Fournier brille, Tatum a fait un flop lors de la première défaite de Team USA contre la France

SAITAMA, JAPON – 25 JUILLET: Evan Fournier # 10 de l’équipe de France passe devant Jayson Tatum # 10 de l’équipe des États-Unis lors de la première moitié du tour préliminaire masculin du groupe B le deuxième jour des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 à Saitama Super Arena le 25 juillet 2021 à Saitama, Japon. (Photo de Mike Ehrmann / Getty Images)

L’équipe américaine n’avait pas perdu de match olympique de basket-ball depuis les Jeux d’Athènes en 2004. C’était jusqu’à dimanche, lorsque la France a battu les États-Unis lors du premier match de groupe, 83-76. Deux joueurs des Celtics représentaient leur pays, avec Jayson Tatum portant l’Américain rouge, blanc et bleu et l’agent libre en attente Evan Fournier portant le maillot français.

Si vous deviez deviner quel joueur a brillé et lequel a floppé, la plupart des gens diraient que Tatum a fait le show et Fournier a hésité. Ce serait l’hypothèse logique puisque Tatum est une véritable vedette qui totalise en moyenne plus du double du nombre de points et de rebonds que Fournier avait la saison dernière. Cependant, c’était tout le contraire.

Fournier était facilement le joueur en jeu. Il a mené tous les buteurs avec 28 points, renversant quatre triples en cours de route. Le gardien était responsable d’un tiers du score de la France. Fournier s’est également avancé, décrochant un gros trois à une minute de la fin pour ramener son pays au sommet (avec l’aide d’un ancien Celtic).

« Ils sont meilleurs individuellement mais ils peuvent être battus en équipe », a déclaré Fournier après la victoire. La défaite a mis fin à la séquence de 25 matchs de l’équipe américaine aux Jeux olympiques.

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Tatum n’a pas beaucoup aidé son équipe. L’attaquant est sorti du banc, marquant seulement neuf points et n’ayant tiré que 33%. Ce qui était encore plus troublant, c’était son tir profond. Tatum est passé de 1 sur 5 au-dessus de la ligne des trois points. Pour mettre cela en perspective, sur les 64 matchs qu’il a disputés pour les Celtics la saison dernière, Tatum a tiré pire que cela de la profondeur à seulement huit fois.

Malgré les difficultés, Tatum a eu un beau jeu où il s’est retrouvé sur son coéquipier des Celtics.

Tatum et Team USA sont de retour en action mercredi face à l’Iran.

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