La Belgique impose des règles de ventilation aux entreprises pour lutter contre la nouvelle vague de Covid

Partout en Belgique, les lieux publics, des restaurants aux piscines, sont équipés de capteurs qui montrent la quantité d’air que les clients partagent avec les autres afin de lutter contre de nouvelles vagues de Covid-19 en automne et en hiver.

Les moniteurs de dioxyde de carbone, qui coûtent environ 70 euros, indiquent s’il faut ouvrir les fenêtres ou les portes pour augmenter la circulation d’air frais et empêcher la transmission du coronavirus.

Pedro Facon, commissaire belge au Covid-19, compare la manière dont le virus se propage dans l’air à la fumée de cigarette : si une personne infectée se trouve dans un espace clos, les particules infectieuses se propagent de son souffle à travers l’air dans la pièce et sont ensuite inhalées par les autres gens.

“Je pense que l’importance de la qualité de l’air et de la ventilation a longtemps été sous-estimée”, a déclaré le commissaire à l’Irish Times. L’accent a été mis sur les surfaces et les gouttelettes de la toux et des éternuements, a-t-il déclaré, éclipsant le rôle de l’air partagé.

“Bien qu’il y ait eu des experts dès l’été de l’année dernière qui ont souligné l’importance de la ventilation, il y a eu certaines politiques ou décisions à ce sujet”, a-t-il déclaré.

La situation est en train de changer en Belgique, où les autorités ont décidé que la réouverture cet été des établissements d’hébergement, des gymnases et des lieux de divertissement devait s’accompagner d’exigences de ventilation.

L’hospitalité intérieure de la Belgique a rouvert en juin, avec des précautions comme une limite de huit personnes par table, une distanciation sociale, des masques et des heures de fermeture obligatoires à 1h du matin. Le service de bar est interdit et les discothèques et boîtes de nuit sont fermées.

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Les gymnases, les cinémas et les théâtres sont ouverts avec des limites.

Toutes ces entreprises sont désormais tenues d’afficher un moniteur de dioxyde de carbone dans un endroit visible du public, afin que les clients puissent vérifier si l’air frais est à un niveau sûr.

“Les entreprises en étaient satisfaites car cela signifiait qu’elles pouvaient rouvrir, et c’est un petit investissement qui coûte 60 € ou 80 € selon le type de capteur”, a déclaré Facon.

La quantité de dioxyde de carbone reflète la quantité d’air que les individus respirent a déjà traversé les poumons des autres.

Renforcement

Si les capteurs montrent des niveaux de dioxyde de carbone de 900 à 1 200 parties par million, les sites doivent prendre des mesures pour l’améliorer, et tout ce qui dépasse ce niveau constitue une faille de sécurité. Il sera appliqué par des inspecteurs qui émettront des avertissements s’ils détectent que les capteurs ne s’affichent pas et, après une période de transition de trois mois, ils commenceront à infliger des amendes aux entreprises qui ne se conforment pas.

La mesure est adaptée des réglementations existantes en matière de sécurité au travail qui fixaient déjà des niveaux maximaux de dioxyde de carbone, qui étaient en place car un niveau élevé de dioxyde de carbone est préjudiciable à la concentration et à la santé en général.

Facon présentera ce mois-ci des propositions pour étendre les mesures à l’ensemble du système éducatif avant la rentrée.

Pedro Facon, commissaire belge au Covid-19, estime que l’importance de la qualité de l’air et de la ventilation a été sous-estimée pendant la pandémie. Photographie : Nicolas Maeterlinck / Belga / AFP via Getty

“Il y a beaucoup de protestations, ou de manque de soutien notamment de la part du système éducatif concernant l’idée de mettre des compteurs de CO2 dans chaque salle de classe, car cela a un certain coût”, a-t-il déclaré.

« Cependant, ce n’est pas tant que ça. En Flandre, cela coûterait environ 5 millions d’euros. Ce n’est pas grand-chose si vous voyez combien nous avons investi dans les gels désinfectants et le nettoyage des surfaces, c’est juste une petite somme.”

Filtres à air

Certains bâtiments, dont certaines anciennes écoles, certains établissements de restauration et certaines infrastructures sportives, ne pourront pas respecter les limites de dioxyde de carbone en raison de leur conception. De tels endroits auront la possibilité à la place d’installer des filtres à air qui désinfectent l’air.

“Le dioxyde de carbone est peut-être trop élevé, mais s’il y a filtration et désinfection, c’est bien du point de vue de Covid-19”, a déclaré Facon. “Ce n’est pas bon du point de vue du bien-être général, mais c’est quelque chose que nous devrions aborder à plus long terme.”

La Belgique a subi l’un des taux de mortalité les plus élevés au monde lors de la première vague de la pandémie, une situation qui, selon Facon, est notamment due à des soins non préparés dans les maisons de retraite, à un stock épuisé d’équipements de protection, à des installations de test dispersées et à une équipe nationale de seulement environ 20 personnes. traceurs de contact pour une population de 11,5 millions d’habitants.

Mais le pays s’est rétabli et a mieux fait face aux deuxième et troisième vagues et a désormais le taux de vaccination le plus élevé de presque tous les pays de l’UE. Il est destiné à dépasser Israël dans le pourcentage de personnes ayant subi au moins un AVC.

M. Facon ne s’attend pas à ce qu’une nouvelle vague soit aussi mauvaise que celles qui ont précédé en raison du taux de vaccination élevé. Mais on pense maintenant que la variante Delta la plus infectieuse représente plus de la moitié des nouveaux cas, et la prudence prévaudra.

“Nous devons être prudents, car de nouvelles variantes pourraient également apparaître”, a-t-il déclaré. «Nous devons être prêts, c’est pourquoi nous déployons beaucoup d’efforts dans les tests, l’isolement, la quarantaine, la gestion des épidémies et même la ventilation. Parce que nous ne sommes pas sûrs de ce qui pourrait arriver et nous voulons être préparés ».

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