Des scientifiques entraînent des abeilles à identifier une infection à coronavirus

Un groupe de scientifiques néerlandais sollicite l’aide d’un groupe inhabituel de participants pour un nouveau type de test rapide COVID-19: des abeilles spécialement formées pour détecter le virus.

Chercheurs de la start-up de technologie des insectes InsectSense e A annoncé l’Université de Wageningen aux Pays-Bas en un communiqué de presse cette semaine, ils avaient formé plus de 150 abeilles dans une étude visant à identifier des échantillons contenant le virus responsable du COVID-19 en fonction de son odeur.

L’équipe a déclaré que dans le cadre de l’étude, les abeilles recevaient une récompense dans une solution d’eau sucrée chaque fois qu’elles étaient exposées à un échantillon infecté, sur lequel les abeilles étendaient leur langue pour recevoir la solution.

Les abeilles, qui, en raison de leur sensibilité aux odeurs, peuvent être entraînées en quelques minutes à détecter les oiseaux et les odeurs, ont ensuite associé la récompense à des échantillons positifs et ont commencé à sortir la langue après avoir été exposées au seul parfum COVID-19, ont déclaré les chercheurs.

Les scientifiques ont noté que l’étude indiquait des résultats extrêmement prometteurs, avec seulement un petit nombre de faux positifs et de faux négatifs enregistrés.

Selon le communiqué de presse, InsectSense a développé un prototype de machine capable d’entraîner les abeilles à détecter le virus, dont les scientifiques espèrent qu’il sera adopté dans les pays à faible revenu où l’accès aux matériaux pour les tests de réaction en chaîne de la polymérase (PCR) est limité.

“Tous les laboratoires ne l’ont pas, en particulier dans les pays à faible revenu”, a déclaré Wim van der Poel, professeur à l’Université de Wageningen, qui a dirigé la recherche. Le Washington Post.

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“Les abeilles sont partout et l’appareil n’est pas très compliqué”, a-t-il ajouté.

Bien que les résultats de l’étude n’aient pas encore été publiés dans une revue ou revus par des pairs, van der Poel a déclaré au Post qu’il pensait que le test d’abeille COVID-19 pouvait atteindre un taux de précision d’environ 95% en utilisant plusieurs insectes par échantillon.

«Notre premier objectif était de montrer que nous pouvions former les abeilles à le faire, et c’est là que nous l’avons fait», a-t-il déclaré au journal. “Et maintenant, nous calculons et continuons le travail pour voir à quel point la méthode est sensible.”

La recherche sur les abeilles intervient alors que d’autres ont recruté des chiens pour aider aux tests COVID-19, y compris NASCAR, qui annoncé le mois dernier il utiliserait des canines spécialement entraînées pour renifler les travailleurs essentiels dans une course à l’Atlanta Motor Speedway.

Le même mois, un entraîneur thaïlandais menant un programme pour aider les chiens à détecter le virus a déclaré que les animaux avaient pu le faire. 95 pour cent de précision pour une période de six mois.

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