Le missile a été lancé depuis le site de lancement spatial de Wenchang dans la province de Hainan, dans le sud de la Chine. Les photos de la scène montrent des foules remplies de tentes au loin, attendant de regarder le décollage.

La fusée a transporté le satellite Shiyan-9 pour tester de nouvelles technologies telles que la surveillance de l’environnement spatial, selon la China Space Science and Technology Corporation (CASC).

L’entrepreneur spatial appartenant au gouvernement a déclaré que CASC avait construit le satellite expérimental en seulement huit mois, établissant un record pour les satellites de télédétection de moyenne à grande échelle.

Le Long March 7A est un missile à trois étages avec quatre propulseurs, il mesure 60,1 mètres de long et 3,35 mètres de diamètre. Il a la capacité d’envoyer sept tonnes métriques de charge utile sur l’orbite de transport géostationnaire (GTO) – environ 22 000 milles (35 405 kilomètres) au-dessus de la surface de la Terre.

Le missile est principalement conçu pour lancer des satellites vers GTO, avec la possibilité d’être mis à niveau vers l’exploration de la Lune, de Mars et des astéroïdes à l’avenir, selon CASC.

La première tentative de la Chine de lancer le Long March 7A, en mars 2020, sur le site de lancement spatial de Wenchang a échoué. À l’époque, les responsables chinois avaient déclaré que les ingénieurs enquêteraient sur la cause de l’échec, sans donner plus de détails.

La Chine prévoit de lancer trois à cinq missiles Long March 7A chaque année avant 2025, selon le CASC.

La Chine a un programme spatial ambitieux, soutenu par des milliards de dollars d’investissements gouvernementaux. Ces derniers mois, le pays a lancé deux missions sur la Lune et sur Mars.

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En juillet 2020, la Chine a lancé sa première mission sans pilote sur Mars – la sonde Tianwen-1, qui est entrée sur l’orbite de la planète rouge en février de cette année. Et en décembre 2020, la mission sans pilote chinoise Chang’e a ramené des échantillons de lune sur Terre, ce qui en fait le troisième pays à avoir collecté avec succès des roches sur la lune.

Mardi, L’Agence spatiale russe a signé un accord avec l’Agence spatiale russe pour participer à la construction d’une station spatiale lunaire à la surface de la lune et / ou en orbite lunaire, qui sera «ouverte à tous les pays».

Young Xiong de CNN a contribué à ce rapport.