James D. Stern sur son August Wilson Doc “Giving Voice”: “Les choses sont vraiment proches”

Le codirecteur du document Netflix sur un concours de monologues d’August Wilson et le dramaturge décédé lui-même s’adressent à The Hollywood Reporter.

“La beauté de faire un documentaire est qu’il faut avoir de la chance, et quiconque ne vous le dit pas ne vous dit pas toute la vérité”, dit-il. James D. Stern, le co-directeur, avec Fernando Villena, du documentaire Netflix Donner de la voix.

Les aspects «chanceux» de ce film, qui entremêlent des images de six jeunes concurrents dans un fichier August Wilson Le concours de monologues avec interviews sur le dramaturge décédé, c’est que les cinéastes ont choisi six garçons extraordinaires à suivre et ont également obtenu la participation de ses plus célèbres collaborateurs, Denzel Washington est Viola Davis. (Davis et John legend sont des EP du film, et Legend a également écrit et interprété sa propre chanson générique “Never Break”).

Stern, qui s’est fait un nom dans le théâtre, a produit 20 spectacles à New York et a remporté Tonys en 2001 Les producteurs et 2003 Laque pour les cheveux – a parlé récemment avec Le Hollywood Reporter à propos de son parcours dans la réalisation du film.

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Comment avez-vous connu le travail d’August Wilson et pourquoi pensez-vous qu’il vous a parlé?

Pas pour traîner avec moi-même, mais pour traîner avec moi-même, j’étais en fait assez jeune et assis sur le balcon quand j’ai vu Clôtures – pas le Clôtures avec Denzel et Viola, mais le Clôtures avec James Earl Jones – et cela m’a absolument époustouflé. C’était comme regarder un tsunami. L’écriture était si merveilleuse. J’étudiais le théâtre, donc j’étais très impliqué Eugène O’Neill est Arthur Miller est Tennessee Williams. Mais cette écriture semblait tout aussi vibrante et complexe. Et j’ai pensé: “Pourquoi est-ce que je ne le connais pas?!” À partir de ce moment, j’ai commencé à voir ses œuvres et à l’étudier.

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Wilson est décédé en 2005. Comment, 15 ans plus tard, avez-vous fini par faire un film sur lui?

J’avais fait un film précédent appelé Chaque petit pas (2008) et heureusement pour moi Constance RomeroMême la veuve d’August Wilson avait vu ce film et l’avait adoré, alors elle m’a cherché pour faire ce film. Je suis allé à Seattle et je me suis assis avec Constanza dans une maison où tu vois le piano [1987’s] La leçon de piano et la guitare de [1994’s] Sept guitares et tout l’équipement de sa vie et de son travail. C’était tout simplement incroyable. Et nous avons beaucoup parlé de la façon de faire ce film en l’honneur de son mari et des enfants que nous allions suivre.

Parlez de votre collaboration avec votre co-directeur de ce document, Fernando Villena …

Fernando et moi nous sommes rencontrés Chaque petit pas, et il a sauvé ce film – il n’était pas le monteur original, mais il était la éditeur, il s’est avéré. Le film a finalement été sélectionné pour un Oscar et est devenu un film vraiment important, et c’est vraiment le mérite de Fernando. Ensuite, nous avons voulu commencer à réaliser ensemble, et quand cela est sorti, Fernando a déclaré: “Cela nous donne l’opportunité de faire un film en compétition qui n’est pas tout à fait un film en compétition.” Il est fasciné par le théâtre. Je suis fasciné par l’écriture. C’était donc un bon ajustement.

Le film suit six enfants fantastiques de quatre villes différentes. Comment l’avez-vous fait fonctionner logistiquement?

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Nous ne pouvions pas suivre des milliers d’enfants – c’était impossible – nous avons donc dû décider dans quelle ville atterrir en tant que «ville des héros». Je viens de Chicago qui est la plus grande ville de la planète, c’est aussi au centre du pays et c’est une grande ville théâtrale. Nous ne voulions pas faire le film à LA ou à New York parce qu’il devient alors une “chose”, ou à Pittsburgh, d’où vient August, parce qu’il devient alors une “chose”. Nous avons donc atterri à Chicago. Et puis c’était assez clair, depuis le début, ce [two of the kids] Freedom et Nia, du point de vue du talent, étaient super spéciaux. Puis [another kid] Cody était au centre de tout cela parce que Cody était le personnage le plus représenté dans l’œuvre d’août – il vient d’un milieu défavorisé, il n’y a pas de théâtre dans son école; et vous verrez Cody apprendre à agir à l’écran. Par la suite, nous avons ajouté dans d’autres villes. Nous avons également suivi de nombreux autres gars qui ont été laissés de côté.

C’est un film de compétition, d’une certaine manière, mais comme vous l’avez dit plus tôt, peu importe qui gagne, et les séquences du concours sont interrompues par des gens comme Denzel Washington et Viola Davis expliquant pourquoi August Wilson était important dans le premier. endroit…

Nous avons eu beaucoup de chance d’avoir Viola, Denzel et Stephen Henderson devant la caméra – des gens qui parlent de son travail et qui ont travaillé avec lui. Pour moi, c’était très important de le jouer en plus des enfants. Je voulais que ce soit une “conversation” entre lui et August Wilson et montrer comment les garçons “donnent la voix” à August Wilson et il leur “donne la parole”. Nous avions trois éditeurs et il nous a fallu beaucoup de temps pour bien faire les choses.

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C’est purement par hasard que ce documentaire sort sur Netflix en même temps que Netflix abandonne sa version théâtrale de Bas noir par Ma Rainey, joué par Viola et produit par Denzel?

C’est complètement aléatoire. Nous avons commencé le documentaire bien plus tôt Mais Rainey. Mais c’est drôle pourquoi George C. Wolfe, qu’il a réalisé Mais Rainey – J’ai en fait produit deux spectacles de Broadway dirigés par George! Les choses reviennent donc vraiment à la case départ. J’ai interviewé Denzel pour le documentaire sur le tournage de Mais Rainey, et il est entré directement dans Viola et ne l’a pas reconnue! C’est donc juste une coïncidence merveilleusement heureuse, et je suis complètement ravi de pouvoir faire partie de cette tentative de Netflix pour amener les gens à vraiment connaître le travail d’August et son importance.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

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