Julian Alaphilippe remporte deux titres mondiaux sur route pour la France

“Je ne suis pas sûr de ce qui s’est passé”, a poursuivi Matthews. « Je viens de voir sur le tableau de bord de notre équipe, à chaque tour il manquait un pilote. C’est très malheureux. Je n’ai encore vu personne, je suppose qu’on en parlera dans le bus.”

Le parcours s’est adapté aux caractéristiques de Matthews et est entré en tant que co-leader aux côtés de Caleb Ewan, qui a abandonné à 75 km de la fin en raison de crampes. parler avec L’âge avant les titres, Ewan a déclaré qu’il était épuisé mentalement après une excellente saison au cours de laquelle il était tombé du Tour de France.

Malgré l’ajustement évident de Matthews, l’équipe masculine d’élite australienne n’a pas atteint les titres avec un plan bien défini, choisissant plutôt de prendre des décisions fermes sur le leadership et la stratégie une fois que tout le monde a atterri en Belgique. Aus Cycling a été dans un état de changement en raison des changements de gouvernance au sein du conseil d’administration et des niveaux de performance, notamment la démission du directeur de la performance Simon Jones après les Jeux olympiques de Tokyo, et l’équipe a été touchée par des blessures et des maladies. la campagne. Le coordinateur sur route d’Aus Cycling, Rory Sutherland, a attribué en partie ces deux facteurs à la façon dont l’équipe a abordé la course sur route masculine.

“D’après les leçons du passé, la meilleure façon de procéder est parfois de toujours planifier autant que possible … c’est génial, c’est un plan de projet et cela fonctionne la plupart du temps”, a déclaré Sutherland. «Mais c’est assez évident de voir aller à Tokyo cette année, comment parfois cela ne fonctionne pas s’il y a des blessures ou des maladies. Au lieu de couvrir vos paris, vous avez quelques options et façons de jouer.

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C’est aussi l’instinct d’Alaphilippe qui a fait la différence, battant respectivement le Néerlandais Dylan van et le Danois Michael Valgren.

Alaphilippe a été hué par un petit nombre de fans belges qui se sont présentés dans l’espoir de voir le favori Wout van Aert réclamer le maillot arc-en-ciel. Finalement, leur héros local s’est retrouvé les mains vides.

“En finale, les fans m’ont demandé de ralentir et n’ont pas eu de mots gentils… Je veux les remercier car ils m’ont vraiment motivé”, a déclaré Alaphilippe, qui a également gagné seul à Imola, en Italie, l’an dernier.

“Je voulais juste le secouer – je ne pensais pas que ça resterait à la fin.”

Alors que les premières attaques des Français faisaient partie du plan, les derniers mouvements d’Alaphilippe ne l’étaient pas.

« J’ai dit à Julian de suivre les attaques et de riposter. Il a fait le contraire, il a attaqué plusieurs fois seul. C’était donc son instinct qui parlait. Il m’a fait peur quand même, l’idiot », a déclaré le team manager et ancien champion de France de course sur route Thomas Voeckler.

Benoit Cosnefroy a été le premier coureur notable à attaquer à 180km de l’arrivée, dans le but d’user ses rivaux et d’éviter un sprint final qui aurait favorisé le Néerlandais Mathieu van der Poel, van Aert ou l’Italien Sonny Colbrelli.

Un spectacle familier : Julian Alaphilippe est de retour dans les rayures arc-en-ciel après sa victoire dimanche à Louvain.Crédit:PA

C’est ensuite Valentin Madouas qui accélère le rythme et forme un groupe d’une dizaine d’échappés dont le prodigieux Remco Evenepoel, 21 ans.

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Mais le jeune Belge a sacrifié ses chances pour van Aert, qui n’avait tout simplement pas les jambes pour suivre Alaphilippe quand il a compté et a terminé avec une décevante 11e.

Alaphilippe avait déjà attaqué sur Wijnpress Hill, mais le mouvement a été contrecarré. A son retour au Sint Antoniusberg, le groupe des favoris s’est déchiré.

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Quatre hommes – van Baarle, Valgren, le Belge Jasper Stuyven et l’Américain Neilson Powless – étaient à 10 secondes derrière et il semblait qu’Alaphilippe allait être rattrapé. Mais le charismatique champion en titre a retrouvé son second souffle dans les phases finales, devenant le premier homme à conserver son titre depuis que le Slovaque Peter Sagan a remporté son troisième maillot consécutif de championnat du monde en 2017.

« Je suis venu ici détendu, sachant que j’ai de bonnes jambes. Mais je ne rêvais même pas de gagner à nouveau un maillot arc-en-ciel », a déclaré Alaphilippe après la course épuisante à Anvers et Louvain.

Seuls 68 des 180 partants ont terminé le parcours, qui a été marqué par des chutes précoces qui ont également mis fin aux chances du champion 2019 du Danemark Mads Pedersen.

Résultats

  1. Julien Alaphilippe (France) 5:56:34
  2. Dylan van Baarle (Pays-Bas) + 32 secondes
  3. Michael Valgren Hundahl (Danemark)
  4. Jasper Stuyven (Belgique)
  5. Neilson Powless (États-Unis)
  6. Thomas Pidcock (Grande-Bretagne) + 5:57:23
  7. Zdenek Stybar (République tchèque) + 5:57:40
  8. Mathieu van der Poel (Pays-Bas) +5 : 57 : 52
  9. Florian Senechal (France) en même temps
  10. Sonny Colbrelli (Italie) en même temps

Reuters – avec Sophie Smith

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