Explosion, coups de feu tirés près de la mairie de Mogadiscio

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Mogadiscio (AFP) – Une énorme explosion a ravagé dimanche des bâtiments près de la mairie dans le centre de Mogadiscio, suivie de coups de feu, ont indiqué la police et des témoins à l’AFP.

« Des terroristes ont fait exploser un véhicule chargé d’explosifs contre un mur d’enceinte du centre commercial de Mogadiscio, près du siège de l’administration de Banadir », a déclaré l’officier de police Abdullahi Mohamed.

Des témoins ont déclaré que l’explosion avait endommagé des bâtiments voisins et que des coups de feu pouvaient encore être entendus près du bureau du maire.

« Il y a des coups de feu à proximité du bâtiment principal, mais nous ne savons pas ce qui se passe à l’intérieur », a déclaré un témoin qui tient un commerce à proximité des bureaux.

« Il y a quelques victimes, mais toute la zone est bouclée et les forces de sécurité nous ont demandé de partir. »

Un autre témoin, Omar Nur, a déclaré qu’il se trouvait à l’intérieur du centre commercial lorsque l’explosion s’est produite et qu’il « a eu de la chance d’avoir pu s’échapper en toute sécurité ».

Il n’était pas immédiatement clair qui était derrière l’attaque.

Les militants ont mené une insurrection sanglante contre le fragile gouvernement central soutenu par la communauté internationale pendant 15 ans, menant des attaques à la fois en Somalie et dans les pays voisins.

La dernière attaque survient quelques jours après que sept soldats ont été tués vendredi par le groupe Al-Shabaab allié d’Al-Qaïda dans un camp militaire à Galcad, une ville du centre de la Somalie à environ 375 kilomètres (230 miles) au nord de la capitale Mogadiscio.

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L’armée américaine a déclaré samedi que l’attaque impliquait plus de 100 djihadistes d’Al-Shabaab.

« On estime que les actions combinées des forces partenaires sur le terrain et l’attaque d’autodéfense collective ont entraîné la destruction de trois véhicules et la mort d’environ 30 terroristes d’al-Shabaab », a déclaré le Commandement militaire américain pour le renseignement dans un communiqué. ‘Afrique (AFRICOM).

« Il y a des tirs à proximité du bâtiment principal, mais nous ne savons pas ce qui se passe à l’intérieur », a déclaré un témoin. © Hassan Ali ELMI/AFP

Ces derniers mois, l’armée somalienne et les milices claniques locales ont organisé une offensive majeure contre le groupe djihadiste, reprenant des pans de territoire dans le centre du pays lors d’une opération soutenue par des frappes aériennes américaines et une force de l’Union africaine. .

Mais malgré les gains des forces pro-gouvernementales, les militants ont continué de démontrer leur capacité à riposter avec une force létale contre des cibles civiles et militaires.

Al-Shabaab a lancé mardi une attaque meurtrière contre une base militaire dans une autre partie du centre de la Somalie, juste un jour après que le gouvernement a revendiqué une « victoire historique » sur les djihadistes.

Bien qu’expulsé de Mogadiscio et d’autres grands centres urbains il y a plus de dix ans, al-Shabaab reste retranché dans certaines parties rurales du centre et du sud de la Somalie.

Lors de l’attaque la plus meurtrière d’Al-Shabaab depuis le lancement de l’offensive l’année dernière, 121 personnes ont été tuées dans deux explosions de voitures piégées au ministère de l’Éducation à Mogadiscio en octobre.

Le groupe a également été récemment actif de l’autre côté de la frontière dans l’est du Kenya, contribuant à la force de l’Union africaine en Somalie, menant plusieurs attaques meurtrières à petite échelle.

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Onze soldats, dont un commandant supérieur, ont été tués mardi lors d’une attaque contre un camp militaire au nord de Mogadiscio.

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