LLe mois dernier, Fabrice Olinga a célébré son premier but de la saison en marquant une victoire surprise 2-0 sur le prétendant au titre Genk, qui a mené Royal Excel Mouscron depuis le bas de la première division belge.

Mais Olinga, qui est entré dans l’histoire comme le plus jeune buteur de la Liga en 2012 avec Malaga, et le reste des employés de Mouscron font face à un avenir incertain. Gérard Lopez, qui a embauché en mai 2020 pour devenir la quatrième personne à prendre le contrôle du club depuis l’arrivée d’Olinga en 2015 d’Apollon Limassol à Chypre, a été à l’honneur, ayant été contraint de quitter Lille propriété, le club français de Ligue 1 vient de à travers la frontière.

Pendant ce temps, Mouscron attend les développements des procédures civiles en cours et une enquête pénale en cours sur son ancien propriétaire. Aucun individu n’a été arrêté ou inculpé dans le cadre de l’enquête, bien que l’histoire récente de ce club relativement petit, impliquant certaines des personnalités les plus puissantes du football, reste controversée en Belgique.

Gérard Lopez, propriétaire de Mouscron. Photographie: Shutterstock

L’année dernière, Mouscron a été contraint de présenter une nouvelle demande de licence professionnelle pour la cinquième fois en six ans en mai, après des plaintes de la FA belge et de deux clubs concernant son ancienne propriété.

En août, cinq semaines après la prise de contrôle du club par Lopez, des accusations ont été annoncées contre le club – des non-individus – pour prétendument falsification de documents, utilisation de faux documents et fraude. Les allégations concernent des enquêtes de la police belge sur la manière dont Mouscron a obtenu une licence pour jouer dans l’élite belge de 2015 à 2018.

Lopez a déclaré au Guardian l’année dernière: “Tout cet argument précède notre implication, en tant que tel, le club coopérera pleinement avec toutes ces allégations.”

Mouscron a été acheté par le “super agent” du football israélien Pini Zahavi en 2015. Un an plus tard, il l’a vendu en réponse à une décision de la FA belge interdisant aux agents de posséder des clubs.

En octobre 2018, selon un communiqué rendu public par le procureur belge, des descentes ont été menées dans «les locaux du club de football de Mouscron, au domicile de la direction du club et de deux associations sportives». Les procureurs belges ont également déclaré que Zahavi avait “masqué” son implication continue à Mouscron par le biais d’un réseau de sociétés étrangères, une affirmation qu’il nie.

Zahavi a déclaré au Guardian qu’il n’avait été ni arrêté ni interrogé ni à ce moment ni par la suite. “Bien que le dossier Mouscron ait fait l’objet d’une enquête approfondie de la part des autorités compétentes, aucune accusation n’a été fondée contre moi et je [have] jamais été interviewé[ed] de tout [law enforcement] officiel en Belgique “, a-t-il déclaré. Il a constamment nié toute implication continue à Mouscron.

Zahavi a vendu Mouscron à une société basée à Malte, Latimer International Ltd, qui répertorie son petit-fils, Adar Zahavi, comme principal actionnaire. Après avoir repris le club, Adar Zahavi a nommé un autre agent de football bien connu, Marc Rautenberg, au conseil d’administration. Six mois plus tard, l’agent suisse a quitté Mouscron après que les clubs belges Oud-Heverlee Leuven, Westerlo et Sint-Truiden aient déposé une plainte conjointe suggérant que sa présence se traduisait par une implication continue de l’agent.

Pini Zahavi a vendu le club en 2016.
Pini Zahavi a vendu le club en 2016. Photographie: Franck Fife / AFP via Getty Images

Les documents de la FA italienne vus par le Guardian montrent que Rautenberg a agi en tant qu’intermédiaire au sein du conseil d’administration de Mouscron, médiatisant le transfert de prêt d’Ante Rebic de la Fiorentina à Hellas Verona en janvier 2016, une pratique interdite par la FA belge en décembre 2015.

En mars 2018, Mouscron a de nouveau changé de mains. Pairoj Piempongsant, un ami proche de Zahavi qui a aidé à faciliter l’acquisition de Manchester City en 2008, a acheté le club par l’intermédiaire d’une société holding irlandaise, Bogo Ltd. Son fils, Phubate, a été ajouté au conseil d’administration de Mouscron.

En mai 2020, une transcription divulguée de l’audience de licence de Mouscron devant la Cour belge d’arbitrage du sport (BCAS) a révélé une conversation interceptée entre Rautenberg et Paul Allaerts, le directeur général de Mouscron, qui aurait eu lieu le 8 mars 2018.

Dans l’enregistrement, Rautenberg peut apparemment être entendu parler d’une date de déjeuner qu’il dit avoir eue avec “Pinion Pirotte” – un nom orthographié phonétiquement par les enquêteurs – où il a affirmé avoir accepté que Rautenberg enverrait de l’argent au club par l’intermédiaire du fils de “Pirotte “, comme pour ne pas établir de lien entre lui et Mouscron. Dans l’enregistrement, Allaerts a apparemment approuvé, demandant quand l’argent arriverait.

Allaerts a déclaré au Guardian que Piempongsant avait demandé à Rautenberg des «conseils» sur une base «ad hoc». Interrogé sur l’identité de “Pinion Pirotte”, Allaerts a répondu au Guardian: “Pairoj Piempongsant, je suppose.”

La RTBF, la chaîne de télévision belge, a rapporté qu’un paiement de 2 millions d’euros est arrivé de Rautenberg à Bogo Ltd, la société détenue par Piempongsant et répertoriée comme propriétaire de Mouscron.

Mais n’ayant pas réussi à établir un lien concret entre “Pinion Pirotte” et Piempongsant, BCAS a accordé à Mouscron la licence pour jouer à nouveau cette saison, une étape cruciale en vue de l’acquisition de Lopez. L’association belge a déclaré ne pas être d’accord avec le «principe» de la décision, tandis qu’un autre club, Waasland-Beveren, a déposé un recours contre elle devant la plus haute juridiction belge.

Rautenberg, Adar Zahavi, Pairoj Piempongsant et Phubate Piempongsant n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

En décembre, Lopez a été évincé de Lille après que les plus grands créanciers du club français, Elliott Management et JP Morgan, aient perdu confiance dans la capacité de l’homme d’affaires hispano-luxembourgeois à faire face aux dettes montantes du club. Mais Lopez reste le propriétaire de Mouscron. “Son intérêt pour le championnat belge et ses chances de faire éclore de jeunes joueurs restent inchangés”, a déclaré le président du club Patrick Declerck dans un communiqué.

Douze joueurs ont rejoint Mouscron depuis Lille en CDI ou en prêt depuis l’arrivée de Lopez. Le nouveau président lillois, Olivier Létang, a retiré le club français de toute forme d’association à long terme avec Mouscron, affirmant “qu’il n’y a pas de relation juridique” avec le club, seulement un contrat qui expire fin juin. À ce stade, l’avenir de Mouscron dans son ensemble peut également être plus clair.

Reportage supplémentaire de Kale Stockwell

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