JWST bat le record du plus grand nombre de galaxies lointaines jamais découvertes : ScienceAlert

Il a été confirmé que la lumière qui a parcouru plus de 13,4 milliards d’années pour atteindre notre voisinage de l’espace provient de la galaxie la plus ancienne et la plus lointaine jamais découverte.

Cela place le plus éloigné de ces quatre très petits objets à l’aube de l’univers, peu de temps après le Big Bang – une période où l’univers était encore brumeux et nuageux et où les premiers rayons de lumière perçaient l’obscurité.

très détaillé JWSTLes observations spectroscopiques de longue durée des chercheurs indiquent que les chercheurs peuvent non seulement mesurer la distance parcourue par la lumière de ces galaxies, mais également déduire certaines propriétés des galaxies.

« Pour la première fois, nous avons découvert des galaxies seulement 350 millions d’années après le Big Bang, et nous pouvons être absolument sûrs de leurs distances fantastiques », dit l’astronome Brant Robertson de l’Université de Californie à Santa Cruz.

« Trouver ces premières galaxies dans des images d’une beauté aussi époustouflante est une expérience particulière. »

Pouvoir scruter l’univers bien plus tôt que jamais auparavant était l’un des plus grands espoirs du JWST. Notre compréhension du premier milliard d’années après le Big Bang est très limitée, et la découverte de corps antérieurs et premiers peut aider à faire la lumière sur cette période cruciale de formation.

La région de l’espace examinée, avec une lumière bleue, rouge et verte représentant des longueurs d’onde spécifiques. (temporel/esa/web/nasa/csa)

Nous avons des modèles qui décrivent le déroulement des événements. On pense qu’avant la naissance des premières étoiles, l’univers était rempli de matière opaque ; Toute lumière diffusée par des électrons libres et incapable de circuler librement.

Ces particules se combinent progressivement pour former de l’hydrogène neutre ; Lorsque les étoiles ont commencé à se former, elles ont ionisé l’hydrogène et la lumière s’est allumée. Ce processus s’est achevé environ un milliard d’années après l’émergence de l’univers.

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La lumière émise par ces objets est très faible, ayant voyagé d’un endroit très éloigné. Parce que l’univers s’est étendu, il s’est considérablement étendu jusqu’à l’extrémité la plus longue et la plus rouge du spectre, un phénomène connu sous le nom de décalage vers le rouge.

Le JWST est le télescope le plus puissant jamais lancé dans l’espace, spécialisé dans l’infrarouge et le proche infrarouge – conçu pour détecter cette lumière rouge, au mieux de nos capacités.

Pour obtenir un décalage vers le rouge confirmé, la lumière doit être décomposée en ses longueurs d’onde composantes, une technique connue sous le nom de spectroscopie. Une équipe de chercheurs a divisé la lumière du NIRCam de JWST en neuf bandes de longueur d’onde, en se concentrant sur quatre galaxies à décalage vers le rouge élevé, dont deux ont été identifiées pour la première fois par Hubble.

De nouvelles données JWST confirment que ces deux galaxies sont en effet parmi les galaxies les plus éloignées jamais découvertes – et que les deux autres sont plus éloignées.

« Il était très important de prouver que ces galaxies habitaient effectivement l’univers primitif. Il est très possible que des galaxies encore plus proches se soient déguisées en galaxies très éloignées », a-t-il ajouté. dit l’astronome Emma Curtis Lake de l’Université de Hertfordshire au Royaume-Uni.

« Voir le spectre se dérouler comme nous l’avions espéré, confirmant que ces galaxies sont à la limite de notre champ de vision, et que certaines sont plus éloignées que ce que Hubble peut voir ! C’est un exploit très excitant de la mission. »

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Quatre emplacements de galaxies. (NASA, ESA, CSA, M. Zamani/ESA/Webb, Leah Hostack/STScI)

Les deux galaxies Hubble ont des décalages vers le rouge de 10,38 et 11,58. Les nouvelles découvertes du JWST ont des décalages vers le rouge de 12,63 et 13,20 – ce dernier équivalent à environ 13,5 milliards d’années-lumière.

D’autres candidats pour les quarts rouges supérieurs sont actuellement à l’étude, mais pas encore confirmés. Étant donné que JWST n’est plus en ligne depuis six mois maintenant, il ne faudra probablement pas longtemps avant que le record ne soit battu.

Mais il y a beaucoup à faire en attendant. Les observations qui nous ont été fournies par ces galaxies lointaines dans le cadre de l’Advanced Deep Extragalactic Survey (JADES) du JWST ont collecté un total de 28 heures de données provenant d’une région de l’espace dans et autour de la célèbre région. Le champ ultra profond de Hubble.

Cette lumière pourra nous en dire beaucoup sur les conditions de l’univers primitif et sur la formation des premières étoiles et galaxies.

« En utilisant ces mesures, nous pouvons découvrir la luminosité intrinsèque des galaxies et savoir combien d’étoiles elles ont. » Robertson dit.

« Nous pouvons maintenant commencer à cartographier la façon dont les galaxies se rejoignent au fil du temps. »

Les chercheurs présenteront leurs découvertes au STScI Premières découvertes scientifiques du JWST conspiration. Mon papier peut être lu avant impression par ici Et le par ici.

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