La Chine prétend signer un pacte de sécurité avec les îles Salomon

Des enfants pêchent sur une plage du centre d’Honiara, la capitale des îles Salomon, le 14 septembre 2012. REUTERS/Daniel Munoz/File Photo

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SYDNEY / BEIJING, 19 avril (Reuters) – La Chine a déclaré mardi qu’elle avait signé un pacte de sécurité avec les Îles Salomon, une décision qui ne manquera pas d’éveiller les inquiétudes des États-Unis et des alliés de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande quant à l’influence croissante de la Chine dans un région traditionnellement sous leur contrôle.

Le pacte-cadre a été récemment signé par le conseiller d’État et ministre des Affaires étrangères Wang Yi et le ministre des Affaires étrangères des Îles Salomon Jeremiah Manele, a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Wang Wenbin aux journalistes lors d’un briefing régulier à Pékin.

Il n’a pas fourni de détails sur le lieu ou la date précise de la signature.

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Des responsables australiens ont déclaré qu’il semblait que l’annonce avait été faite par Pékin avant l’arrivée des responsables de la Maison Blanche à Honiara.

Canberra craint que le pacte, dont les détails n’ont pas été divulgués, ne soit un pas vers une présence militaire chinoise à moins de 2 000 km (1 200 miles) de l’Australie.

La ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, a déclaré que l’Australie était « profondément déçue » et continuait de chercher à clarifier les termes de l’accord, notant que la signature avait été annoncée par le gouvernement chinois.

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« Nous sommes préoccupés par le manque de transparence avec lequel cet accord a été élaboré, notant son potentiel à porter atteinte à la stabilité dans notre région », a-t-il déclaré dans un communiqué mardi soir.

Le radiodiffuseur national australien ABC a rapporté qu’une annonce serait faite par le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, dans les prochains jours.

Le parlement de la nation insulaire du Pacifique a été informé mardi que la Chine enverrait des responsables aux Salomon le mois prochain pour signer des pactes de coopération.

Bien que l’ambassade de Chine et les responsables des Îles Salomon aient précédemment signé le pacte de sécurité qui permettrait à la police chinoise de protéger les infrastructures et l’ordre social, les ministres ne l’avaient pas encore signé.

La semaine dernière, Zed Seselja, ministre australien du développement international et du Pacifique, s’est rendu à Honiara pour demander à Sogavare de ne pas signer le pacte de sécurité. Lire la suite

Lundi, la Maison Blanche a déclaré qu’une délégation américaine de haut niveau, dont le coordinateur indo-pacifique Kurt Campbell, se rendrait également à Honiara cette semaine pour discuter des préoccupations concernant la Chine, ainsi que de la réouverture d’une ambassade américaine. Lire la suite

« Les tentatives délibérées d’exacerber les tensions et de mobiliser les camps rivaux sont également vouées à l’échec », a déclaré mardi le porte-parole chinois Wang, interrogé sur la visite prévue de responsables américains.

Le parlement d’Honiara a été informé par Douglas Ete, président de la commission des comptes publics et législateur de l’est d’Honiara, que des responsables du ministère chinois des Affaires étrangères arriveraient le mois prochain.

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« Les affaires étrangères de la RPC se rendront à Honiara à la mi-mai pour signer des accords multilatéraux et une coopération avec le gouvernement des îles Salomon », a-t-il déclaré, faisant référence à la Chine.

Ete a déclaré que cette visite signifie que les deux nations renforceront leur coopération dans les domaines du commerce, de l’éducation et de la pêche, mais a ajouté qu’il rejetait l’idée que les Salomon signent un pacte de sécurité avec la Chine pour créer une base militaire.

Sogavare a déclaré au Parlement que l’accord de sécurité proposé n’inclurait pas de base militaire chinoise.

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Reportage de Kirsty Needham à Sydney et Martin Quin Pollard à Pékin; Montage par Michael Perry, William Maclean

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