French Dispatch Review : Wes Anderson imite la France

« Cannes n’est pas la France », m’a dit un jour un ami français sur un ton vif de dédain aérien qui était, par contraste frappant, l’essence même de la France. « Ils ont beaucoup montré qu’ils sont français et puristes à ce sujet, mais tout est défini par les gens qui y vont. C’est comme Disneyland Paris dans de meilleurs vêtements. “Il fronça le nez pour accentuer son dégoût, avant de délivrer le plus terrible des coups mortels. Même le rosé fait mal. N’importe quel Français vous le dira.”

Je ne dis pas que mon ami a raison. Cannes est peut-être la France ou non, mais je suis toujours heureux d’être là malgré tout, et le rosé – tant que vous évitez tout ce qui est plus rose qu’un mauvais coup de soleil – me va bien.

Mais j’ai pensé quelques minutes à sa petite tirade dans “The French Dispatch”, le nouveau divertissement (très) tant attendu. de Wes Anderson, qui a fait sa première ce soir en compétition à Cannes, à un peu plus de la moitié du festival. (Initialement prévu pour la sortie l’été dernier par Searchlight, le film sortira désormais dans les salles américaines en octobre.)

Comme vous pouvez à peine le deviner d’après le titre, c’est un film sur la France pour les téléspectateurs qui ne sont pas trop attachés aux normes authentiques de la francité et donc – ou c’est ce que mon ami dirait – le film optimal pour le doux melting-pot côtier du festival . Situé dans la ville française fictive de (attendez) Ennui-sur-Blasé, peuplée principalement de visages hollywoodiens anglophones et entièrement vêtue des principes BCBG américains d’Anderson – peut-être accessoirisés avec un béret ici et là – c’est un fantasme d’élégance. , excentricité et ooh-la-la pour faire sonner “Amélie” comme “La Haine”.

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Ni l’un ni l’autre n’est un problème en soi. Comme avec le faux patchwork européen de “The Grand Budapest Hotel” ou, de manière plus controversée, la gappophilie miniaturisée de son dernier film, “Isle of Dogs”, Anderson se spécialise pratiquement dans les mensonges attrayants à l’esprit de pie. Et ce n’est rien d’autre que le bon genre de film à programmer au milieu du festival, quand ceux d’entre nous qui ont regardé jusqu’à une demi-douzaine de films par jour avec un sommeil limité et un régime de vin et de pâtisseries commencent à avoir les yeux un peu brumeux. Accompagné de propositions plus chargées et stimulantes comme le tourbillon de fantasme pandémique du réalisateur russe Kirill Serebrennikov “Petrov’s Flu” ou l’inquiétante adaptation de trois heures de Murakami de Ryusuke Hamaguchi “Drive My Car”, un petit purificateur effronté du palais comme ” Le French Dispatch « descend très facilement.

Les acteurs et l’équipe de “The French Dispatch” arrivent à la 74e édition du Festival de Cannes, où le film a fait sa première mondiale un an après l’annulation du festival en raison de COVID-19.

(Valery Hache / AFP via Getty Images)

Pourtant, alors que le triptyque orné de mini-câpres d’Anderson se déroulait devant moi, je me suis retrouvé à souhaiter pouvoir m’amuser davantage. Les fans du réalisateur retrouveront tous les plaisirs superficiels habituels de son travail méticuleusement mis en place : une scénographie immaculée et au tournant d’une époque préservée dans la symétrie cristalline de ses compositions, un ensemble d’acteurs de la série A-plus de drôles, en roue libre et une pétillante partition de piano jazz (de l’artiste éminemment français Alexandre Desplat) qui se taille immédiatement et avec insistance un espace dans votre cerveau.

Mais j’ai souri plus que j’ai ri et, pour être honnête, j’ai soupiré plus que j’ai souri. Dans les meilleurs films d’Anderson, dont « The Grand Budapest Hotel » et « The Royal Tenenbaum », des enjeux humains palpables lestent toutes ces fioritures formelles hyper-contrôlées ; dans ses chansons plus jetables, les mélodies tristes de “Is That All There Is?” par Peggy Lee. se glisser dans l’esprit.

Aussi familier dans sa conception et ses détails, “The French Dispatch” représente quelque chose de nouveau pour le réalisateur de 52 ans, déployant la même structure anthologique capricieuse que les frères Coen ont récemment tenté de modifier dans “The Ballad of Buster Scruggs”. . ” À première vue, cela devrait être une bonne idée pour Anderson, un réalisateur qui a toujours été moins un maître conteur qu’un créateur suprême d’univers narratifs. Ici, il parvient à voltiger à son rythme distrait entre des dessins animés bien décorés. L’expédition de titre est un journal américain expatrié basé à Ennui-sur-Blasé, supervisé (bien sûr) par un Bill Murray maladroit ; une réunion de traits éditoriaux produit les trois grandes histoires qui donnent au film sa forme nominale.

Qu’ils soient tous fous et / ou fous à des degrés divers est la blague, bien qu’il ne soit pas toujours facile de faire la distinction entre cette absurdité plus vigoureusement soulignée et l’extravagance normale de Wesworld. Dans le premier et le plus drôle d’entre eux, un artiste emprisonné bourru (Benicio Del Toro) met un groupe de conservateurs et de collectionneurs de la classe moyenne (y compris, de manière plus amusante, Tilda Swinton aux cheveux emmêlés, doublée par Barbara Walters) sur une oie sauvage à la poursuite d’une nouvelle collection de ses prétendus chefs-d’œuvre. Le troisième, et le plus échevelé, retrace les aventures journalistiques d’un écrivain gay noir et bon vivant (joué avec un peu d’esprit par Jeffrey Wright) clairement modelé sur James Baldwin – sans la vigueur politique et le vinaigre de Baldwin.

Cependant, nous avons déjà été préparés à cette approche ordonnée et neutre par le deuxième chapitre, qui propose la réinterprétation complètement dépolitisée d’Anderson des manifestations étudiantes de mai 68, alors que l’activiste mignon et idiot de Timothée Chalamet adopte des idéaux utopiques à travers une éducation majeure. avec la journaliste caustique Frances McDormand. Le couple star s’amuse ; moins la belle réécriture d’Anderson de l’histoire pionnière de France, dans laquelle le slogan de la révolution est donné comme “Les enfants son grognons” – traduit par “Les enfants sont grincheux”.

Eh bien, peut-être que je le suis aussi. Personne ne se tourne vers Wes Anderson, après tout, pour une quelconque déclaration de fond sur l’identité ou l’histoire. Tant que “The French Dispatch” est très joli à l’écran, c’est son monde et nous y vivons. (Ou du moins regardez-le : Dieu sait où nous pourrions nous sentir chez nous sans gâcher le décor.) Cependant, pour se rendre à Cannes, festival lui-même notoirement écourté par les troubles sociaux et culturels de 1968, avec un film doux et joyeux qui résume ces événements à une prémisse clignotante pour un ensemble très adorable – eh bien, il faut du culot. Et pas beaucoup de Gaulois. Peut-être que Cannes n’est pas la France après tout.

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