La Chine développe son propre hélicoptère sur Mars

HELSINKI – La Chine cherche des moyens d’étendre ses capacités d’exploration spatiale, notamment grâce à un véhicule qui ressemble à un hélicoptère de la NASA.

Un prototype de “drone sur Mars” a passé l’examen final d’admission le 20 août, le National Space Science Center (NSSC) de l’Académie chinoise des sciences (CAS) annoncer Mercredi.

L’hélicoptère était l’un des trois projets du programme de culture technologique promu par le NSSC. Le projet de voiture a été dirigé par Bian Chunjiang du NSSC et dispose d’un spectrophotomètre précis.

Ce concept pourrait être envisagé pour l’exploration chinoise de Mars à l’avenir, mais le NSSC n’a pas précisé quelle mission le drone pourrait effectuer.

La première mission chinoise vers Mars, Tianwen-1, est entrée en orbite autour de la planète rouge en février. Cet exploit a été suivi d’un atterrissage réussi d’environ 240 kilogrammes de Rover Zurong à énergie solaire en mai. La prochaine mission chinoise sur Mars est actuellement répertoriée comme modèle de mission de retour, avec un lancement dans les fenêtres de lancement 2028 ou 2030.

Le prototype du drone sur Mars développé par la société chinoise NSSC. Crédit : NSSC / CAS

L’Académie chinoise de la technologie des véhicules de lancement (CALT) a présenté en juin une étude sur la poussée pour l’avenir, Missions habitées à longue portée vers Mars, y compris les missions robotiques initiales. L’étude a identifié des fenêtres de lancement favorables mais n’a pas fourni de calendrier pour les missions habitées ou non habitées.

Le concept de conduire un rover sur Mars a été récemment validé par la NASA. Les rover de persévérance Il a atterri sur Mars en février avec un hélicoptère innovant de 1,8 kg. voiture faite Premier vol propulsé En avion sur un autre monde en avril et effectué Douzième Et le vol le plus récent le 16 août, couvrant une distance horizontale de 450 mètres sur 169,5 secondes de vol.

La NASA maintenant Vérification conceptuelle Pour des hélicoptères plus gros et plus performants pour les missions futures. L’agence sera lancée en 2027 libellule Drone à Titan, la plus grande lune de Saturne, Arrivée en 2034. Dragonfly a été choisi En tant que mission scientifique planétaire New Horizons.

La poursuite d’avions par la Chine dans la mince atmosphère de Mars n’a rien de nouveau. Un concept du laboratoire de technologie spatiale Qian Xuesen a été envisagé pour la mission Mars du pays pour 2020. En plus du rover, la proposition ambitieuse comprenait trois lanceurs de sol, qui seraient lancés pendant la descente, et un chasseur opérant à une altitude de 1 -5 kilomètres pendant une semaine. L’objectif était d’obtenir des “informations tridimensionnelles, multicouches et multi-sources” avec un seul atterrissage.

Des entités telles que l’Institut d’ingénierie des systèmes d’engins spatiaux de Beijing et Shenzhen Aerospace DFH HIT Satellite Ltd. , tous deux relevant de l’Académie chinoise des technologies spatiales (CAST) et de l’Université de Beihang, travaillent sur des conceptions pour l’exploration de Mars.

Le premier est un drone ailé, une conception choisie par rapport à un hélicoptère en raison des défis liés à la vitesse de rotation élevée et aux exigences d’une structure légère et d’un système d’alimentation hautement efficace imposés par ce dernier. Le drone décollera verticalement de la surface de Mars avant de décoller et de déployer ses ailes. Le véhicule aura une autonomie de plusieurs dizaines de kilomètres, collectant et analysant des échantillons atmosphériques et de surface. Il pourra également pénétrer dans des environnements restreints tels que des canyons et des nids-de-poule.

Le groupe a également introduit un concept de ballon transportant un CubeSat 2U captif. Le système cherchera à échantillonner l’atmosphère à différentes altitudes pour analyse, renvoyant des images haute résolution et d’autres données.

La mission chinoise Tianwen-1 a emporté des surprises sous la forme d’un projectile de caméra dans l’espace lointain et d’une caméra déployée dans le rover pour permettre de capturer une image de la plate-forme d’atterrissage du rover. Avec le développement de concepts innovants et nouvellement éprouvés, la concurrence pour une place à bord des futures missions d’exploration chinoises risque d’être forte.

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