La Barbade élit le premier président, remplaçant la reine du Royaume-Uni à la tête de l’État

Sandra Mason a été élue mercredi soir par un vote des deux tiers d’une session conjointe de la Chambre d’assemblée et du Sénat du pays. Dans un communiqué, le gouvernement a qualifié sa nomination d’étape importante sur son « chemin vers la république ».

Ancienne colonie britannique qui a obtenu son indépendance en 1966, la nation d’un peu moins de 300 000 personnes a longtemps entretenu des liens avec la monarchie britannique.

Mais de nombreuses Barbades s’agitent depuis longtemps pour supprimer le statut de reine – et avec lui, la présence symbolique persistante de l’impérialisme sur son gouvernement. Plusieurs dirigeants de ce siècle ont proposé que le pays devienne une république.

Cela se produira finalement le 30 novembre, jour du 55e anniversaire de l’indépendance du pays vis-à-vis de la Grande-Bretagne, lorsque Mason prêtera serment.

Ancien avocat et gouverneur général de l’île depuis 2018, Mason a également été la première femme à siéger à la Cour d’appel de la Barbade.

Le Premier ministre de la Barbade, Mia Mottley, a qualifié l’élection d’un président de « étape importante » dans le parcours du pays.

« Nous venons d’élire parmi nous une femme qui est uniquement et passionnément barbadienne, ne prétend pas être autre chose (et) reflète les valeurs de qui nous sommes », a déclaré Mottley après l’élection de Mason.

Plusieurs pays ont abandonné la reine en tant que chef d’État dans les années qui ont suivi l’indépendance, Maurice étant le dernier à le faire en 1992. Cela fait de la Barbade le premier pays en près de trois décennies à quitter le monarque.

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La reine est toujours chef d’État dans plus d’une douzaine d’autres pays qui étaient auparavant sous domination britannique, dont l’Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande et la Jamaïque.

Wazim Mowla, du groupe de réflexion Atlantic Council, a déclaré à Reuters que les élections pourraient profiter à la Barbade tant au pays qu’à l’étranger.

Cette décision fait de la Barbade, un petit pays en développement, un acteur plus légitime de la politique mondiale, a déclaré Mowla, mais cela pourrait également servir de « mouvement unificateur et nationaliste » qui pourrait profiter à ses dirigeants actuels dans le pays.

« D’autres dirigeants caribéens et leurs citoyens feront probablement l’éloge de cette décision, mais je ne m’attends pas à ce que d’autres emboîtent le pas », a ajouté Mowla. « Cette décision ne sera jamais envisagée que si elle est dans le meilleur intérêt de chaque pays. »

Mottley a déclaré que la décision du pays de devenir une république n’était pas une condamnation de son passé britannique.

« Nous sommes impatients de poursuivre la relation avec le monarque britannique », a-t-il déclaré.

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