En 2022, l’Inde devrait garder un œil sur l’Indo-Pacifique

« Hier est un pays étranger, demain nous appartient », a déclaré Thabo Mbeki, ancien président de l’Afrique du Sud, en 1998. Cela n’a jamais été aussi vrai que pour 2020 et 2021, qui ont connu des événements transformateurs à l’échelle mondiale. Et nulle part plus que dans la géopolitique de l’Indo-Pacifique, qui évolue à plusieurs vitesses et niveaux. À l’approche de 2022, la région portera l’empreinte des cinq dernières années et devra tracer une voie à travers les tensions et les crises d’État à État, en utilisant à la fois la diplomatie et la préparation militaire.

La région est au cœur de l’économie mondiale et de la paix, et neuf pays sont des acteurs clés : les États-Unis, la Chine, le Japon, l’Inde, l’Allemagne, le Royaume-Uni, la Russie, l’Australie et la France. La géopolitique et la géoéconomie de l’Indo-Pacifique seront largement façonnées par l’interaction des relations entre ces nations.

L’équation États-Unis-Chine est d’une importance fondamentale. Lorsque l’ère Trump s’est terminée en janvier dernier, il y avait une incertitude quant à savoir si le prochain président serait dur ou doux avec la Chine. Le président Joe Biden a démontré sa formule de fermeté, de résilience et de discours civique au cours de sa première année. Attendez-vous à ce que cette relation soit caractérisée par des traits continuellement contradictoires, compétitifs et coopératifs.

Les divergences sur la politique de Pékin dans le sud-est de la Chine, les positions agressives envers Taïwan, les violations des droits de l’homme au Xinjiang, l’assujettissement de la citoyenneté de Hong Kong et l’affirmation économique dans l’Indo-Pacifique pèseront lourdement sur les relations américano-chinoises. Grâce à leur diplomatie active – une série de visites officielles de haut niveau commençant par le vice-président Kamala Harris – et en réaffirmant leurs engagements envers les alliés et les partenaires du traité, les États-Unis ont signalé qu’ils étaient là pour rester. Cependant, il souhaite le plein engagement de ses amis pour créer une dissuasion intégrée et gardera les portes du dialogue ouvertes à Pékin. En revanche, le président chinois Xi Jinping, armé d’une autorité sans précédent chez lui, a été conflictuel, comme en témoignent les incursions répétées de la Chine dans la zone de défense aérienne de Taiwan et l’entêtement de l’APL dans l’est du Ladakh.

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Dans cette impasse, le rôle des nouveaux groupements et des nations individuelles est significatif. Les premiers sont le Quad, un partenariat stratégique entre les États-Unis, l’Inde, le Japon et l’Australie, et le militariste AUKUS (Australie, Royaume-Uni, États-Unis). Ensemble, ils ont arrêté la perception de l’essor régional de la Chine. En 2022, l’effort pour freiner l’influence de la Chine peut prendre de l’ampleur si le Japon, dirigé par le Premier ministre Kishida Fumio, annonce une stratégie de sécurité nationale (NSS) audacieuse, double son budget de défense et fait un effort sérieux pour modifier l’article 9 (qui restreint l’utilisation de ses forces de défense), élargissant ainsi la coopération militaire avec les États-Unis. Pendant ce temps, l’Inde et l’Australie sont sur la bonne voie pour approfondir leurs relations, non seulement bilatérales mais aussi avec les deux autres puissances du Quad. Le prochain Quad Summit, probablement organisé par le Japon, cimentera le regroupement.

Deux clusters régionaux, l’UE et l’ASEAN, peuvent déterminer comment ils s’intègrent dans l’interaction Quad-Chine. La stratégie indo-pacifique de l’UE, annoncée en septembre dernier, vise à accroître son profil économique et sécuritaire et ses liens avec la région. Le nouveau gouvernement en Allemagne et les élections présidentielles d’avril 2022 en France façonneront la politique de l’UE envers cette région lointaine. Ce n’est qu’en étant plus stratégique et moins mercantiliste, plus franc et plus affirmé avec la Chine et plus coopératif avec des partenaires comme l’Inde que l’UE – et son ancien membre le Royaume-Uni – peuvent espérer devenir des acteurs incontournables dans l’Indo-Pacifique.

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L’ASEAN, située au milieu des eaux indo-pacifiques, fait face à la chaleur de l’agression chinoise et à l’escalade de la rivalité entre grandes puissances. Son unité est sous pression et sa centralité est remise en question. Ce groupe a encore du travail à faire. Il doit accroître son réalisme et se débarrasser de sa tendance à chasser les problèmes. Une certaine clarté est nécessaire de la part des puissances quadruples avec les gouvernements de l’ANASE ; une opportunité se présentera lorsque le président Biden tiendra bientôt un sommet en personne avec 10 dirigeants de l’ASEAN.

Le résultat de trois sommets majeurs en 2022 – G7, BRICS, G20 – aura également un impact sur la politique et la diplomatie de la région. L’Allemagne, en tant qu’hôte du G7 cette année, devra évaluer si l’engagement du G7 de 2021 « Reconstruire un monde meilleur » a fait des progrès en Asie. Désormais, il doit affronter non pas un mais deux adversaires : la Chine et la Russie. Tous les regards seront tournés vers la participation du Premier ministre Narendra Modi au 14e Sommet des BRICS, qui se tiendra en Chine. C’est une perspective peu probable à moins que Pékin ne fasse preuve d’un accommodement suffisant pour mettre fin à l’impasse au Ladakh. Le sommet du G20, qui sera accueilli par l’Indonésie, révélera si la profondeur de la diplomatie indonésienne et les capacités du président Joko Widodo font de lui un homme d’État de premier plan.

Où se trouve donc l’Inde dans ces eaux tourbillonnantes de l’Indo-Pacifique ? L’Inde a trois obligations fondamentales. Premièrement, renforcer le Quad, notamment en veillant à ce que le groupe respecte son engagement de fournir au moins un milliard de doses de vaccin aux nations indo-pacifiques d’ici décembre 2022. En parallèle, l’Inde doit protéger ses relations bien établies avec la Russie. et faire preuve de résilience dans le dialogue avec Pékin. Deuxièmement, il doit renforcer la coopération avec les principaux partenaires d’Asie du Sud-Est – l’Indonésie, le Vietnam, les Philippines et la Thaïlande – en soutenant l’ASEAN en tant que groupe. Troisièmement, les parties orientale et méridionale de l’Afrique et les États insulaires de l’océan Indien ont besoin d’une attention politique constante et de ressources financières élevées. Un programme économique et commercial clair, impliquant et incitant les entreprises indiennes à suivre le drapeau dans cette région vitale, ne manquera pas de produire des dividendes à long terme.

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L’Inde a bien rempli ses devoirs humanitaires pendant la pandémie. Apprendre à les convertir intelligemment en opportunités économiques et stratégiques dans sa périphérie est la tâche principale de la nation en 2022.

Cette chronique est parue pour la première fois dans l’édition imprimée du 15 janvier 2022 sous le titre « The Indo-Pacific Opportunity ». L’auteur est un collègue distingué, Gateway House et ancien ambassadeur avec une vaste expérience diplomatique dans la région Indo-Pacifique.

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