce qui aidera les humains à retourner sur la lune à travers Le programme Artemis de la NASA en 2024.

« La partie exposée des anciens panneaux générera toujours de l’électricité en parallèle avec les nouveaux panneaux, mais les nouveaux panneaux Iris contiennent des cellules solaires plus efficaces que les nôtres », a déclaré Dana Weigel, directeur adjoint de l’International Space Administration. programme de la station. « Ils ont une densité d’énergie plus élevée et ensemble peuvent générer plus d’énergie que notre groupe d’origine, lorsqu’il était nouveau, à lui seul. »

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Les nouvelles baies auront une durée de vie similaire de 15 ans. Cependant, étant donné que la dégradation des baies d’origine devait être pire, l’équipe surveillera les nouvelles baies pour tester leur véritable longévité.

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